Aurora James über ihre 15-Prozent-Pledge-Kampagne zur Unterstützung von Unternehmen in Schwarzbesitz

Am vergangenen Samstag hat Aurora James, die Gründerin der Marke für nachhaltige Accessoires Bruder Vellies Sie saß auf ihrer Veranda und telefonierte mit einer Freundin über die Proteste von George Floyd, die durch US-Städte fegten. Das Gespräch wandte sich schnell pragmatischeren Wegen zu, in denen die Modeindustrie über die Aussagen von Black Lives Matter hinausgehen konnte, die allmählich auf Instagram-Feeds zu finden waren.


„Ich hatte Marken, die sich meldeten und sagten: ‚Hey, Mädchen, wie sollten wir deiner Meinung nach damit umgehen?‘“, erinnert sich James. „Weißt du, diese Art von Ruf-deinen-Schwarzen-Freund-Energie. Wir sprachen speziell über Target, und ich sagte, wenn wir an große Einzelhändler denken, die anfangen, sich mit People of Color zu solidarisieren, haben wir in diesem Land eine Billion Dollar an Kaufkraft. Schwarze Menschen machen 15 % der Bevölkerung aus, und daher sollten Geschäfte wie Target sicherstellen, dass sie 15 % der Geschäfte in Schwarzbesitz in ihren Regalen erreichen. Wenn sie sich dazu bereit erklärten, dies in großem Umfang zu tun, was nicht einmal so wichtig ist – es ist tatsächlich das absolute Minimum –, könnte ein ganzer Querschläger auftreten. Warum nicht versuchen?'

Vier Tage später, und die 15 Prozent Zusage war eine eingetragene Wohltätigkeitsorganisation, deren zentrale Petition bereits Tausende und Abertausende von Unterschriften gesammelt hat. „Das können schwarze Frauen tun, wenn sie sich etwas in den Kopf setzen“, fügt James hinzu. „In Situationen, in denen wir uns so schnell bewegen und handeln können, sind wir normalerweise nicht befähigt.“ Durch die Erstellung einer Liste der großen Einzelhändler, von denen die Unterstützung von Unternehmen in Schwarzbesitz eine seismische Veränderung bewirken könnte – darunter Whole Foods, Sephora, Shopbop und Walmart – hat der Drei-Stufen-Plan im Herzen des 15-Prozent-Pledge-Manifests bereits begonnen das Radar von Unternehmen außerhalb der verdünnten Blase der Mode zu überqueren.

Wenn es einen Grund für James gibt, so schnell konkrete Lösungen zu finden, dann ist es der Einfallsreichtum und die Überzeugung ihrer Brother Vellies-Philosophie, die seit der Gründung der Marke im Jahr 2013 aufrechterhalten wird. Gegründet auf einer Reihe fortschrittlicher Prinzipien, die eine zentrale Mission der Nachhaltigkeit beinhalten, a Verpflichtung, afrikanische Handwerker und ihre traditionellen Designpraktiken zu ehren und gerecht zu entschädigen, sowie eine Politik des Verzichts auf Verkäufe oder Rabatte, ist Brother Vellies zu einem leuchtenden Beispiel für eine Marke geworden, die an ihrer Ethik festhält, obwohl sie weiterhin schnell skaliert.

Ende April, inmitten der COVID-19-Pandemie, wandte James dieses Querdenken an, um sie zu etablieren Etwas Besonderes Service und bietet limitierte Schätze von Oaxaca-Tassen bis hin zu Wolkensocken im monatlichen Abonnement für ihre Community. „Wir waren alle in einer so schwierigen Lage, und die einzige finanzielle Unterstützung, die ich bekam, war A Common Thread – ich konnte keine Geschäftskredite bekommen, weil ich keinen Anspruch auf einen von ihnen hatte, und ich wusste, dass ich das nicht tun würde sein“, erklärt sie. „Fünfundneunzig Prozent der schwarzen Unternehmen sind das nicht.“ Ein weiterer Grund für James, das Abonnementmodell anzunehmen, ist eine nachhaltige Verkaufsmethode, bei der Artikel auf Bestellung angefertigt werden, basierend auf der Anzahl der monatlichen Anmeldungen.


Während das 15-Prozent-Pledge den Mangel an Vertretung von Unternehmen in Schwarzbesitz in landesweiten Geschäften hervorhebt, kam sein Anstoß auch von den Herausforderungen, denen James als Schwarze Frau gegenüberstand, die eine Luxusmarke aufbaute und die oberen Ränge der Modebranche navigierte. Selbst bei Etwas Besonderem stand dies im Vordergrund. „Meine größte Angst bei der Einführung dieses Programms war, wenn ich ehrlich bin, dass die Leute darauf herabschauen würden, weil es ein Abonnementmodell war und daher nicht als Luxus angesehen wurde. Die Modebranche ist wirklich hart, besonders als Schwarze, die ein Luxusprodukt verkauft. Auf mich als Designerin lastet ein großer Druck, immer in diesem Raum zu bleiben.“

Trotzdem ist es etwas, das James von Anfang ihrer Karriere an vorangetrieben hat. „Es gibt so viele systematische Dinge, die schwarzen Frauen auferlegt werden, wenn wir eine Umgebung betreten“, fährt sie fort. „Wir werden oft als etwas weniger angesehen, weshalb es in unserer Branche weniger Schwarze Frauen gibt, weil es für sie besonders schwer ist. Wenn ich also etwas tue, das normalerweise nicht als Luxus angesehen wird, bekomme ich viel Feedback. Ich erinnere mich, dass mir gesagt wurde, dass ich keine Website haben sollte, weil Luxusmarken im Jahr 2013 keine Websites hatten, aber ich brauchte eine Website, weil ich es mir leisten konnte, mein Geschäft zu führen. Ich hatte nicht das Geld, um zu warten, um zu hoffen, dass Bergdorf meine Schuhe abholt.“


Es ist diese Furchtlosigkeit und Überzeugung, die James zu einer so wichtigen Stimme in der amerikanischen Mode gemacht haben – und angesichts ihrer Erfolgsbilanz, den breiteren Branchengesprächen einige Jahre voraus zu sein, eine, die aufmerksam gehört werden sollte, wenn sich die Welt des Luxus auf ein beispielloses Ereignis einstellt Gezeitenwechsel. „In den vergangenen Monaten wurde viel darüber gesprochen, die Modebranche umzurüsten und wie das in Bezug auf Nachhaltigkeit aussehen könnte“, sagt James. „Aber niemand hat wirklich gefragt, wie farbige und schwarze Menschen wirklich wirkungsvoll in diese neuen Geschäftsmodelle passen. Die Leute haben das nicht mit Metriken belegt.“ Dies zeigt sich auch in James’ beeindruckend schneller Arbeit, das 15-Prozent-Pledge-Programm zum Laufen zu bringen, das den Einzelhändlern innerhalb von weniger als einer Woche nach dem ersten Black Lives Matter und den antirassistischen Protesten, die sich jetzt auf der ganzen Welt verbreitet haben, eine praktische Lösung bietet.

Ein Element des Projekts, das James gerne hervorhebt, ist, dass es einfach logisch ist. „Ich bin eigentlich nicht sehr radikal“, fügt sie hinzu. „Ich halte mich für einen pragmatischen Optimisten. Ich bin nicht hier, um Modehändlern zu sagen, dass sie dies morgen tun müssen – ich sage, dass sie drei bestimmte Schritte unternehmen können.“ Tatsächlich ist die Behauptung, dass 15% der Unternehmen in Schwarzbesitz in den Regalen großer Einzelhändler als direktes Spiegelbild der US-Demografie stehen, wirklich, wie James es zuvor ausdrückte, das absolute Minimum. „Wenn Sie gerade nicht einstellen oder ein kleines Team haben, das nicht sehr vielfältig ist, ist das in Ordnung, sprechen Sie einfach damit“, fährt sie fort. „Erkennen Sie an, wo Sie stehen, und sagen Sie, dass ich für die Zukunft alles tun werde, um sicherzustellen, dass ich von nun an drei schwarze Kandidaten für jede Position interviewe. Hier geht es nicht um Abbruchkultur – es geht darum, sich gegenseitig zur Rechenschaft zu ziehen.“


Die Zeit, in der sich die Modeindustrie abschotten, neutral oder von der Politik losgelöst bleiben konnte, gehört, wie James es so deutlich ausdrückt, der Vergangenheit an. „Das wahre Luxusbarometer sind heute die Sorgfalt, die jemand in etwas legt, und die Werte, für die eine Marke steht. Ich habe keine Angst davor, weil ich auch nicht daran interessiert bin, jemanden zu unterhalten oder für jemanden zu kreieren, der mich als Mensch oder meine Rechte nicht schätzt. Ich will ihr Geld nicht. Ich bin kein Designer, der den Schuh um jeden Preis verkauft, und das würde ich auch nie werden wollen. Dafür ist das Leben zu kurz.“

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