Dolores Huerta ist mit 87 Jahren endlich fällig

„Sie reden vom Mauerbau!“ sagt die 87-jährige Chicana-Aktivistin und Community-Organisatorin Dolores Huerta. Sie bezieht sich natürlich auf Präsident Trumps jüngste Bedrohung die Regierung zu schließen, wenn der Kongress seine Grenzmauer nicht finanziert. „Hast du den Cartoon gesehen, den sie gerade gemacht haben?“ Sie fragt. „Lasst uns eine Mauer bauen, aber machen wir die Mauer von 1848.“ Sie kichert. Ich zeichne ein Leerzeichen. „Damals nahmen die USA ein Drittel des mexikanischen Landes ein“, erklärt sie.


Diese Version würde einen Großteil des amerikanischen Westens zurückgeben, einschließlich New Mexico, wo Huerta 1930 geboren wurde, und Kalifornien, wo sie in der Stadt Stockton im Central Valley von ihrer geschiedenen Mutter aufgewachsen war. Der Aktivist ist sichtlich amüsiert über die Idee, die implizit eine Tatsache anerkennt, die bestimmte Teile des amerikanischen Volkes energisch leugnen: dass sich die USA nicht in einem Vakuum manifestierten, dass jeder, der dieses Land als indigene Weiße oder Anglo beschäftigt sich mit einem sehr akrobatischen magischen Denken.

Wir sitzen in einem Open-Air-Restaurant unter einem mondänen Innenstadthotel in New York City, wo wir uns zum Diskutieren getroffen habenSchmerzen, eine neue Dokumentation über Huertas Leben und Werk. Mit 87 Jahren ist der Aktivist sanft und leise; der Film, der heute in die Kinos kommt, macht deutlich, dass sie bei Bedarf auch das Gegenteil sein kann („hart wie nägel“, so beschreibt sie ein Talking Head). Unter der Regie von Peter Bratt und ausführender Produzent von Carlos Santana,Schmerzenbezeichnet sein Thema als „einen der wichtigsten, aber am wenigsten bekannten Aktivisten in der amerikanischen Geschichte“. Wenn Sie in den letzten fünf Jahrzehnten zu irgendeinem Zeitpunkt die Ohren offen hatten, haben Sie wahrscheinlich von Huertas berühmterem Mitarbeiter Cesar Chavez gehört. In den frühen 1960er Jahren schlossen sich die beiden zusammen, um die National Farm Workers Association zu gründen, um Landarbeiter im kalifornischen San Joaquin Valley zu organisieren. Zu dieser Zeit galten diese Arbeiter – arm, in vielen Fällen ohne Papiere und ohne Englischkenntnisse – als unmöglich zu mobilisieren. Sie waren entsetzlichen Arbeitsbedingungen ausgesetzt: miserable Bezahlung, keine Toiletten, kein kaltes Trinkwasser, keine Pausen, kein Schutz vor schädlichen Pestiziden. Huerta und Chavez traten gegen politisch einflussreiche Landwirte, den republikanischen Gouverneur Kaliforniens Ronald Reagan und Präsident Richard Nixon an – und schließlich setzte sich ihre Bewegung durch, was zu den ersten Verträgen für Landarbeiter und der Gründung der Gewerkschaft United Farm Workers führte, die Chavez leitete bis zu seinem Tod 1993.

Schmerzenzeigt, wie Huerta von Anfang an unermüdlich und effektiv für die Sache kämpfte, einen vorgelagerten Kampf gegen sexistische Doppelmoral, sowohl innerhalb als auch außerhalb der Bewegung. Ihre Bemühungen gingen teilweise zu Lasten ihrer Elternschaft: Sie hatte 11 Kinder, von denen einige vor der Kamera beklagen, wie viel sie opfern mussten, damit ihre Mutter so aufopfernd sein konnte. Der Film interessiert sich auch für die Entwicklung seines Themas vom Arbeitsorganisator zumFeministArbeitsorganisator. In den späten 1960er Jahren kam Huerta nach New York City und arbeitete mit Gloria Steinem an einem landesweiten Traubenboykott. Der Kontakt mit der Frauenbewegung hatte einen großen Einfluss. „Ich denke, es hat ihren Glauben an die Macht der Frauen gefestigt“, behauptet eine ihrer Töchter vor der Kamera. „Ich denke, sie wusste es, hat es aber auf eine ganz andere Ebene gebracht. Als sie zur Gewerkschaft zurückkehrte, stand sie mehr für sich selbst ein.“ (Huerta, fürs Protokoll, hat auch Steinem beeindruckt: „Ich weiß, dass sie mich wegen Rassengerechtigkeit angezündet hat“, bestätigt letztere Aktivistin. „Ohne würde ich nicht sehen, was auf den Feldern unseres Landes verborgen ist Dolores.“)

Huerta, die im Alter von 58 Jahren eine Milzruptur und gebrochene Rippen erlitt, als sie bei einem Protest gegen George H.W. von der Polizei von San Francisco geschlagen wurde. Bush trennte sich schließlich von der UFW und gründete die Dolores Huerta Foundation. Ihre Beiträge zu der von ihr mitgegründeten Bewegung wurden lange Zeit marginalisiert. „Die Annahme war, dass [Chavez] die Anführerin und sie die Haushälterin war“, erklärt die Aktivistin und Autorin Angela Davis vor der Kamera. Dieses Missverständnis wurde zur gängigen Weisheit. Als der damalige Superintendent für öffentliche Bildung in Arizona, Tom Horne, einige von Huertas kontroversen Kommentaren (in einer Rede sagte sie, dass „Republikaner Latinos hassen“) dazu nutzte, ein Verbot des mexikanisch-amerikanischen Studiums an den Schulen seines Staates zu schüren, entließ er sie als „ehemalige Freundin“. von César Chávez.“ (Tatsächlich hatte Huerta eine lange romantische Beziehung mit Chavez' Bruder Richard, aber das ist wirklich weder hier noch dort.) Als Barack Obama den Slogan der UFW benutzteWenn möglich, oderJa wir können, als politischer Sammelruf, wurde Huertas Name nie genannt, obwohl sie und nicht Chavez den Satz geprägt hat.


Obama stellte 2012 den Rekord auf, als er der Aktivistin die Medal of Freedom verlieh und scherzte: „Dolores war sehr freundlich, als ich ihr sagte, dass ich ihren Slogan gestohlen habe.“ Dieser Film geht noch einen Schritt weiter. „Ich dachte immer, es wäre falsch, meine Arbeit anzuerkennen“, gibt Huerta vor der Kamera zu. „Das glaube ich nicht mehr.“ Wir sprachen mehr über diese Arbeit und über alles, was noch vor uns liegt.

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Dolores Huerta

Dolores Huerta


Foto: Getty Images

Ein Film über die Rechte von Arbeitsmigranten könnte aktueller nicht sein. Diese Woche haben wir Spekulationen gesehen, dass Trump das DACA-Programm abschaffen könnte; er hat Joe Arpaio begnadigt; seine Verwaltung ist Umweltauflagen umkehren die die Landarbeiter schützte. Wie sind wir hierher gekommen?Nummer eins ist in unserem Bildungssystem. Wir lehren nie, dass die amerikanischen Ureinwohner die ersten Sklaven waren, dass afrikanische Sklaven das Weiße Haus und den Kongress gebaut haben. Dass all dieses Land bestellt wurde, die Eisenbahnen gebaut wurden, der Bau von mexikanischen Einwanderern, Chinesen, Japanern und Filipinos durchgeführt wurde. Solange die Leute das nicht wissen, verstehen sie nicht, dass farbige Einwanderer ein sehr wichtiger Teil des Aufbaus der Infrastruktur der Vereinigten Staaten von Amerika waren. Dass Europäer nicht die ersten Einwanderer waren. Solange uns das nicht beigebracht wird, haben wir diese Idee des weißen Anspruchs. Und farbige Kinder werden sich immer fühlen, als wären sie gerade erst hier angekommen. Wie ich im Film sage, ist es schwer, sich als Amerikaner vorzustellen, wenn man immer diskriminiert wird.


Und dann die andere Sache, wie wir hierher gekommen sind? Viele Leute haben nicht gewählt. Viele Leute machten ein Nickerchen.

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Sie befinden sich seit Jahrzehnten in diesem Kampf. Ist es schwer, nicht enttäuscht zu sein?Als Organisator muss ich gestehen, wenn so etwas passiert, sagen wir: Oh, das ist eine großartige Gelegenheit zum Organisieren. Wir waren dort in den 60er Jahren und kämpften mit den Farmarbeitern gegen Richard Nixon, den Gouverneur von Kalifornien, Ronald Reagan, der stärksten Erzeugerorganisation der Vereinigten Staaten von Amerika. Und trotzdem konnten wir gewinnen. Und jetzt haben wir all diese zusätzlichen Werkzeuge: das Internet, Mobiltelefone, Geräte, die Menschen mobilisieren und Menschen informieren können. In gewisser Weise sind wir also in einer besseren Position. Und dann haben wir diese Organisationen, die stark sind. In den 60er und frühen 70er Jahren steckte die zweite Welle der feministischen Bewegung, der Umweltbewegung, der Rechte von Einwanderern und der Latino-Bewegung noch in ihren Anfängen. Sie kämpfen immer noch, könnte man sagen, aber sie sind organisiert. Ich sage voraus, dass wir noch stärker als zuvor daraus hervorgehen werden. Rassismus und Sexismus, Frauenfeindlichkeit und Homophobie, sie sind so sichtbar. Sie stehen im Freien. Wenn sie sichtbar sind, ist es viel einfacher, mit ihnen umzugehen.

Es ist der Name Cesar Chavez, nicht der Name Dolores Huerta, den wir am meisten mit dem Kampf für die Rechte der Landarbeiter verbinden. Der Film ist ziemlich hart gegen Sexismus in der Bewegung. Aber Sie haben in früheren Interviews gesagt, dass es Ihnen bei den Verhandlungen mit den Züchtern möglicherweise hilfreich war, eine Frau zu sein.Ich denke, es war. Am Tisch schikanieren [Männer] sich gegenseitig. Und es war wirklich schwer für sie, mich einzuschüchtern. Sie hatten das Gefühl, ich sei einschüchternd. Einer der Züchter hatte einen Namen für mich: Ich glaube, es war Drachendame oder so ähnlich. Ich denke, ich kann ihnen einige der Missstände präsentieren, die auf dem Feld passiert sind, wie zum Beispiel Arbeiter, die kein Trinkwasser haben. Ich erinnere mich, dass einer der Züchter sagte: „Oh, wir versorgen die Arbeiter mit Wasser in diesen großen Bottichen.“ Dann sagte einer der Arbeiter: 'Ja, aber in der letzten, die du uns gegeben hast, war eine tote Maus.' Es war kein kaltes Wasser. Es gab keine einzelnen Trinkbecher. Ich denke, dass die Tatsache, dass ich ihnen einige dieser Probleme präsentierte, den Züchtern geholfen hat, sie zu akzeptieren. Wenn ich ein Mann gewesen wäre, hätte ich ihnen das Gefühl gegeben, dass dies Waffen sind, nicht nur Fakten.

Als Sie hörten, wie Obama Ihren Slogan benutzte, dachten Sie: Warum kommt mein Name nicht vor?Nein, denn ich habe für Hillary gekämpft. Darüber habe ich mich geärgert. Ich war wie, Moment mal! Das nutzt du. Inzwischen habe ich den Satz geprägt, und ich bin hier drüben?


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Sie haben sich selbst als wiedergeborene Feministin bezeichnet. Wieso den?Wegen der ganzen Abtreibungsfrage. Sie können keine echte Feministin sein, bis Sie das Recht der Frau auf Abtreibung verstanden haben. Meine Mutter war Feministin. Sie war eine Geschäftsfrau, die mich immer nach draußen drängte, um an der Spitze zu stehen. Meine Brüder und ich wurden gleich erzogen. Sie mussten immer kochen und putzen und bügeln. Ich musste meinen Brüdern nie einen Teller mit Essen servieren. In der Latino-Tradition dienen Frauen den Männern. Nicht in unserer Familie. Also habe ich verstanden, dass Frauen gleich sein können. Wenn es um das Thema Abtreibung ging, musste ich angesichts meines Katholizismus, meiner traditionellen Überzeugungen damit kämpfen. Und ich bin froh, dass ich das durchgemacht habe, denn ich denke, es hilft mir, mit Latina-Frauen sprechen zu können, zu sagen, warum dies ein wichtiges Thema ist.

Ich denke, viele Leute würden im Moment gerne in eine Hütte im Wald ziehen und aufhören, die Nachrichten zu lesen. Sie haben ein Leben im Aktivismus geführt. Was ist dein Geheimnis, um nicht auszubrennen?Dies ist eine Zeit, in der Sie die Frustrationen der Menschen, ihre Wut, anzapfen müssen, um sie wirklich in eine starke gewaltfreie Bewegung zu verwandeln. Wir haben die Macht, einen Unterschied zu machen; wir müssen auf diese Macht reagieren. Wenn wir nicht darauf reagieren, ist es verschwendet. Cesar sagte gerne: „Man verliert nur, wenn man aufhört.“ Es gibt eine Zeile in dem Film, die ich liebe, von Robert Kennedy, der so etwas sagte: Wir haben Verantwortung gegenüber unseren Mitbürgern. Wenn Sie also das Gefühl haben, dass Sie davon nicht betroffen sind, geht es nicht nur um Sie.

Ihre Stimme hat sich ein wenig verändert, als Sie „gewaltfrei“ sagten. Ist das ein besonderes Anliegen?Ich denke, es gibt einige Leute, die die Situation ausnutzen könnten. Ich wünschte, ich könnte mit ihnen reden. Ich würde sagen: 'Schau, tu das nicht.' Wenn Sie das tun, gehen Sie tatsächlich auf die andere Seite. Sie schließen sich den Neonazis an. Darüber hinaus haben wir immer viele Eindringlinge, und wenn Sie gewalttätig handeln, wissen wir nie, ob Sie ein Eindringling sind, der versucht, uns schlecht aussehen zu lassen. Ich wünschte, ich könnte all jenen Leuten sagen, die sich als Anarchisten oder Radikale bezeichnen: Bitte schließt euch der gewaltfreien Bewegung an. So befreite Gandhi Indien. Wenn Gandhi Indien befreite, können wir die Vereinigten Staaten sicherlich von unserem Rassismus, Frauenfeindlichkeit und Bigotterie befreien.

Die Bewegung für die Rechte der Landarbeiter war wirklich erfolgreich, aber es ist erwähnenswert, dass wir in New York sind, und in New York haben Landarbeiter immer noch keine Recht zu organisieren .Nicht nur in New York. Nur in zwei Bundesstaaten – Kalifornien und Hawaii – haben Landarbeiter das Recht, sich zu organisieren.

In gewisser Weise hatten wir eine Wirkung. Im ganzen Land muss man jetzt Toiletten und kühles Trinkwasser haben. Für Landarbeiter gilt der Mindestlohn, egal ob ohne Papiere oder Staatsbürger. Wenn Landarbeiter über 250 Meilen wandern, müssen sie Transport, Nahrung und Unterkunft haben. Aber das Recht, sich zu organisieren, ist ein großes. Wenn Sie sich die Wahlen ansehen und sehen, was in Staaten passiert ist, in denen Sie viele Landarbeiter haben, wie Texas . . . Eines der Dinge, die Texas zurückhalten, ist, dass sie die gleiche Art von Wählerregistrierung haben, die wir vor 60 Jahren in Kalifornien hatten. Sie müssen montags bis freitags von neun vor fünf zum Gericht gehen, wenn die Leute arbeiten. In Kalifornien können Sie sich jetzt auf Ihrem Handy, Ihrem Computer, registrieren. Wer nicht wählen kann, kann keine guten Vertreter wählen. Und wenn Sie keine guten Vertreter wählen können, können Sie die Politik nicht ändern.

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