Bei Afropunk, H.E.R. Beherrscht die Bühne mit Sonnenbrille, Space Buns und einer feministischen Botschaft

An diesem Wochenende wird die Ankunft von H.E.R. in einem engen Hotelzimmer in Downtown Brooklyn durch den Feueralarm angekündigt. Ein Dutzend versammelter Maskenbildner, Stylisten und Produktionsteams schauen ungläubig von ihrer Arbeit auf, bis das Hotelpersonal vorbeikommt und sagt, dass es nur ein Test ist und ein kollektiver Seufzer der Erleichterung ausgestoßen wird. Vor dem Afropunk-Set von H.E.R. gibt es später am Tag zu viel zu tun – Lippenstifte müssen bemustert, Kleidung zwischen Regalen gemischt, Kameras vorbereitet werden – um jede Zeit mit echten oder hypothetischen Bränden zu verschwenden.


Als Metapher liegt der Alarm jedoch ziemlich auf der Nase. HER – die quasi-anonyme Sängerin, die, wie jeder aufmerksam ist, mittlerweile die 21-jährige Gabi Wilson ist – ist so etwas wie ein R&B-Inferno, die Co-Signs von Rihanna und Alicia Keys verdient hat, ohne auch nur ein richtiges Full abgeworfen zu haben -Länge-Album. Ihr bisher beliebtester Song ist „Best Part“, ein Duett mit seinem Slow-Jam-Liebhaber Daniel Caesar, das erstmals auf seinem Album erschienFreudianischletzten Sommer. Mit seinen direkten, ernsten Texten, dem gemächlichen Tempo und den flinken Gesangsläufen verkörpert der Track viel von dem, was an H.E.R. so attraktiv ist – ebenso wie ihre sorgfältig gepflegte Mystik. Obwohl Wilsons richtiger Name zu diesem Zeitpunkt allgemein bekannt sein mag, schützt sie ihre Identität immer noch ziemlich und hält ihr Gesicht die ganze Zeit teilweise verborgen – mit einer Sonnenbrille, wenn sie auftritt oder Presse macht, und mit cleverer Beleuchtung und versperrten Ansichten in ihren Bildern. Dennoch strahlt sie durch aufgereizte Locken, zarte Fingertattoos und eine sorgfältig abgestimmte Lippe coolen Girl-Glamour aus, aber ihre pauschale Weigerung, den vollen Look zu zeigen, weckt alle Arten von Neugier.

Vor- und Nachteile des Trainings

Wenn H.E.R. rollt ein, wenige Augenblicke nach dem zweiten Alarmtest begrüßt sie ihr Team herzlich. In Heron Preston Cargohosen, orangefarbenen Chucks, einer Champion Gürteltasche und ihrer charakteristischen Sonnenbrille sieht sie aus wie ein markenbewusster Pfadfinder, bereit für ein extrem geiles Abenteuer. Sie hat die Aufgabe, aus den Dutzenden, die ihre Stylisten zusammengestellt haben, ein Performance-Outfit auszuwählen schlichtes weißes T-Shirt mit seidiger Jogginghose, eine passende Jacke, übergroße geometrische Schattierungen und gelbe Reeboks, die ihrer Meinung nach zu der Telecaster passen, die sie spielen möchte. „[Mein Stil] ist einfach bequem“, sagt sie. 'Ich trage zum Beispiel Jogginghosen auf der Bühne.' Je nach Tag kann ihre Schönheitspflege genauso zurückhaltend sein. Sie trägt im Moment kein Make-up und hat nicht immer das Bedürfnis dazu. „Manchmal könnte ich kein Make-up tragen und meine Haare könnten ein Durcheinander sein, aber ich fühle mich wunderschön“, erklärt sie.

Wenn sie singt, ist H.E.R. pendelt mühelos zwischen dem oberen und unteren Ende ihres Registers, aber ihre Sprechstimme ist durchweg leise und langsam. Ihre Sätze sind voller nachdenklicher Pausen – sie scheint mit der Überzeugung zu sprechen, dass die Menschen um sie herum an jedem letzten Wort festhalten, egal wie lange sie braucht, um ihre Worte zu wählen. Diese Art von entspanntem Selbstvertrauen kann man von einer Erfolgsgeschichte erwarten: Als junges Mädchen, das in der Bay Area aufwuchs, hing Wilson mit der Coverband ihres Vaters herum und begann in den Probenpausen, ihre Instrumente in die Hand zu nehmen. Nachdem ihre Eltern ihr Talent zur Kenntnis genommen hatten, sammelte sie eine Reihe von Fernsehauftritten tagsüber, die sich als Wunderkind positionierten, und schloss schließlich mit 14 Jahren einen Vertrag mit RCA Records ab, obwohl sie nicht wieder als H.E.R. Bis vor etwa zwei Jahren ist Wilson, jetzt in Brooklyn lebend, eine erfahrene Performerin und scheint überhaupt nicht darauf zu ängstigen, vor den Massen von Afropunk auf der Bühne zu stehen – Lampenfieber habe sie nicht wirklich, sagt sie.

Ihr bemerkenswert ruhiges Auftreten ist zum Teil auf die Erfahrung zurückzuführen, aber auch auf die proaktiven Maßnahmen, die sie ergreift, um ihre psychische Gesundheit zu erhalten. Nachdem ihre gleichnamige Debüt-EP im Jahr 2016 Aufmerksamkeit erregte, nahm sie eine tägliche Meditationspraxis an, die sie seitdem pflegt. „Ich nehme mir morgens, wenn ich aufwache, einfach fünf oder zehn Minuten Zeit, um mich auf meinen Tag zu konzentrieren, mich auf mich selbst zu konzentrieren“, erklärt sie. 'Es hält mich einfach bei Verstand.' Sie schreibt auch ihrem Glauben zu, dass sie auf dem Boden bleibt, und stellt fest, dass sie vor jeder Show mit ihrer Band betet und Gospelmusik singt.


SIE. kümmert sich genauso bewusst um ihren Körper wie um ihren Geist. Sie behauptet, sich „im Allgemeinen gesund zu ernähren“ und untermauert dies mit ihrer Wahl einer Mahlzeit nach dem Fitting: Avocado-Toast („eines meiner Lieblingsessen – Frühstück, Mittag- und Abendessen“), Grünkohlsalat und Linsensuppe aus Williamsburg vegane Oase The Butcher's Daughter. Wenn sie unterwegs ist, verstärkt sie es, nimmt pflichtbewusst Vitamine und ihre Allergiemedikamente ein, schützt ihren Schlafplan sorgfältig und tut generell alles, um den schlimmsten Albtraum einer Sängerin zu vermeiden – auf Tour krank zu werden. In letzter Zeit reichten ihre besten Bemühungen nicht aus, und sie reiste kürzlich ins Krankenhaus, um einen möglichen Fall von Bronchitis zu behandeln. Heute ist H.E.R. fühlt sich gut an und äußert keine Beschwerden, weder gesundheitliche noch sonstige Beschwerden.

Im Moment kümmert sich H.E.R. nur um ihren Uber-Fahrer, dessen Rucksack sie beim Entladen seines Autos versehentlich mitgenommen hat. Während ihr Maskenbildner über ihr schwebt, Foundation auf ihre Haut streicht und mattes rosa Pigment auf ihre Lippen tupft, versucht sie mit wenig Erfolg, die Rückkehr zu arrangieren. „Er könnte in der Schule sein“, ärgert sie sich. 'Seine Hausaufgaben könnten da drin sein!' Dass sie sich Sorgen um die Hausaufgaben eines Fremden macht, in einem Raum voller Designerklamotten, luxuriöser Salben und Mitarbeiter, die bereit sind, jede Laune zu erfüllen, ist rührend. Es ist ein sicheres Zeichen von Demut und Besonnenheit in einer Branche, in der beide Eigenschaften leicht verlegt werden.


Als wir im Commodore Barry Park ankommen, Afropunks Zuhause in Brooklyn, wurde H.E.R.s Set zurückgedrängt. Die zusätzliche Ausfallzeit gibt den Leuten zusätzliche Gelegenheit, sich um sie zu kümmern – darunter Miguel, der vorbeischaut, um zu fragen, ob sie mit ihm etwas essen möchte, und Steve Lacy vom Internet, nachdem alle drei ihre Auftritte beendet haben. In jeder Ecke des kleinen weißen Zeltes, das als Ankleidezimmer von H.E.R. fungiert, ist ein Kameramann stationiert, von denen jeder seinen Körper ungeschickt verzerrt, um auf dem kompakten Raum einen ausreichend großen Winkel zu erhalten. Während sie sich mit ihren Backup-Sängern aufwärmt und die letzten Knicke in ihrer Setlist ausarbeitet, werden ihre überlebensgroßen Locken jetzt in halbhoch halb heruntergeworfenen Twin-Top-Knoten hochgeworfen, ein endloser Strom von Freunden, Crew und Unbekannten in das Zelt ein- und aussteigen und sich gegenseitig um die aufdringlichen Gliedmaßen herumklettern, um ihre jeweiligen Aufgaben zu erfüllen.

Schließlich wird H.E.R. und Unternehmen kommen auf die Bühne, aber ungelöste technische Probleme verursachen weitere Verzögerungen. Da sie sonst wenig zu tun haben, hängt die Gruppe hinter der Bühne und bricht in eine spontane Strophe von „Live SheckWes Die SheckWes“ ein – kein Gospelsong, sondern eine rasende Hymne eines New Yorker Landsmanns, die ihre Energie hochhält, während sie warten. Genervte Tontechniker kriechen um sie herum und versuchen, das Problem zu diagnostizieren. Während sich die Verspätung der einstündigen Marke nähert, ruft die eifrige Menge 'Wir wollen H.E.R.!' bevor er abbricht, um zu einigen Wasserkisten zu gelangen, die von den Sicherheitskräften über die Barriere geleitet wurden.


Von den Flügeln aus gesehen fällt der überwältigend hohe Anteil an Frauengesichtern auf, die aus den ersten Reihen aufblicken – zu oft werden junge Frauen bei Konzerten aus den guten Plätzen in der Nähe der Bühne gedrängt. Sicherlich spricht ihr starker Auftritt hier für das integrative Ethos von Afropunk, aber es scheint auch mit der ermächtigenden Botschaft H.E.R. kultiviert in ihrer Musik. In zahlreichen Interviews hat sie von ihrem Wunsch gesprochen, Frauen das Gefühl zu geben, gesehen und gehört zu werden; Wenn ich sie danach frage, schlägt sie vor, dass sich eine Art weiblicher Solidarität um die zuordenbaren Situationen und Emotionen, die sie in ihren Liedern beschreibt, aufbaut. „Die Leute sagten mir: ‚Deine Musik hat mir so viel gebracht, deine Musik ist wie mein Leben, deine Musik ist mein Tagebuch‘“, sagt sie. „Ich schätze, ich helfe vielen jungen Frauen, sich selbst zu akzeptieren und ihre Fehler zu akzeptieren und zu wachsen.“ Letztendlich ist die Art und Weise, wie sich Fans mit H.E.R. bestätigt den Grund, warum sie sich entschieden hat, ihr Gesicht zu verhüllen: Sie wollte nicht, dass die Kraft ihrer Musik durch das Aussehen der Frau ersetzt wird, die die Botschaft überbringt.

Sprechen mitAusrollenAnfang dieses Monats hat H.E.R. wies auf die Art von Gemeinschaft hin, von der sie hofft, dass sie sich rund um ihre Musik bilden wird: „Ich möchte, dass Frauen zurückblicken und dasselbe Gefühl haben, das sie beim Hören hattenDie Missbildung von Lauryn Hill. Das lebt immer noch weiter und gibt den Frauen immer noch eine großartige Botschaft.“ Hills Einfluss auf H.E.R. und ihre Musik ist überdeutlich, sowohl aus ihren Kommentaren als auch aus dem Tribut, der ihre neueste EP eröffnet – ein Song namens „Lost Souls“, der Hills Diss-Track „Lost Ones“ umdreht. Übrigens fällt dieser erste Tag von Afropunk mit dem 20-jährigen Jubiläum von . zusammenFehlbildung, Hills einziges Solo-Studioalbum, und obwohl es „Lost Souls“ nicht auf ihre Setlist geschafft hat, lässt sie es sich nicht nehmen, ihrem Idol Tribut zu zollen. Am Ende ihres Sets, als sie Daniel Caesar herausholt, um „Best Part“ zu singen, interpolieren die beiden heimlich Stücke von „Nothing Even Matters“, einem von Hills berühmtesten Songs, in ihr Duett. All diese gefühlvolle, generationenübergreifende Magie ist zu viel für das Publikum, und sie verlieren gemeinsam, schallend, ihre Scheiße.

Regie Rony Alwin
Gefilmt um Das Tillary-Hotel

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