Beverly Johnson: Gesicht des Wandels

Beverly Johnson erinnert sich an das bahnbrechende Magazin-Cover, das sowohl ihr Leben als auch ihre Modegeschichte verändert hat.


Außer der Geburt meiner Tochter Anansa, meinModecover vor 35 Jahren ist das Spannendste, was mir je passiert ist. Google mich und 'Beverly Johnson war die erste afroamerikanische Frau auf dem Cover von'Mode“ beschreibt mich immer. Ich habe zufällig zugesehenGefahr!vor einigen Jahren, und eine der Fragen lautete: 'Wer war die erste afroamerikanische Frau auf dem Cover von?Mode?' Eine Kandidatin antwortete: „Cheryl Tiegs“, aber egal.

Die kulturhistorische Bedeutung dieses Covers wurde mir erst bewusst, als es im August 1974 an den Kiosken erschien. In Buffalo, wo ich aufgewachsen war, hatte ich eine Ausbildung zum Leistungsschwimmer gemacht. In New York war ich ein Model mit der Denkweise eines Sportlers. Ich hatte andere Cover in den Vereinigten Staaten und im Ausland, aber ich bekam das Cover vonModewar die Goldmedaille – ich wollte die Nummer eins sein. Um ehrlich zu sein, nahm ich an, dass Naomi Sims und Helen Williams bereits auf dem Cover zu sehen waren, also war dies kein hehres oder edles Streben, eine Barriere zu durchbrechen oder Geschichte zu schreiben, sondern einfach ein persönlicher Ehrgeiz. Als Eileen Ford, meine erste Agentin, mir sagte, ich würde es nie bekommen, dachte ich, es liege daran, dass ich nicht ihr Topmodel sei, nicht weil ich schwarz bin. Ich verließ Ford und unterschrieb bei Wilhelmina, weil sie sagte, sie könne mir das Cover besorgen.

Als die Ausgabe herauskam und alle Medienanfragen eintrafen, einschließlich einer vonDas New York Times Magazin, ich hatte mein Erwachen. Ich hatte immer viel Glück mit meiner Karriere. Das einzige mir bekannte Vorurteil war, dass die führenden schwarzen Zeitschriften,EbenholzundWesenSie würde mich zuerst nicht auf ihre Decke setzen, weil ich nicht ethnisch genug aussah. Jetzt fragten mich Interviewer nach Vorurteilen, und ich begann darüber nachzudenken, was die Generationen meiner Mutter und Großmutter durchgemacht hatten – die kulturellen Vorurteile in Bezug auf Schönheit und Stil, die ihnen dies nicht möglich gemacht hätten. Es hat mich wütend gemacht. Aber es hat mich auch inspiriert und tut es bis heute. Ich hatte das Glück, Teil von etwas zu sein, das Generationen von afroamerikanischen Frauen ein Gefühl der Zugehörigkeit gab, das wir bis dahin nicht hatten. Mit diesem Privileg kam Verantwortung. Ich habe versucht, ein Vorbild zu sein, indem ich mich im Laufe der Jahre auf Gesundheitsinitiativen für Frauen konzentriert habe, insbesondere für afroamerikanische Frauen.

Die frühen Siebziger waren eine außergewöhnliche Zeit. Wir hatten die Black Panthers, Martin Luther King, Jr., Vietnam, Watergate, Woodstock.... EinigeModeAbonnenten hätten sich vielleicht beschwert, aber das war egal, weil die Ausgabe so schnell ausverkauft war. Auch das Magazin veränderte sich; es ging nicht so sehr um die große Modefantasie der sechziger Jahre, sondern um das Mädchen von nebenan.


Ich erinnere mich an das Shooting, als wäre es gestern gewesen. Die Herbstkleidung war wunderschön, aber es war so heiß draußen und diese Hunde waren auch da. Sie waren so schlimm, und der Fotograf Francesco Scavullo hatte Angst vor ihnen. In jenen Tagen, vor den Promi-Covern, wussten Models nie, ob sie das Cover hatten, bis das Magazin veröffentlicht wurde. Sie könnten gestoßen werden. Wir haben einen Coverversuch im Studio gemacht. Scavullo sagte immer, ich sei nicht richtig fotografiert worden, bis ich ihn traf. Viele Fotografen hatten damals noch keine Erfahrung mit dem Fotografieren von farbigen Frauen, aber Scavullo und sein Team – der Maskenbildner Way Bandy und der Friseur Suga – haben mich gefunden: meine Hautfarbe, die Textur, den Ton, wie man mich beleuchtet . Damals wurde mir der redaktionelle Tagessatz bezahlt, etwa 100 Dollar.

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Nur drei Jahre zuvor habe ich Jura an der Northeastern University in Boston studiert und als Schwimmlehrerin gearbeitet, als ich eines Sommers meinen Job verlor. Einige Klassenkameraden schlugen vor, ich bleibe bei ihnen in New York und versuche es mit dem Modeln. Eine Frau in einem Kleiderladen in Buffalo hatte einmal den Namen einer Freundin in Manhattan auf ein Blatt Papier geschrieben und gesagt, wenn ich jemals mit dem Modeln anfangen wollte, rufe ihre Freundin an. Ich hatte es behalten. Der Freund war Korby Pleasant, der Manager der Jax-Boutique in der Fifty-seventh Street. Wenn Sie Fotos von Jacqueline Kennedy Onassis auf Capri sehen, die diese tollen schmalen Hosen und T-Shirts trägt? Sie waren von Jax. Korby hat mir ein Vorstellungsgespräch beiGlanz. Gegen den Willen meines Vaters kam ich mit meiner Mutter, meinen kleinen weißen Handschuhen und meinem Haar im Haarknoten in die Stadt und traf mich mit der Redaktion. Dann erschien Alexander Liberman – der Redaktionsleiter von Condé Nast Publications – und gab das Sagen, und am Ende des Tages hatte ich meinen ersten Auftrag beim Fotografen Frank Horvat auf Fire Island im Sommer 1970. Ich werde es nie vergessen es. Ich war das einzige Model und ich war so nervös. Als sich die Fähre der Feuerinsel näherte, sah ich all diese Leute tanzen, und dann sah ich, dass sie alle Männer waren, die zusammen tanzten. Als wir anlegten, haben sie mich mitgerissen und ich habe getanzt....


Ich verließ Boston und wechselte zum Brooklyn College, wo ich nachts Unterricht nahm, obwohl ich nie meinen Abschluss machte – schade. Tagsüber arbeitete ich bei Jax und verkaufte Kleidung an Leute wie Mrs. Onassis, die die süßeste Dame war, und wenn ich einen Besuch hätte, würde Korby mich nicht einfach gehen lassen, sie würde mich anziehen. So viele Leute haben mir geholfen, wie der Friseur James Farabee, der mich Greta Garbo vorgestellt hat. Ich studierte ihre Posen, lernte Oper und Theater. Als ich zu Irving Penn geschickt wurde, um einen Hut zu modellieren, hatte ich ein Gefühl dafür, was ich tun wollte. Bald war ich vom Modeln beschäftigt, aber ich fand immer noch Zeit, an Orte wie die Diskothek Le Jardin zu gehen. Ich hatte 1971 geheiratet, also hatte ich immer eine stabilisierende Basis.

Eines Morgens rief mich Wilhelmina an. 'Beverly, du hast es!'


'Bekam, was?'

'DieModeStartseite! Sie sind am Kiosk!'

Ich zog mich so schnell ich konnte an und rannte Blocks zum nächsten Kiosk, in der Forty-eighth Street und Lexington Avenue. Da war es, und es war wunderschön – das heißt, es repräsentierte mich so, wie ich gesehen werden wollte: natürlich, nicht zu trendy, freundlich. Ich konnte es nicht glauben! Die Leute standen Schlange, um ihre Morgenzeitung zu kaufen, und ich stellte mich an. Als ich mit der Zeitschrift in der Hand an der Kasse ankam, wurde mir klar, dass ich mein Geld zu Hause gelassen hatte.

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'Das bin ich, das bin ich!' rief ich aus.


Die Kassiererin gab mir einen New Yorker Look. 'Bezahle, Schatz.'

Ich habe versprochen, mit dem Geld zurückzukommen.

'Schatz', sagte er, 'wenn du das wirklich wärst, könntest du dir die Zeitschrift leisten.'

Ich musste es zurückstellen.

Früher hatte ich eine Kopie neben meinem Bett. Ich wachte mitten in der Nacht auf, machte das Licht an und sah nach, ob ich auf dem Cover wahr war oder nicht. Als ich feststellte, dass es so war, machte ich das Licht aus und konnte wieder einschlafen.

—WIE WILLIAM NORWICH ERKLÄRT

'Gesicht des Wandels' wurde für Vogue.com bearbeitet; die komplette Geschichte erscheint in der September-Ausgabe 2009 vonMode.