Autor: Die JT LeRoy-Geschichte wiederholt einen wirklich unglaublichen literarischen Schwindel

Es gibt einen Moment in Jeff Feuerzeigs neuem Dokumentarfilm,Autor: Die JT LeRoy-Geschichte, als sein Thema, die Schriftstellerin Laura Albert, sich daran erinnert, 2004 zu den Filmfestspielen von Cannes gegangen zu sein. Sie war dort, um die Verfilmung von . der italienischen Schauspielerin Asia Argento zu unterstützenDas Herz ist meist trügerisch, der zweite Roman von Wunderkind beleuchteter Star der frühen Jahre JT LeRoy.


Natürlich war das von Argento adaptierte Buch, ohne dass es die Welt wusste, tatsächlich von Albert: JT LeRoy war Alberts Erfindung, eine erfundene Identität, die sie tief in ihrer Psyche entdeckt und zum Leben erweckt hatte, zuerst ausschließlich über Telefonleitungen und dann im Fleisch, mit Hilfe ihrer jungenhaft attraktiven, viel jüngeren Schwägerin Savannah Knoop, die als JT Männerkleidung, eine Andy Warhol-artige Perücke und eine Sonnenbrille anzog. (Alberts langjähriger Partner und Savannahs Halbbruder, Geoffrey Knoop, war ebenfalls in der List.) Aber was als Akt der psychologischen Katharsis begann und sich zu einem bequemen Pseudonym und einem fiktiven Avatar für Alberts unterdrückte literarische Ambitionen entwickelte, hatte sich in etwas ebenso Lebendiges verwandelt und real wie die Fiktion, die Albert in JT LeRoys Namen verfasste, Romane, die von seiner grausamen, dürftigen Hintergrundgeschichte inspiriert sind: der misshandelte Sohn einer Teenager-Hure in West Virginia, HIV-positiv, Transgender, gerettet durch das Schreiben aus einem Leben voller Tricks.

Argento hatte eine Affäre mit JT oder Savannah oder einem unerklärlichen Mischmasch der beiden. Die Werbeanforderungen des Filmgeschäfts – und die einer langen Liste prominenter Anhänger, darunter Courtney Love, Mary Karr, Gus Van Sant, Michael Pitt und Bono – zogen den einst zurückgezogenen JT aus dem Schatten ins Rampenlicht. Der in Brooklyn geborene Albert, ein ehemaliger Telefonsex-Operator, der lange Zeit die Rolle von JT per Telefon gespielt hatte – und sich persönlich als sein britischer Manager Speedie ausgab – sah zu, wie Savannah, Argento an ihrer Seite, das Mikrofon nahm und auf eine Pressekonferenz, die Menge hängt an JTs Wort.

Wie Frankenstein mit seinem Monster war Albert plötzlich klar, dass JT LeRoy ein Eigenleben angenommen hatte. „Es war wie bei Mark TwainPrinz und der Bettler“, erinnert sie sich für die Kamera. „Ich könnte versuchen zu beweisen, dass ich wirklich der Autor bin. Ich bin LeRoy, der wahre König. Und niemand würde mir glauben.“

Weniger als zwei Jahre später hat sich Albert, nachdem sie sich bereits mit hochkarätigen Vertrauten wie Smashing Pumpkins-Frontmann Billy Corgan undTotholzSchöpfer David Milch (sie schrieb auch für diese Show, unter dem Pseudonym Emily Frasier), wurde schließlich auf den Seiten von . entlarvtDie New York Times.


Die Gegenreaktion war schnell. Albert wurde vorgeworfen, die erfundene HIV-Diagnose von JT LeRoy als Marketing-Trick benutzt zu haben. Sie und Geoffrey, der mit seiner Seite der Geschichte an die Presse ging, trennten sich. Die Autorin kämpfte bald gegen sie wegen der pseudonymen Vertragsunterzeichnung. Speedie, Geoffreys Alter Ego Astor und JT LeRoy gingen in Rauch auf, das erstere Paar fast vergessen, das letztere nicht für die bemerkenswerten Romane, die unter seinem Namen geschrieben wurden, in die Geschichte eingeschrieben – schmerzhaft viszerale Geschichten, die Tom Waits zu Recht als „sehr nass“ bewunderte “ – aber als Scherz. Die fiktive Hintergrundgeschichte von JT LeRoy hatte dem Werk einst Auftrieb gegeben; jetzt überschattet eine noch schockierendere Hintergrundgeschichte es vollständig.

Laura Albert

Laura Albert


Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Magnolia Pictures

Warum also versteckte sich Albert, ein talentierter Schriftsteller mit einer einzigartigen, kraftvollen Stimme und einer eigenen grausamen Biografie, hinter einem jüngeren, männlichen, queeren Avatar? Der Dokumentarfilm von Feuerzeig versucht diese Frage zu beantworten.Autorist nicht der erste Film, der sich dieser seltsamen Geschichte annimmt; es gibt auch Marjorie SturmsDer Kult von JT LeRoy, die letztes Jahr erschienen ist. Aber das neue Dokument ist das erste, das ausführliche Interviews mit Albert, der als Erzähler vor der Kamera auftritt, zeigt, ihre Erinnerungen und Anekdoten mit Audioschnipseln von JT LeRoys vielen, vielen Telefongesprächen, die sie alle aufgenommen zu haben scheint.


Albert ist ein leidenschaftlicher Verteidiger ihres eigenen Verhaltens, aber selbst sie kann nicht schlüssig rechtfertigen, wie sie so weit ins Unkraut geraten ist. „Ich weiß nicht, was das Etikett ist“, sagt sie über ihre eigene Psychologie. Von ihrem Talent und der Notwendigkeit, es durch ein psychologisches Alter Ego zu kanalisieren: 'Ich weiß, dass es kein Scherz ist.'

Einige Themen tauchen auf: ein intensiver Hass auf ihren eigenen Körper, der teilweise durch eine Magenbypass-Operation gemildert wurde, der sie sich 2001 mit mehr als 300 Pfund unterzog (vor der Kamera ist sie heute schlank). Sie schildert eine Missbrauchsgeschichte: auf dem Schulhof wegen Übergewicht gefoltert; emotional gezeichnet von ihrer Mutter; von den Freunden ihrer Mutter und einem engen Freund der Familie belästigt. Sie beschreibt ein langes Muster der Dissoziation, ihr Leben durch andere zu leben. Als Teenager, der von Bands wie den Sex Pistols, Stiff Little Fingers und Generation X besessen war, zog Albert ihre dünnere jüngere Schwester wie eine Punk-Barbie an und schickte sie mit strengen Anweisungen, wie sie sich zu verhalten und mit wem sie sprechen sollte, zu Shows. Albert schrieb schon ihre frühesten Romanversuche aus männlicher Sicht; Im College an der New School in Manhattan erlitt sie einen Nervenzusammenbruch, nachdem ein Schreibprofessor darauf bestanden hatte, mit einer Frauenstimme zu schreiben. In ihren späten Teenagerjahren, als ihre Mutter sie in eine Wohngemeinschaft einwies, nahm sie einen britischen Akzent an, um einen Skinhead-Freund zu gewinnen, und hielt die Tat monatelang durch.

Autorgeht es eindeutig um Autorschaft: Diskreditiert eine diskreditierte Hintergrundgeschichte ein Buch? Warum kann eine Romanautorin keine Fiktion über ihr eigenes Leben schreiben? Wie fungibel ist Identität? Kann ein Autor auch ein Performance-Künstler sein? Erwarten wir von einem Schriftsteller, sogar einem Romanautor, mehr Wahrheit als von einer anderen Art von Künstler?

Savannah Knoop JT Leroy

Savannah Knoop / JT Leroy


luzid träumendes urbanes Wörterbuch
Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Magnolia Pictures

In einer Zeit, in der Hanya Yanagihara für einen Roman über das schreckliche Leiden eines Schwulen großen Anklang findet und Elena Ferrante eine Sensation werden kann, ohne jemals ihre Identität preiszugeben, ist es vielleicht schwer zu verstehen, was jemanden wie Laura Albert dazu bewegt hat, nur vor anderthalb Jahrzehnten, mit solcher Kraft zu liegen.

Es ist schwierig, es zu bekommen; Empathie ist einfacher. Ich konnte nicht anders, als mit Albert mitzufühlen, als Feuerzeig einen Videoclip vom Mai 2000 veröffentlichte, kurz nach der Veröffentlichung von JT LeRoys erstem Roman.Sarah. Damals war LeRoy noch eine Underground-Sensation, zu „scheu“, um in der Öffentlichkeit aufzutreten. Also organisierten seine Fans ihre eigenen Lesungen des Buches. Bei einer solchen Veranstaltung in San Francisco schwenkt die Kamera die Menge und Albert, altbacken, anonym, in einem Outfit, das Blossom getragen haben könnte. Sie strahlt, eine beschwingte Röte spielt auf ihrem Gesicht, als sie beobachtet, wie ein unwissender Fremder ihre Worte liest. „Niemand wusste, dass ich da war“, erklärt sie in einem Audio-Overdub. „Ich wäre gestorben, wenn es jemand gewusst hätte. Weil ich groß bin. Und ich fühle mich nicht wohl in meiner Haut. Und jeder kommt, um diesen wirklich hippen, coolen neuen Autor zu hören. Und ich bin es nicht.“