Mit 35 ging ich in eine tausendjährige Klinik zum Einfrieren von Eiern – und überdenke jetzt meine Zukunft

Folgendes hätte ich am Morgen nach meinem 35. Geburtstag nicht erwartet: auf einen verschwommenen Bildschirm blinzeln und die Follikel in meinen Eierstöcken zählen. Hatte ich mich in einen Cartoon einer alleinstehenden New Yorkerin verwandelt? In Wahrheit habe ich über meine biologische Uhr nicht viel nachgedacht; Ich plane kaum drei Tage im Voraus Urlaub, geschweige denn eine ganze hypothetische Familie. Aber Wort von Gitter , eine neue Boutique-Klinik zum Einfrieren von Eiern, die nächste Woche im Flatiron District eröffnet wird, kam zu einem günstigen Zeitpunkt – dem sprichwörtlichen Alter, sagen Experten, dass die Fruchtbarkeit merklich zurückgeht. Kann ein auf die Millennials ausgerichteter Neustart eines bekanntermaßen unpersönlichen medizinischen Verfahrens, komplett mit kaltgepressten Säften und pfirsichfarbenen, waffelgestrickten Roben, dieser ganzen Sache wirklich eine positive Wendung geben?


Die Prämisse ist einfach. Frauen, die sich dafür entscheiden, ihre Eizellen einzufrieren – „Kryokonservierung von Eizellen“, in der Arztsprache – haben von Natur aus andere Bedürfnisse und Erwartungen (und Versicherungserstattungen, normalerweise keine) als die Paare, die sich in IVF-Wartezimmern mit Unfruchtbarkeit auseinandersetzen. Ja, Sie wollen die erstklassige Wissenschaft, und hier kommt IntegraMed, das landesweite Fruchtbarkeitsnetzwerk hinter Trellis, ins Spiel. Aber im lichtdurchfluteten Studio in der 18th Street ist die Botschaft der Wiederholung Ermächtigung, nicht Unsicherheit. Wände, die wie Richard Serra-Skulpturen geschwungen sind, umgeben ein Paar frei schwebender Untersuchungsräume; Paneele aus Einwegglas, die die Büros auskleiden, spiegeln das Bedürfnis nach Transparenz und Privatsphäre wider. Es ist, als ob die Annehmlichkeiten der Concierge-Medizin (Einzelberatung, Online-Buchung, Termine am Abend und am Wochenende) für die Art von Person zusammengestellt wurden, die auf ihrem Weg zurück zum The Wing in der Nähe Bandier und Sweetgreen trifft. Im Wartebereich von Trellis befindet sich eine Selfie-bereite „Content Corner“ mit einem Zitat von Michelle Obama: „Es liegt an jedem von uns, unsere eigene Zukunft zu erfinden.“

Carpe-Eizelle.

Etwas zu „greifen“ war nicht mein erster Impuls, als ich im September von Trellis hörte. An diesem Wochenende sprach ich von einer schwangeren Freundin über das Einfrieren von Eiern. 'Ich kann die Angstmacherei nicht ertragen', sagte sie mit einer Feministinnicht in meinem HausTenor. (Oderin meinem Instagram-Feed, wo fröhlich aufdringlich Anzeigen von Fruchtbarkeitskliniken fordern junge Frauen auf, „die Zeit einzufrieren“.)Schwarzer SpiegelSzenario, wenn aufstrebendes Marketing in die Medizin eindringt:Könnten erfolgreich abgelegte Eier die neue dystopische Mitgift werden?Dennoch die deutlichen Unterschiede in unseren Lebensdaten – meine Freundin, Tage vor ihrem Fälligkeitsdatum; mich, alleine bis in meine Mitte 30 schlängeln, waren mir nicht entgangen. Ist es Hetze, dachte ich, wenn die Angst durch Daten gestützt wird?

„Vor dem Aufkommen der In-vitro-Fertilisation hatten wir eine Ahnung, dass das Alter die Fruchtbarkeit beeinflusst“, sagt Esther Eisenberg, M.D., Direktorin des Programms für Reproduktionsmedizin und Unfruchtbarkeit am Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development. Die Forschung zeichnete nur ein aussagekräftigeres Bild, erzählt sie mir und beschreibt Grafiken, die 'einen riesigen Einbruch, der Mitte der 30er Jahre passiert, und wirklich niedrige Werte bis in die 40er Jahre' zeigen.


Als die American Society for Reproductive Medicine vor sechs Jahren das experimentelle Label für das Einfrieren von Eizellen aufhob, fand das einst Nischenverfahren, das sowohl Eizellspenderinnen als auch Krebspatienten vorbehalten war, die ihre Fruchtbarkeit vor der Behandlung erhalten wollten, plötzlich ein viel größeres Publikum: Frauen Zeit konfrontiert. Im folgenden Jahr wurden in den USA nach Angaben der Society for Assisted Reproductive Technology fast 5.000 Einfrierzyklen von Eiern durchgeführt; die neuesten Daten für 2016 beziffern die Jahreszahl auf etwa 9.000. Angesichts des Zustroms von Fruchtbarkeitsrechner-Apps, Hormontest-Kits und Pop-up-Kliniken tickt diese Zahl sicherlich jetzt höher. Ich denke an die Art und Weise, wie Botox, das von Derm-Büros zu Emoji-gefüllten Schaufenstern wechselt, auf Twentysomethings ausgerichtet ist: Early Adopters haben eine reibungslosere Fahrt.

Fett mit Eisbeuteln einfrieren

Die Realität ist, dass viele dieser winzigen Pergamin-Eier noch auf Eis liegen, noch verfolgt und analysiert werden müssen, was es schwierig gemacht hat, feste Antworten darauf zu geben, wann sie einfrieren und wie wahrscheinlich es ist, dass sie schwanger werden. Aber ein neues lernen im TagebuchMenschliche Fortpflanzungbringt etwas Licht ins Dunkel. Die Forscher verfolgten 6.362 Frauen – elektive Eizelleneinfrieren und Onkofertilitätspatientinnen – und ihren Weg zur Mutterschaft. Eisenberg fasst das Fazit zusammen: „Die Botschaft ist, dass Eier, die in einem jüngeren Alter (unter 36 Jahren) eingefroren wurden, bessere Lebendgeburtsergebnisse zu haben scheinen als Eier, die über das 36. Lebensjahr hinaus eingefroren wurden.“


So alt war Jennifer Huang, die CMO von Trellis, als sie nach einer Trennung ihre Eier einfror – eine Erfahrung, die sie als „sehr kalt und klinisch“ beschreibt, wenn auch erfolgreich. (Sie lernte kurz darauf ihren Mann kennen und wurde auf natürliche Weise schwanger, obwohl sie mit 42 Jahren, die ein zweites Baby plante, dankbar ist, diese Zeitkapsel-Eier zu haben.) Huang, ein Veteran der Schönheitsindustrie, wechselte später seine Karriere und trat dem ein, was sie 'die Tagundnachtgleiche' nennt der Fruchtbarkeitsindustrie“, weil sie verstand, was fehlte. Dinge wie die Lieferung über Nacht nach Hause für schwer zu findende Medikamente. Tägliche Check-Ins statt unpersönlicher Telefonzentrale. Kristallklare Preise ohne versteckte Gebühren. Huang überreicht mir eine tausendjährige Speisekarte in Pink: 9.850 Dollar für das Einfrieren der Eier; 0 pro Jahr für die Lagerung; und 3.000 bis 5.000 US-Dollar für die Schussrunden, die Sie sich widerwillig 10 Tage lang selbst verabreichen werden. Ich spüre eine unwillkürliche Errötung, als ob alle meine zukünftigen Urlaube in eine Gefriertruhe gesperrt würden. „Auch mit der Finanzierung?“ fragt sie und weist auf die monatliche Option von 281 $ hin, die sich über fünf Jahre erstreckt, plus Lagergebühren. Ist das alles ein bisschen viel für jemanden, dessen Familienplanungsziele noch nicht darüber hinausgegangen sind, blaue und rosafarbene Stifte auf den Rücksitz zu setzen, während er das Brettspiel Life spielt?

Wettbewerbsfähige Startup-Kliniken wie Extend Fertility, Ova und Kindbody bekämpfen den Aufkleberschock und rasieren ein nicht zu vernachlässigendes paar Riesen ab. Der Vorteil der Arbeit mit einem Full-Service-Fertilitätszentrum (Trellis ist mit dem Sher Institute for Reproductive Medicine in Midtown verbunden) besteht darin, dass das Folgende – Auftauen, Düngen, Implantieren – an einem seriösen Ort erfolgen kann. Jaime Knopman, M.D., Direktor für Fruchtbarkeitserhaltung bei CCRM New York, einer weiteren hochrangigen Klinik, betont die Bedeutung der richtigen Handhabung vor und nach der Kryotherapie, da „IVF-Labore nicht alle gleich sind“. Sie empfiehlt, beim Einkaufen nach Statistiken und Angaben zur Pflege zu fragen:Wie viele Eizellen haben Sie aufgetaut, wie hoch ist die Erfolgsrate der Eier, wer wird meine Prozedur durchführen?„Die uralte Frage, die mir die ganze Zeit gestellt wird und ich glaube, niemand weiß es wirklich: Wie viele Eier brauche ich, um ein Baby zu bekommen?“ sagt Knopmann. Nicht alle werden lebensfähig sein, und es gibt keine Möglichkeit, die Qualität bis zur Befruchtung zu beurteilen. 'Alter ist das wahre Zeichen, also je jünger man es macht, desto besser.'


Das bringt mich zum Geburtstags-Ultraschall. Das fünfminütige Periskopieren – Teil der Fruchtbarkeitsbewertung von Trellis – überprüft die Anzahl der antralen Follikel, die dabei hilft, abzuschätzen, wie viele Eier man bei einer einzelnen Entnahme sammeln könnte. Ein begleitender Bluttest misst das Anti-Müller-Hormon, ein weiterer Hinweis auf eine ovarielle Reserve. (Die Zahl der mehr als Millionen Eizellen einer Frau beginnt von Jahr zu Jahr zu sinken, sogar schon im Mutterleib.) Beide Zahlen korrelieren oft mit dem Alter; beides sollte nicht als bestanden/nicht bestanden .

„Die Tatsache, dass Sie gestern 35 Jahre alt geworden sind, wird keinen Schalter in Ihrem Körper auslösen“, sagt Cary L. Dicken, M.D., eine der Reproduktionsendokrinologin, die das medizinische Team von Trellis leitet, während sie mich durch meine Ergebnisse führt. Wie war ich? Der Satz, den sie verwendet, istaltersgemäß, die ich normalerweise mit Eileen Fisher-Pullovern verbinde, aber sie sagt, es seien gute Nachrichten. Irgendwie. „In einer idealen Welt hätte ich es geliebt, wenn jeder seine Eier im Alter von etwa 25 Jahren einfrieren würde“, sagt Dicken und scherzt halb im Scherz über ein Geschenk zum 21. Geburtstag ihrer Tochter. (Sie ist erst 4 Jahre alt; wer weiß, wo die Technologie bis dahin sein wird.)

Das ist das Kalkül an Orten wie Trellis: Wie jung ist vernünftig, um die Qualität zu maximieren, ohne die Kosten-Nutzen-Skala zu kippen? Schließlich werden die meisten gefrorenen Eier nicht verwendet. Und obwohl das Risiko von Komplikationen ziemlich gering ist – abgesehen von den erwarteten Blähungen und verstärktem PMS, genug, um eine Erholung von vierzehn Tagen einzuplanen – informiert mich Dicken pflichtbewusst über das sogenannte ovarielle Hyperstimulationssyndrom, bei dem die Hormon-Megadosen dazu führen, dass zu viele Eizellen wachsen . (Ein schlimmer Fall, der bei weniger als einem Prozent der Frauen beobachtet wird, beinhaltet starke Schwellungen, ausgetretene Flüssigkeit und Dehydration.) Auf der anderen Seite haben viele meiner verheirateten Freunde bereits jahrelang versucht, schwanger zu werden – und sie haben re zumindest bereit, es zu versuchen.

„Vielleicht heirate ich einen Google-Ingenieur!“ Ich erzähle es einem Freund. Das Unternehmen war zusammen mit Apple und Facebook bekanntermaßen früh dran, die Vorteile des Einfrierens von Eiern einzuführen, ein Vorteil, den einige ominös als Unterstellung des Unternehmens lesen, um die Familie zu verschieben. (In Wirklichkeit zeigt die Forschung, dass der Partnerschaftsstatus und nicht die Karriere die Entscheidung zum Einfrieren von Eiern beeinflusst.) Ein paar Jahre später, Katherine Ryder, deren Frauengesundheitsnetzwerk, Maven , berät Unternehmen bei ihren Plänen und berichtet, dass die Hälfte ihrer 20 neuesten Kunden das Einfrieren von Eiern anbieten soll – eine Ausgabe, die sie in Bezug auf Talentbindung und Diversity-Inklusion für völlig vertretbar hält (was bedeutet, dass die Fruchtbarkeitsförderung nicht nur für verheiratete heterosexuelle Paare gilt) . „Ich denke, es wird in den nächsten 10 Jahren als Vorteil sehr zum Mainstream werden“, sagt Ryder.


Das verheißt Gutes für Dickens 4-Jähriger. Aber Trellis, das nächstes Jahr landesweit expandieren wird, weiß, dass andere nicht warten können. „Wenn Sie es sich leisten können, Ihre Eizellen einzufrieren und in Zukunft nur mehr Fruchtbarkeitsoptionen haben möchten, würde ich es jetzt tun“, sagt Dicken mir in unserer Beratung.

Ich bin überrascht, eine Entscheidung abzuwägen, die vor ein paar Monaten noch nicht einmal auf meinem Radar war. Es ist nicht die Angstmacherei, die mich beschäftigt – obwohl das Bedauern eines Tages mehr stechen könnte als die Investition von 15.000 US-Dollar. Aber es gibt ein Gefühl von Wer-weiß-Möglichkeit, das ich normalerweise nicht anerkenne. Ich beschließe, Anne Z. Steiner, M.D., Professorin und Leiterin der Abteilung für reproduktive Endokrinologie und Unfruchtbarkeit an der Duke University, zu befragen. Sie beginnt gemessen – unter Berufung auf die Daten, die Einschränkungen –, bevor sie ihre Stimme abgibt. „Es wäre definitiv an der Zeit, ernsthaft darüber nachzudenken. Ich möchte Sie ermutigen, nicht länger zu warten“, sagt sie. Ein Moment zum Nutzen (mit einem Ergebnis von kostenlosem grünem Saft). Sie mischt sich beruhigend ein: 'Du wirst morgen nicht in einen Kürbis verwandeln.'

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