Atemlos: Ist das Zusammenleben das Risiko wert?

Ich habe es irgendwie über meine 20er Jahre geschafft, ohne jemals mit einem Partner zusammenzuleben. Ich war die Anomalie. Meine Freunde schienen alle glücklich ins Zusammenleben abzudriften, trauerten schnell um ihre Unabhängigkeit und trennten sich dann zugunsten des Couchsurfens. Spülen und wiederholen. Aber als jemand, der sich selbst als Bindungsallergiker bezeichnet, hat mich der Gedanke, einzuziehen, ausgeflippt. Sobald jemand mit seinen Beistelltischen auftaucht, dachte ich,Es gibt kein einfaches Entkommen.


Ich habe alle Klischees geglaubt: Du ziehst ein und bevor du dich versiehst, bist du zwei Nacktschnecken in Jogginghosen, die Zwiebel-Bhajis essen, während sie dir die Zehennägel kürzen90 Tage Verlobter. Du fängst an, dich um Toilettenpapier zu streiten. Sie streiten darüber, wer an der Spitze sein wird. Im Wesentlichen tauscht man Romantik gegen einen ermäßigten Mietscheck und einen Crashkurs in Co-Abhängigkeit. Ich habe mir geschworen, dass mir das nie passieren wird. Stattdessen stellte ich mir meine romantische Zukunft vor, die das oft zitierte Wohnarrangement von Woody Allen und Mia Farrow nachahmte: zwei separate Wohnungen, die sich zu beiden Seiten des Central Parks gegenüberliegen. Ich habe das Gefühl, dass es für sie wirklich geklappt hat.

Aber dann habe ich mich verliebt. Hoppla. Wie wir alle wissen, ist das Verlieben wie eine Panikattacke während der Einnahme von MDMA – du stirbst im Grunde, aber du bist so high, dass du vergisst, dich zu kümmern. Nicht gut für rationale Entscheidungen. Wie mit Gedächtnisschwund flog ich plötzlich mit Koffern voll meines Lebens durchs Land – Kleidung, Schuhe, Monistat, genug Vibratoren für eine vierköpfige Familie – und stolperte kopfüber in die Häuslichkeit.

Nacht vor dem Abschlussball

Mein Freund und ich leben jetzt seit fast anderthalb Jahren zusammen, und obwohl ich so glücklich bin, dass wir diese Wahl getroffen haben, ist es für mich typisch, mir Sorgen zu machen, dass ich es irgendwie versauen werde. Ich möchte also wissen: Ist das Zusammenleben das Risiko wert?

Eines der größten Probleme beim Zusammenleben mit einem Partner ist eindeutig der Platz. Bevor ich meine Ex-Freundin traf, lebte ich in einer von Kakerlaken verseuchten Bushwick-Höhle, die von mehreren hundert Barkeepern geteilt wurde. Tragisch. Aber als sie und ich anfingen, uns zu verabreden, lebte ich im Grunde bei ihr. Es war großartig – das Leben war eine endlose Übernachtung, und wir konnten uns verkriechen und Pasta-Abendessen nach unseren Herzenswünschen kochen. Das heißt, wenn wir uns jemals in den Wahnsinn trieben oder ich in Ruhe in meine eingewachsenen Haare stechen wollte, konnte ich einfach die 15 Minuten zurück zu meiner höllischen Wohnung laufen.


Aber was soll man tun, wenn man mit jemandem zusammenlebt, wenn man Zeit für sich allein braucht? Im Badezimmer verstecken? Noch einmal in CVS herumwandern? In einem kalten Krieg in Queen-Size-Größe auf gegenüberliegenden Seiten des Bettes mit dem Rücken zueinander schlafen? Es kann etwas düster werden.

„Das ist New York – Wohnungen sind nicht groß genug für die Gefühle von zwei Leuten“, sagte mir meine Freundin Evita kürzlich bei einem Taco-Dinner. Evita lebte mehr als ein Jahrzehnt mit ihrem Ex-Freund zusammen, beginnend mit 25. Es fühlte sich so klaustrophobisch an, dass sie jetzt, mit 40, eine Selbstdiagnose von PTSD bei Cohabitation erhielt.


'Am Ende meiner letzten Beziehung wurde es wirklich schwierig, zusammen zu leben', sagte Evita. „Wenn du mit deinem Partner zusammenlebst, trägst du seine Energie. Mein Freund hatte eine schwere Depression und es fiel mir schwer aufzuwachen und glücklich zu bleiben. Er überwachte ständig, wohin ich ging und mit wem. Es war anstrengend. Ich bin viel zu viel ausgegangen. Im Grunde habe ich ein Alkoholproblem entwickelt, weil ich nicht zu Hause sein wollte.“

Jetzt ist Evita in einer neuen Beziehung, der sie sich sehr verschrieben hat, sagt aber, dass sie für ihre geistige Gesundheit ein paar Nächte pro Woche für sich selbst braucht. „Ich leide an Schlaflosigkeit und wichse, um wieder einzuschlafen. Aber ich werde meinen lauten Vibrator nicht einschalten, während mein Freund neben mir schläft. Und als ich versuche, mich ins Wohnzimmer zu schleichen, weckt ihn der knarrende Boden.


„Mein Freund denkt, wir ziehen rückwärts, wenn wir nicht einziehen“, fuhr Evita fort. „Aber ich bin anderer Meinung. Ich möchte nicht von meinem stressigen Job nach Hause eilen, damit wir das Abendessen herausfinden können. Ich möchte das Geheimnis bewahren. Ich möchte zum Beispiel nicht an den Punkt kommen, an dem wir Furzwettbewerbe veranstalten.“ (Anmerkung des Autors: Gross.)

Es scheint offensichtlich, dass die Eile in das Zusammenleben aufgrund von Partnerdruck oder weil es sich wie ein notwendiger Schritt anfühlt, oder speziell, um Geld zu sparen (sofern nicht unbedingt notwendig), Rezepte für Ressentiments sind. Der Einzug sollte eine gemeinsame Entscheidung sein. Wenn steuerlich möglich, erscheint die Wahl eines neutralen Raums ideal. Und natürlich ist der größte Luxus, zwei Badezimmer zu haben. (Die gemeinsame Nutzung eines Badezimmers ist eine der Hauptursachen für Depressionen unter berechtigten Erwachsenen.)

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Aber nicht jeder leidet unter Umzugsangst. Nehmen Sie meine Freundin Kaitlin, eine feurige Rothaarige, die seit zwei Jahren mit ihrem Freund auf der Upper East Side lebt. Ich finde ihr blindes Vertrauen in die Institution des Zusammenbruchs ein großer Trost. „Für mich ist das Zusammenleben der Höhepunkt der Romantik“, erzählte mir Kaitlin strahlend. 'Das ist wahrscheinlich ein Überbleibsel aus dem Kindergarten, aber ich denke, wenn man jemanden liebt, will man Haus spielen.'

Kaitlins Strategie ist es, schnell und wütend vorzugehen. „Vor der Ehe nicht zusammenzuleben ist wie vor der Ehe keinen Sex zu haben: verrückt“, drängte Kaitlin. „Bis man sich eine Wohnung teilt, weiß man nicht, wie jemand mit Geld umgeht oder seine Zeit tatsächlich verbringt. Bist du wirklich ein „Workaholic“ oder machst du nur Fernsehsendungen? Als ich bei meinem Freund einzog, wurde mir alles über seine Persönlichkeit klar. Wenn Sie sich nur zum Abendessen in diesen perfekt kuratierten Umgebungen treffen, müssen Sie sich fragen: Wer überhaupt?sinddiese Psychos?!“


Kaitlin informierte mich, dass das Zusammenleben über die Überprüfung hinaus noch andere Funktionen hat. „Das Zusammenleben mit Ihrem Partner lässt Sie in vielerlei Hinsicht erwachsen werden. Ich habe zum Beispiel nie Geschirr abgewaschen, und wenn sich mein Mitbewohner beschwerte, sagte ich: 'Du bist ein Teller-Nazi.' Aber ich bin viel eher bereit, den Müll für jemanden rauszubringen, der sich um meinen Fünfjahresplan kümmert.“

Das heißt nicht, dass Sie die Knicke nicht ausbügeln müssen. Zum Beispiel: Mein Freund und ich arbeiten beide manchmal von zu Hause aus und ich war überzeugt, dass ich mit uns beiden im Haus nicht schreiben würde. Es stellte sich heraus, dass ich Recht hatte. In den ersten Monaten war er das Maskottchen meines Zauderns. Warum arbeiten, wenn ich ihn mit Memes zwangsernähren und ihn wegen Ich-will-nicht-schreiben-Sex nörgeln könnte? Irgendwann entwickelte ich eine Strategie: mich im Schlafzimmer einzusperren und geräuschunterdrückende Kopfhörer zu tragen.

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Auch ästhetische Unterschiede sind ein Thema. Einmal hatten wir eine hitzige zweistündige Debatte über eine schöne, pelzige rosa Decke, die er so beschrieb: „Bist du verdammt noch mal blind, Karley?“ Aber trotz verbalen Beschimpfungen lohnt es sich herauszufinden: Können wir unser individuelles Leben in dem Haus leben, in dem wir es machen?unsereLeben?

Obwohl ich den Risiken des Zusammenbruchs viel Raum gewidmet habe, kann es in Wahrheit ziemlich großartig sein – selbst für einen Skeptiker wie mich. Und was Ihr soziales Leben dämpfen soll: Die Gerüchte sind wahr, und ich bin damit gelassen. Vor dem Einzug bin ich fast jede Nacht ausgegangen, was teuer und fett ist. Ehrlich gesagt bin ich froh, etwas weniger arm und viel weniger verkatert zu sein.

Das Zusammenleben ist eine Möglichkeit, Ihr Leben zu einer Zusammenarbeit zu machen. Es ist tröstlich. Und das klingt wahrscheinlich peinlich, aber ich liebe es, zwischen den Sachen meines Freundes zu leben (sogar der Berg schmutziger Socken, der unerklärlicherweise in der Küche steht). Am Wochenende lese ich gerne im Bett und starre unheimlich auf seinen ohnmächtigen Körper. Und vor allem ist es einfach etwas, in der Nähe der Person zu sein, die man liebt, die das Leben besser macht. Es ist, als würde man eine wirklich tolle Kerze bekommen – man vergisst manchmal, dass sie überhaupt da ist, aber es macht es um 35 Prozent besser, in deiner Wohnung zu sein.