Im Whitney, eine Vision von Afrika – ohne die koloniale Einmischung

Im Sommer 2016 veröffentlichte die Dichterin Claudia Rankine einen Essay in Öffnung Zeitschrift über Zeichnungen des Künstlers Toyin Ojih Odutola. Ojih Odutola wurde in Nigeria geboren, wanderte im Alter von 5 Jahren mit ihrer Familie in die USA aus und verbrachte ihre prägenden Jahre in Huntsville, Alabama. „Personen bevölkern ihre Porträts“, schrieb Rankine, „aber bleiben im Gespräch mit etwas weniger Bekanntem als ihrer mutmaßlichen Identität. Ihre Bilder zur Ruhe zu bringen, sie zu benennen, bedeutet, sie monolithisch zu machen.“


Rankine schrieb über Ojih Odutolas Tuschezeichnungen, für einige Zeit die Signatur ihrer Praxis. Dies waren ihrer eigenen Aussage nach „konzeptuelle Porträts“ anonymer Motive (obwohl die Gesichter bei genauerem Hinsehen oft denen der Künstlerin ähnelten), die unbekleidet und dekontextualisiert in leerem Raum dargestellt wurden. Was sie auszeichnete, war sowohl Medium – Stift und Papier werden nicht oft mit bildender Kunst in Verbindung gebracht – als auch Stil. Ojih Odutolas Motiv war hauptsächlich schwarze Haut, die sie schimmernd und wellig zeichnete undlebendig, manchmal monoton, manchmal mit prismatischen Farbausbrüchen. Sie wollte zeigen, 'wie sich Haut anfühlt', sagte sie Taiye Selasi in Die New York Times . „Die Epidermis packt so viel. Warum würden Sie es auf die flachste Schwärze beschränken, die möglich ist?“ Es handelte sich um technische, materielle Untersuchungen zur Darstellung von Schwarzheit, etwas, das der westliche kunsthistorische Kanon lange Zeit als eine Angelegenheit von begrenztem Interesse behandelte (in diesem Sinne ist sie ebenso im Gespräch mit einer Abstraktionistin wie Ad Reinhardt, die sich ein Jahrzehnt lang ausschließlich der schwarze Farbe, wie sie es bei einer zeitgenössischen figurativen Malerin wie Lynette Yiadom-Boakye tut, deren fiktionale Sujets auch Vorstellungen von „vermuteter Identität“ unterlaufen. Auf einer anderen Ebene fungierten die Zeichnungen von Ojih Odutola als eine Art geschickte Umkehrung:Wenn Sie nur Haut sehen, lassen Sie mich Ihnen zeigen, wie ich sie sehe, als übernatürlich, transzendent, trotzig hyperrealistisch.

Der Künstler Toyin Ojih Odutola.

Der Künstler Toyin Ojih Odutola

Foto: Abigail, The Third

Ojih Odutolas Federzeichnungen haben ihr eine bedeutende Anhängerschaft eingebracht. Solange Knowles ist ein Kollektor . Lee Daniels entschied sich, eines der Werke des Künstlers aufzuhängen – eine Zeichnung aus dem Jahr 2013 mit dem TitelHalte es etwas länger im Mund– an den Wänden von Cookies Wohnung in der dritten Staffel von Reich . 2015, für eine Ausstellung bei Jack Shainman-Galerie in New York stellte Ojih Odutola eine neue Serie vor, genanntDie Behandlung, in dem sie Bilder berühmter weißer Männer beschaffte— Prinz Charles , Benedict Cumberbatch, Bobby Fischer, um nur einige zu nennen – und zeichnete sie mit schwarzer Haut, wodurch ihr Motiv in einigen Fällen unkenntlich gemacht wurde („die Schwärze usurpiert“, bemerkte die Künstlerin) InterviewZeitschrift ).


Das Whitney Museum of American Art hat einen davon gekauftBehandlungZeichnungen, und ein paar Jahre später hat die Institution auch Ojih Odutola, 32, ihre erste Solo-Museumsausstellung in New York City gezeigt. Die Arbeit, die umfasst „Entschlossen umherwandern“ die letzte Woche eröffnet wurde und von Rujeko Hockley und Melinda Lang kuratiert wird, stellt eine große Abkehr von der Arbeit dar, die Rankines Beobachtung auslöste. Dies sind schillernd bunte, großformatige (fast lebensgroße) Porträts von reich gekleideten Schwarzen. Selbstbeherrscht, sogar blasiert, posieren sie in üppigen Innen- und Außenbereichen, die in einer üppigen Palette von Ockergelb, tiefem Blaugrün, Lavendel und Millennial Pink wiedergegeben werden. InSchwanger(2017) steht eine schlanke Frau in einem geblümten Seidentop und einem bewusst durchsichtigen Rock an einer Glasblockwand – vielleicht eine Meditation über Transparenz – in der Nähe einer Tür, die zu einem sandigen Weg führt. InVermessung des Familiensitzes(2017), ein kahlköpfiger, bärtiger Patriarch in aTotholz-esque Weste und Hose blickt gedankenverloren über grüne Hügel und Weiden.Vertreter des Staates(2016–2017), das am Eingang der Galerie hängt, zeigt vier weibliche Figuren, die vor einem Bogenfenster stehend auf den Betrachter herabblicken, königlich und distanziert. Der Wandtext gibt Hinweise darauf, wer diese Leute sind: Die Mitglieder von zwei der ältesten Adelsclans Nigerias, die durch die Heirat von zwei ihrer Söhne, dem Marquess of UmuEze Amara, TMH Jideofor Emeka, und Lord Temitope Omodele aus dem Haus Obafemi . zusammengeführt wurden . Es ist dieses Paar, das den Whitney gemeinsam ihre ehrwürdige Sammlung von Familienporträts geliehen hat, und sie scheinen dargestellt zu sein, gekleidet in dünne, lässige Anzüge, die Hände lässig bürsten, inBrautpaar im Urlaub(2016). Die Plakette, die diesen Kontext darstellt, ist vom stellvertretenden Sekretär des Marquess, einem Toyin Ojih Odutola, unterzeichnet.

Diese farbenfrohen, komplizierten, monumentalen Bilder mögen für die Künstlerin eine neue Richtung sein, aber wie bei ihren früheren Arbeiten gibt es hier etwas bewusst Beunruhigendes. Wie kann Toyin Ojih Odutola sowohl Sekretärin als auch ein von Whitney gesalbtes Kunstphänomen sein? Wird Homosexualität in Nigeria nicht kriminalisiert? Identität, das ist klar, verändert sich ständig. Ebenso das Material: Aus der Ferne wirken dies wie Ölgemälde; Bei näherer Betrachtung fällt auf, dass es sich um Zeichnungen auf Papier handelt, die mit Kreidepastell, Kohle und Graphit hergestellt wurden, eine Technik, die der Künstler 2016 während eines Aufenthalts am Headlands Center for the Arts in Nordkalifornien entwickelt und für a . weiter erforscht hat Einzelausstellung letztes Jahr im Museum of the African Diaspora in San Francisco (es gibt einige Zeichnungen aus dieser Ausstellung, die sich hauptsächlich auf die UmuEze-Seite der Familie konzentrierte, die auch in dieser Ausstellung zu sehen war, die sich hauptsächlich auf die Obafemi-Seite konzentriert).


Toyin Ojih Odutola Unclaimed Estates 2017 Pastellholzkohle und Graphit

Toyin Ojih Odutola,Jahre später – Ihr Schal, 2017

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Jack Shainman Gallery, New York


Innerhalb dieser Porträts wimmelt es von Anachronismen und Anatopismen. Manche Kleidung ist offenkundig zeitgemäß, manche retro oder schwer zeitlich zu platzieren. Oder im Weltraum: InJahre später – Ihr Schal(2017) sitzt ein für kaltes Wetter gekleideter Mann vor einer offenen Tür, draußen wedeln Palmwedel. InDer Missionar(2017) sitzt eine Frau auf einer Terrasse mit Blick auf einen mit Gebäuden übersäten Hang, einige davon mit Terrakotta-Dächern gedeckte Bauernhäuser, andere aus Beton, brutalistisch anmutende Bunker. Gibt es eine Landschaft auf der Welt, die beides enthält? Wenn Sie die Innenräume studieren, werden Sie Winkel finden, die keinen Sinn ergeben, M.C. Illusionen im Escher-Stil, aussergewöhnliche Aussichtspunkte.

Make-up-Transformationen vorher und nachher

Diese Momente sind gewollt, Gelegenheiten, den Betrachter nervös zu machen, und sie weisen auf die entnervendste Inkongruenz von allen hin: Wir haben hierzulande keine Bildsprache, um uns den langjährigen, aristokratischen schwarzen Reichtum vorzustellen. Und Ojih Odutola fordert uns auf, uns zu dehnen, um es uns vorzustellen, und dabei zu erkennen, dass es sich nicht so anfühlen sollte. „Alle sagen: ‚Ich wünschte, sie wären echt‘“, erklärte die Künstlerin, als wir telefonisch über ihre fiktive Dynastie sprachen. „Und die Sache ist, sie könnten es sein. Es gab nur nie die Gelegenheit, das zu entdecken. Und so stell dir das einfach vor. Stellen Sie sich wirklich und wirklich vor, wir wären uns selbst überlassen und haben uns selbst entwickelt: Was wäre ohne die kolonialistische Einmischung passiert?“

In gewisser Weise ist es das Gegenteil vonBehandlungSerie: schwarze Figuren mit weißem Privileg. Das Unerwartete an diesen Figuren, betonte Ojih Odutola, ist ihre völlige Leichtigkeit, Lässigkeit, sogar Unbekümmertheit, die sich in ihren Gesten, ihren Körperhaltungen, ihren Blicken widerspiegelt, ein Anspruch, den der Künstler den Betrachter kennt – zumindest amerikanische Betrachter – schwer mit ihrer Hautfarbe in Einklang zu bringen. 'Es gibt imaginäre schwarze Gestalten an der Wand des Whitney, und sie sind völlig in sich geschlossen, leben ihr bestes Leben und kümmern sich überhaupt nicht um unsere Zustimmung', bemerkte sie. 'Ich liebe das einfach.'

Wir sprachen mehr über die Taschenspielertricks von „To Wander Determined“, warum Ojih Odutola sich so auf die Ästhetik des Reichtums konzentrierte und warum sie beschloss, diese Erzählung auf ein schwules Paar zu konzentrieren.


Toyin Ojih Odutola Ausgrabungen 2017

Toyin Ojih Odutola,Ausgrabungen, 2017

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Jack Shainman Gallery, New York

Sie wissen genau, wer all diese Menschen sind und wie sie zusammenpassen, aber Sie lassen vieles bewusst undeutlich. Welchen Wert hat es, unsere eigenen Schlussfolgerungen ziehen zu lassen?

Als ich diese ganze Serie begann, hatte ich eine Gliederung. Ich kannte die Charaktere, ihre Geschichten, ihre Hintergründe. Ich hatte diesen ganzen Stammbaum. Das brauchte das Publikum nicht zu übersetzen. Ich wollte es so gestalten, dass es sich wie ein Panel aus einem Graphic Novel anfühlt: Du betrittst gerade diese Geschichte; es wirkt verwirrend. Es scheint, als brauche ich mehr Kontext, um dieses Bild zu erklären. Aber das Bild, wie es existiert, erklärt genug. Ich musste gegen die reflexartige Reaktion ankämpfen, um mehr hinzuzufügen. Ich mag die Idee, dass Leute ein Bild entziffern können, aber nicht irgendwie, wo sie herausfinden müssen, warum dieser Typ eine Weste trägt, die aussieht, als wäre sie aus den 1920er Jahren, oder warum diese Frau gekleidet ist wie aus den 40er Jahren. Der Punkt ist eher, warum Ihre Vorstellungskraft dies überhaupt nicht annimmt.

Ich habe immer daran gedacht, was Claudia Rankine über Ihre Arbeit geschrieben hat, dass Ihre Bilder sich irgendwie weigern, sich zu verankern, sich nicht an eine einzige Interpretation von Identität zu binden.

Absolut. Ich schätze, es wird jetzt plötzlich zum Trend, dass Künstler, die wie ich aussehen, in Institutionen gezeigt werden. Die Frage, die ich immer wieder bekomme, lautet: „Was können Sie als schwarze Künstlerin bieten?“ Was mich als Einwandererkind, das hier aufgewachsen ist, nervt. Ich bin dreistufig in meiner Identität: Es ist nicht nur Schwärze, nicht nur Weiblichkeit; Ich bin auch Einwanderer. Ich wollte schon immer sagen: „Ich möchte, dass Sie sehen, wie kleiner diese Welt sein kann, wenn wir es zulassen.“ Dies ist eine imaginäre Familie, aber es ist eine imaginäre Familie, die für jeden alles sein könnte. Zu verlangen, dass eine Sache der Fall ist, das wird mit dieser Show nicht passieren. Es fühlt sich gut an, dies hier zu belassen und zu sehen, wie dieses Werk in Betracht gezogen wird. Ich bin einfach gespannt, was in zwei Monaten daraus wird. Was ist die Geschichte? Sobald ich es an die Wände gehängt habe, bin ich irgendwie fertig.

Die Sache, über die Sie uns zum Nachdenken bringen möchten, ist, wie schwarzer Reichtum aussehen würde und warum es für uns so schwierig ist, uns das vorzustellen? Die Frage nach der Ästhetik des Reichtums im weiteren Sinne erscheint wirklich aktuell: Wir haben gerade jemanden in diesem Land zur Präsidentschaft aufsteigen sehen, dessen Reichtum oder wahrgenommener Reichtum seine einzige Referenz zu sein scheint. Wie viel haben Sie bei der Erstellung dieser Arbeit an Trump gedacht?

Das war der Anfang dieser ganzen Sache. Es war 2016. Wir steckten in dem längsten Wahlzyklus fest, den ich je erlebt hatte. Der Typ war ein Witz, er war ein Reality-TV-Star, aber alle sagten: 'Schau, er ist reich, er ist reich.' Das rechtfertigte irgendwie, dass es ihm an politischer Erfahrung mangelte, dass er keine Ahnung hatte, was der Job wirklich bedeutete. Es war nicht auf diese binäre Weise; Lassen Sie mich schwarze Menschen in eine wohlhabende Umgebung bringen. Ich sagte: „Nein, ich möchte einen Raum und ein Thema in diesem Raum sehen, der nicht hinterfragt wird, denn Reichtum wird auf eine nüchterne Weise gesehen.“ Was uns Reichtum bietet, ist das Privileg, sich nicht darum zu kümmern.

Warum sollten wir jemanden wollen, dem es egal ist, unser Präsident zu sein? Das macht keinen Sinn. Es begann an einem leicht wütenden Ort. Die Show im MoAD hat sich hoffentlich sehr positiv entwickelt: Ja, Reichtum war der Ausgangspunkt, aber auch ein Reichtum an Selbst, die Vorstellung, dass man einen Raum betreten und diese Menschen auf die langweiligste Art und Weise sehen kann das reicht der Reichtum. Schneller Vorlauf bis heute, und die Ära der Trump-Administration, in der wir uns befinden, in der nichts sicher zu sein scheint, alles ist sprunghaft, jeder Tag ist eine neue Reise, man muss alles irgendwie blockieren. Ich habe im Juni angefangen, diese Arbeit zu machen, und ich habe einfach alles ausgeschaltet.

Nationaler Freundinnen-Anerkennungstag
Toyin Ojih Odutola schwanger 2017

Toyin Ojih Odutola,Schwanger, 2017

Foto: Mit freundlicher Genehmigung der Jack Shainman Gallery, New York

Du meinst die Nachrichten.

Ja, es ist anstrengend. Mein Anliegen als Künstler ist es, die Dinge so subtil wie möglich zu offenbaren. Da ist diese Nostalgie: „Make America Great Again“. Weiße Männer fühlen sich erstickt, als könnten sie nicht frei sprechen. Sie werden nicht angerechnet. Eines der Dinge, die ich in diese Serie zu integrieren versuchte, war, ständig von der Mittelmäßigkeit weißer Männer zu hören, die ihnen nicht mehr half, sich durch die Welt zu bewegen. Denn ja, es ist ein globalisiertes, kapitalistisches System. Du kannst nicht nur mittelmäßig sein. Du kannst nicht einfach auf dein Weißsein und deine Männlichkeit als etwas zurückgreifen, das dich voranbringen kann. Ihr müsst noch ein bisschen mehr tun – spürt ihr mich, Jungs? Vielleicht legen Sie Ihre Tiki-Fackeln ab und probieren etwas Neues aus. Denn hier drängen sich alle, nur um gesehen zu werden, und wir alle müssen dafür außergewöhnlich sein. Du warst sehr, sehr lange unauffällig. Ich wollte eine Unauffälligkeit zeigen:Ja, ich bin mitten in einem wunderschönen Zuhause, mit einem grünen Stuhl, einem durchsichtigen Rock und einem Paisley-T-Shirt, und ich lebe einfach mein Leben.Es gibt keinen anderen Zweck als das. Und das ist ein Luxus, der einer Gruppe von Menschen sehr lange, bis vor kurzem, gewährt wurde. Aber damit ich dieses Stück schaffen kann, muss ich außergewöhnlich sein. Ich muss doppelt so hart arbeiten, damit dieses Bild unauffällig aussieht. Das war es, worauf ich drängte, was eindrang. Weil ich es den ganzen Sommer über hörte, mit all den Statuen, den Protesten, war es wie:Alle sind sehr wütend. Und ich verstehe nicht, woher diese Wut kommt. Die Leute, die wütend sein sollten, sind in Flint, Michigan.

Es gibt noch eine weitere politische Ebene: Das Paar im Zentrum dieser Familien ist schwul; in Nigeria, Homosexualität ist illegal .

Diese beiden Männer sind mein Herz. Ich liebe die Idee, dass diese beiden Großfamilien von zwei schwulen Männern verankert sind; deshalb sehen wir im publikum diese show sogar: wegen zweier schwuler männer. Und als Nigerianer bin ich mir sehr bewusst, dass Nigeria die Homo-Ehe illegal gemacht hat, was sehr seltsam ist, wenn man bedenkt, dass es in Teilen des Landes keinen zuverlässigen Strom gibt, aber ja, lassen Sie uns ein Homo-Ehe-Verbot verabschieden. Das ist definitiv das, was wir jetzt auf der Welt brauchen.

Es sind nur zwei Jungs. Das ist alles, was es sein sollte. Ähnlich sieht es in Großbritannien aus: Dies ist die große Sammlung des Hauses Althorp, des Earl of the Althorp und seiner Frau, die ihre Sammlung präsentieren. Das ist der Witz des Ganzen, ich wollte nur, dass zwei schwule Männer die Großherren sind, die gemeinsam ihre Familiengeschichte vermitteln. Das muss für mich nicht politisch sein. Ich möchte nur, dass die Leute durchgehen und nicht einmal daran denken. Da weiß ich, dass es mir gelungen ist. Sie gehen durch und sagen „Cool“. Sie merken es gar nicht.

Nach deinem zu urteilen Instagram , Sie sind ein wirklich unersättlicher Konsument von Bildern. Diese Zeichnungen sind alle aus verschiedenen Quellenmaterial collagiert: Die Pose kann sich vom Gesicht unterscheiden, das sich vom Hintergrund unterscheidet usw. Können Sie mir etwas über Ihren Prozess erzählen?

Hashtag-Recherche. Das Leben ist echt. Meine Arbeit ist investigativ. Es ist streng. Ich schaue mir Tausende von Bildern an. Instagram ist nur ein Bruchteil, ein winziger Fleck davon. Vieles davon gibt es schon immer, von dem niemand weiß, vor allem, weil es sich um den Kanon der westlichen Kunstgeschichte handelt. Sie sehen kein erstaunliches Auftragsporträt eines Maharaji aus den 1920er Jahren. Ich baue aus Kompositen: Es ist eine Collage, ein Amalgam aus all dem. Ich habe alles ins Bild gesetzt, aber ich muss es so machen, dass Sie nicht sagen können, woher die Quelle stammt. Alles fühlt sich vertraut an, aber immer noch fremd und fremd, auf eine Weise remixt, die Sie in dieser Konfiguration noch nie zuvor gesehen haben. Dies bedeutet, dass mehrere Figuren für eine Figur verwendet werden. ich bin weitergegangenModeviele Male nachgeschlagen The Row, Valentino, Duro Olowu, bekam Ideen über Muster, Farbe, Komposition. Der beste Rat, den ich je bekommen habe, war von meiner Mutter: Je mehr man sieht, desto mehr lernt man. Ich meine, es ist wahr, oder? Als ich ein Kind war, kam ich hierher und konnte kein Englisch. Ich musste die Leute beobachten. Ich musste viel fernsehen. Ich erinnere mich, dass ich schon als Kind Disney-Animationen ansah, Bewegungen und Umgebungen beobachtete, weil das für mich die Sprache war.

Sie sind so bekannt für Feder und Tinte. Wie war es, auf Pastell umzusteigen?

Der Kugelschreiber war das rudimentäre Werkzeug, das in der Arztpraxis allgegenwärtig und leicht zu finden war, und irgendwie mache ich daraus Zeichnungen; Pastell ist eine sehr ungewöhnliche Wahl, da es sich um ein trockenes Medium handelt. Es ist Kreide; es ist nicht einmal Ölpastell, das viel dicker ist, viel mehr Impasto-Potenzial damit. Ich wollte ein Werkzeug haben, das ich mischen konnte, ich konnte meine Finger benutzen. Ich benutze keinen Pinsel. Ich benutze meine Finger und meine Hände, um diese Markierungen zu machen. Pastell ist ein sehr sofortiges Werkzeug, ebenso wie Holzkohle. Obwohl ich malerische Methoden anwende und Schichttechniken anwende, die ein Maler verwenden würde, arbeite ich immer noch mit einem Material, das sehr schnell ist. Du musst damit auf den Beinen sein. Da muss man sich wirklich sicher sein. Es gab Zeiten, in denen ich gekämpft habe. Lass mich dir sagen! Wo ich sagen wollte: „Warum zum Teufel arbeiten Sie mit diesem Medium?“ Es ist so schwierig. Es geht also nicht um dein Leben.

Es ist eine Art ätzendes Medium. Es ist eine kleine Diva. Aber es stört mich nicht. Ich habe das Gefühl, dass es so viel gibt, was die Leute nicht erwarten würden. Sie würden Ölmalerei oder Acryl oder Aquarell erwarten, aber sie würden keine Wand voller Pastellzeichnungen erwarten. Es ist so, wie Impressionist. Was bist du: Monet? Es ist auch das, was Sie von einer Fußballmutter erwarten würden. Hier werde ich es als große historische Erzählmalerei präsentieren, und es ist Pastellzeichnung. Das ist verdammt erstaunlich, dass ich diesen Coup gelingen konnte, weißt du?

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