Hinter den Kulissen von BAMs eindringlicher neuer Show, Memory Rings

„Emeri, kannst du deinen Wolfskopf abnehmen und auf den Dorn legen?“ Wir befinden uns im weitgehend verlassenen Harvey Theatre bei BAM, während die Regisseurin Jessica Grindstaff einen T-minus-eintägigen Durchlauf von Fehlern behebtErinnerungsringe, das Theaterstück, an dem sie und ihr Mitbegründer der Phantom Limb Company, Erik Sanko, vor fünf Jahren zu arbeiten begannen.


„Erik und ich saßen in einem Flugzeug, als wir gerade anfingen, über den ältesten Baum der Welt nachzudenken. Die allererste Geschichte, die Menschen aufgezeichnet haben – dieDie Legende von Gilgamesh, aus der ein Großteil der Bibel stammt, einschließlich des Mythos der Flut – beginnt mit einer Abholzung, und wir wollten untersuchen, wie sich unser Verhältnis zur Natur im Laufe des Lebens dieses Baumes verändert hat.“

Grindstaff und Sanko sind eher unerschrockene Abenteurer und Theaterleute – sie reisten in die Antarktis, um sowohl Bilder als auch Feldaufnahmen für die Vorbereitung zu sammeln69°S., ihr von Sir Ernest Shackleton inspiriertes Theaterstück von 2011 (Erinnerungsringebildet das zweite Werk ihrer Umwelttrilogie mit dem letzten Teil,Ausfallen, im Zentrum der Nuklearkatastrophe von Fukushima, die jetzt mit Hilfe eines Butoh-Tänzers entwickelt wird) – ein Jahr später machten sie sich mit Satellitenkartierungen und unzähligen Forschungen auf den Weg, um den Baum zu finden, der an einem unbekannten Ort verwurzelt ist in Kalifornien. Einige Tage später frustrierter Versuche wollten sie die Verfolgung aufgeben, als ihre damals zweijährige Tochter Freya aus dem Fenster ihres Mietwagens zeigte, der einen felsigen Bergpfad hinaufknarrt, und sagte: „icheinen guten Baum gefunden.“ Sie tat es tatsächlich, und Grindstaff und Sanko standen bald neben dem Baum, bekannt als Methusalem, filmten die Rinde (für was zu unheimlichen Projektionen werden sollte) und machten Field Recordings von verschiedenen perkussiven Klängen (die jetzt Teil der Klanglandschaft der Show sind, zusammen). mit einer Partitur und einem Originalsong von Sanko, der auch die Puppen für alle Phantom Limb-Produktionen kreiert und der Gründer der legendären Downtown-Noise-Band Skeleton Key ist).

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Das Endergebnis – eine 90-minütige Mischung aus Eindringlichem und Skurrilem und eine ausgedehnte Meditation über unsere Beziehungen zu Natur und Technologie – wird von acht Darstellern erzählt, die eine Vielzahl von Rollen spielen – Menschen, Tiere, Fabelwesen, lebende Wälder – während Zusammensetzen und Verweben von Ausschnitten aus alten und modernen Fabeln vonGilgameschund der Flutmythos zuSchneewittchen und die sieben ZwergeundRotkäppchen, zusammen mit einer völlig neuen Familienfabel von Phantom Limb, die die Geschichte zusammenfügt.

Im Zentrum von allem steht Methusalem selbst – oder genauer gesagt eine überragende Darstellung des uralten Baumes, die aus der wiederaufbereiteten Maché von 10.000 ausrangierten Zeitungen geschaffen wurde, abstrakt und überraschend realistisch zugleich. Ebenso mit der Bewegung und Choreographie der Charaktere, die von Ryan Heffington überwacht wurden – am bekanntesten für seine Arbeit mit Sia, Arcade Fire, Sigur Rós, FKA twigs und Florence and the Machine, aber anscheinend ebenso geschickt darin, wilden Tieren zu helfen, ihre Weg durch Stürme. Die Kostüme stammen hingegen vom gefeierten New Nordic Designer Henrik Vibskov. „Ich habe Henrik nur locker die Geschichte der Arbeit erzählt und ihm einige Referenzbilder gegeben, die mich interessierten“, sagt Grindstaff, „und er entwickelte dieses Design einer riesigen Hand – der Rock für die Frau besteht aus fünf Fingern, und der Rock für den Mann, drei Finger. Die Metapher ist perfekt – unsere Geschichte ist die Geschichte unserer Hand auf dem Planeten.“


Da sich die Wirkung dieser Hand in den letzten Jahrzehnten nicht als wirklich wohlwollend erwiesen hat, ist die Tatsache, dassErinnerungsringein der Lage ist, eine entschieden dystopische Geschichte in einer Produktion zu erzählen, die hartnäckig von Freude, Laune und Humor durchsetzt ist, ist nichts weniger als ein enthüllender Triumph. „Wir versuchen viel Humor zu verwenden“, sagt Grindstaff. „Unsere Arbeit hat eine gewisse Leichtigkeit – wir wollen, dass die Leute über viele Dinge in der Show lachen, aber dann, mitten im Lachen, kommen wir irgendwie rein und lassen den Hammer fallen. Und es gibt überall einen technologischen Faden – wenn Menschen in einem Stromausfall mit einem großen Sturm draußen gestrandet sind, anstatt etwas dagegen zu unternehmen, googeln sie einfach weiter, was bei einem Stromausfall zu tun ist von unserer Fähigkeit, alles zu spüren, was in der natürlichen Welt passiert?“

Dabei treten drei Performer in schwarzen, mit Tannenzweigen bedeckten Taucheranzügen aus den Flügeln der Bühne auf hölzernen Podeststelzen auf. Um sie alle tobt weiterhin ein Sturm, und die Kiefern beginnen sich zur musikalischen Untermalung von „Wer hat Angst vor dem großen bösen Wolf“ zu wiegen. Kurz gesagt, nur weil mit dem Planeten alles falsch ist, heißt das nicht, dass es nicht immer noch Poesie unter uns gibt. „Die größte Armut“, erinnerte uns Wallace Stevens, „besteht nicht darin, in einer physischen Welt zu leben.“


Erinnerungsringe debütiert heute Abend einen Teil des BAM Next Wave Festivals