Namen mit fetten Gesichtern: Das Astor-Waisenkind und die Baronin messen das Gewicht des Erbes

'Wie fühlt es sich an, Aristokraten zu sein?' einNew YorkMagazin-Reporter gefragtAlexandra Aldrichals sie ein Kind war. In ihren ironisch betitelten Memoiren, Das Astor-Waisenkind (Ecco), Aldrich, ein Nachfahre von Astors und Livingstons, untersucht einige verständlicherweise gemischte Gefühle über ihr schwerfälliges Erbe mit geringem Bargeld. Aufgewachsen in den 1980er Jahren in Rokeby, einem heruntergekommenen Anwesen aus dem Gilded Age mit 43 Zimmern im Hudson River Valley, hat seinen verrückten Charme (sich mit ihren Cousins ​​in Taftkleidern ihrer Vorfahren zu verkleiden, ein Schwein für einen Braten auf dem Rasen zu schlachten) , aber als die Autorin in die frühe Pubertät hineinwächst, die finanziell gefährdete, grauenhaft nachlässige Realität (Verwandte um Essen anbetteln oder ihre Großmutter aus alkoholischer Benommenheit aufrütteln, um sie zu ihrem Geigenkonzert zu treiben), ihre Sehnsucht nach Normalität in Form von Guess-Jeans und feste Schlafenszeiten gewinnt. Technisch gesehen ist die Autorin keine Waise: In ihrem nicht besonders liebenswerten Porträt ist Aldrichs Vater ein in Harvard ausgebildeter „Gentleman Farmer“ mit einem Faible für streunende Tiere und Menschen (einschließlich einer französischen Geliebten). ; ihre polnischstämmige Künstlermutter gibt es auf, so zu tun, als sei ihre Lebenssituation unkonventionell, zieht sich auf den Dachboden zurück und färbt ihre Augenbrauen blau. Am Ende ist es Oma Claire, die der Autorin zu Hilfe kommt, indem sie sie ins Internat schickt. Aldrich geht mit Anekdoten aus ihrer Gothic-Kindheit sicher und stachelhaft lakonisch um, aber als ihre Geschichte mit ihrem Abgang im Alter von vierzehn Jahren abrupt endet, ist es schwer zu sagen, wie weit sie es geschafft hat, ihre „privilegierte und doch verarmte, kultivierte und doch elende Vergangenheit“ zu hinterlegen doch gegenwärtige“ Existenz hinter ihr.


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„Sind wir für immer in Schichten von ererbten Einstellungen und uralten Erwartungen gefangen?“ fragtHannah Rothschildin ihrer faszinierenden und seltsam berührenden Familiengeschichte, Die Baronin: Die Suche nach Nica, der rebellischen Rothschild (Knopf) erzählt die Geschichte ihrer bilderstürmerischen Großtante, einer der reichsten Erbinnen Europas, und ihrer Versuche, ihrem Schicksal zu trotzen. Die Verkörperung englischer Exzentrizität und Rothschild-Feinheit, Nica – kurz für Pannonica, die Lieblingsmotte ihres Entomologen Vaters – schockierte die Nachkriegsgesellschaft, indem sie 1949 ihren adeligen Ehemann und fünf Kinder verließ. Von der Flamme der New Yorker Jazzszene angezogen, wurde sie eine Patronin, Bentley fahrender Chauffeur und hingebungsvoller Freund von Thelonious Monk, dessen „Round Midnight“ mit seiner traurigen, stockenden Improvisation ihre persönliche Hymne war. Aber indem sie ihrer Leidenschaft folgt, stellt die Autorin fest, dass Nica unwissentlich eine Art Familientradition angenommen hat: Besessenheit. „Mir ist aufgefallen, dass die Rothschilds sich oft mit absoluter, zielstrebiger Entschlossenheit auf ein Thema konzentrieren“, schreibt sie und führt Nicas ungewöhnliche Affinität zu Monk auf ein gemeinsames Gefühl von sich selbst als Außenseiter zurück – Nica als Jüdin, die die Zweite Welt überlebt hat Krieg; Monk als schwarzer Amerikaner im Zeitalter der Rassentrennung. Ob ihre Beziehung romantisch war oder nicht, bleibt unklar, aber es scheint klar, dass Monk, der mit Drogen und Schizophrenie zu kämpfen hatte, ohne Nicas Unterstützung nicht die Karriere gehabt hätte, die er hatte. Als die Autorin alt genug war, um sie persönlich zu kennen, war Nica eine ältere „Miss Havisham of Bebop“, umgeben von Erinnerungsstücken und Hunderten von Katzen, die sich immer noch der Musik verschrieben hatten, die sie in wenigen Augenblicken befreite.