Arianna Huffington: Das Verbindungsstück

Jeder erinnert sich an das erste Mal, als sie Arianna Huffington trafen; jeder hat eine Geschichte. Oft ist es nicht das erste Treffen, das Anklang findet, sondern das erste Mal, als sie sie dazu brachte, für die Huffington Post zu bloggen und das zielgerichtete Selbstausdrucks-Glücks-Kontinuum der Marke Arianna Huffington zu erschließen.


Ich traf Arianna zum ersten Mal an einemAnzeigenalterSymposium, wo sie der Abschluss einer zweitägigen Affäre war. Es war Frühling, kurz nachdem die Huffington Post – die Website, die Arianna 2005 gemeinsam mit Kenneth Lerer und Jonah Peretti gegründet hatte – von AOL für 315 Millionen Dollar gekauft worden war, und Arianna blühte auf, als neuer Verantwortlicher für alle Inhalte von AOL und für alle wollte wissen: Was bedeutet das? Was sagt diese Fusion über unsere Welt aus? Ist Arianna das Orakel – oder das Debakel – der Zukunft von Information, Kommunikation, Geschichten, Journalismus, Marketing?

Die 61-jährige Arianna war, ist und wird wahrscheinlich auch weiterhin das Ziel von Ehrfurcht und Misstrauen sein. Ihr Lebensweg ist heute der Stoff des griechischen Mythos, der von allen großen Zeitschriften und von ihrer eigenen Feder aufgezeichnet wird. Im Laufe der Jahre wurde sie so sehr verehrt und verspottet, dass sie ihre heftigsten Spottmacher zu ihren berühmten Dinnerpartys einlädt.

Der Mythos beginnt damit, dass die junge Griechin Arianna ihre Mutter ermutigt, ihren Journalisten-Vater zu verlassen, ein Foto der idyllischen Universität Cambridge sieht und entscheidet, dass Gehirne ihre Flucht sind. Mit erstaunlicher Geschwindigkeit wird sie mit 22 Jahren vom Debattierstar der Cambridge Union zur Bestsellerautorin (mitDie weibliche Frau: Ein Argument gegen die Frauenbefreiung für die weibliche Emanzipation) zur konservativen Kommentatorfrau eines Milliardärs aus Texas zum unabhängigen Gouverneurskandidaten zum engagierten Liberalen und Bloghost und jetzt zum plötzlichen It-Girl der Branding-, Marketing-, Digital-Media-Welt.

Ihre eigene Reaktion auf ihre neue Inkarnation – ob Sie sie als Ausverkauf der Unternehmen oder als Kenner des digitalen Zeitalters betrachten – verrät genauso viel über Sie wie über Arianna. „Sie ist eine Naturgewalt“, sagt Jeff Jarvis, Medienkommentator und Autor vonWas würde Google tun?'Sie hat vielen Menschen eine Stimme gegeben, und das ist das Geheimnis ihres Erfolgs.'Die neue Republikgab eine Rezension ihrer Bücher mit dem Titel „The Puffington Host“ heraus, und ein Journalist beschreibt sie als „Sammy Glick, eine Hustlerin. Sie hat ein narkotisches Verhältnis zur Macht.“ Außer dass sie jetztistdie Macht. _Bill Keller von der New York Times war ihr offenster Kritiker und nannte sie die 'Königin der Aggregation', die 'entdeckte, dass, wenn man Promi-Klatsch, entzückende Kätzchenvideos, Posts von unbezahlten Bloggern und Nachrichten aus anderen Publikationen nimmt, Arrangieren Sie sie auf Ihrer Website und fügen Sie einen linken Soundtrack hinzu, Millionen von Menschen werden kommen.“ Arianna scheint vom Sparring zu gedeihen; es ist das Futter für ihren rühmenden Ehrgeiz. Seit mehreren Monaten sind Internet-Augapfel-Tracker davon begeistert, dass die Huffington Post jetzt mehr Zuschauer erreicht als die Website der New York Times. Das hat natürlich viel damit zu tun, dass HuffPost jetzt Traffic von AOL News-Nutzern bekommt, aber egal. Arianna hat es mit den großen Waffen im Journalismus aufgenommen.


Wir waren Backstage bei den entsprechend benannten New World Stages in Midtown Manhattan. Arianna trug kniehohe Wildlederstiefel, ein graues Kleid, einen Rüschenkragen über einer Strickjacke, das Haar war nicht zu schlagen, das Make-up dick. Sie warf sich einen flüchtigen Blick in den Spiegel zu. Seit sie aus Brentwood, Los Angeles, hierher gezogen ist, lebt sie immer noch im Mercer Hotel in SoHo. „Man muss sich verlieben, um ein Haus zu kaufen, findest du nicht?“ fragte sie in diesem beschwingten mediterranen Ton, der normalerweise mit dem von Zsa Zsa Gabor verglichen wird, aber dass ich mehr Glinda the Good Witch gefunden habe. (Sie hat sich seitdem in Chelsea verliebt, wo sie eine Wohnung im 17. meinst du nicht?' die oft eine Arianna-Aussage markiert, zusammen mit ihrem intensiven, verlängerten Blick von Pupille zu Pupille. Es ist nicht abschreckend; im Gegenteil, es ist einladend – „Kommen Sie herein, unterhalten Sie sich.“ Dann sieht sie dir zu, wie du eine kurze Charakterstudie zeichnest und abwägt, ob du ein Teil der großen, fetten, taumelnden Huffington-Familie werden könntest.

Es ist keine traditionelle Familie, sondern eine, die sie geschaffen hat, indem sie den Zeitgeist anzapft und füttert. „Es ist ein schreckliches deutsches Wort“, sagte sie ihrAnzeigenalterPublikum. Aber sie benutzt es oft und entschuldigt sich jedes Mal dafür. An einem anderen Tag sagt sie zu mir: „Ich wünschte, es gäbe ein besseres, weniger pompöses Wort dafür, aber es existiert.“


Und was ist unser Zeitgeist? Sie lacht und sagt dann voraus, dass die Unternehmen, die in Zukunft am besten abschneiden, diejenigen sind, die es gut machen. „Lebst du dein Leben für dich selbst oder für andere?“ Das ist Teil eins des Zeitgeists. Teil zwei wird lokal. „Das war meine Leidenschaft. Da die Menschen zunehmend desillusioniert von der nationalen Ebene werden und sich zunehmend auf die lokale Ebene konzentrieren, fühlen sie sich ermächtigt. Und AOL ist über patch.com präsent, das Community-Lösungen abdeckt.“ Unter Tim Armstrong von AOL ist patch.com eine Art Community-Dienstleister. Arianna hofft, daraus einen Pool von Hunderten von unbezahlten Bloggern im ganzen Land zu machen, die sich im Handumdrehen auf eine nationale Geschichte stürzen können. Vor kurzem haben die fast 900 regionalen Redakteure von patch.com „DisPatches: The Changing American Dream“ mit Berichten über die Kämpfe der Menschen in einer fragilen Wirtschaft veröffentlicht.

Mädchenhaft kräuselt sie ihr Haar hinter dem Ohr. Sie macht eine Pause. Denken, wie es scheint. Später werde ich sehen, dass sie fast jeden zweiten Tag eine Version dieser Rede gehalten hat. Und wie konnte sie nicht? Sie ist allgegenwärtig, twittert endlos, schreibt Nachrichten, trifft sich, tritt im Fernsehen, im Radio auf, schreibt Blogs und hat zuletzt dreizehn Bücher. Ihre beiden jüngsten überspannen die Marke Arianna von ihrem New Agey (Über die Furchtlosigkeit in Liebe, Arbeit und Leben) zu ihrem krasssten und bedrohlichsten (Dritte Welt Amerika: Wie unsere Politiker die Mittelschicht verlassen und den amerikanischen Traum verraten). 'Wie schreibt man so viel?' Ich frage Sie. „Ich diktiere“, sagt sie verschwenderisch. Und ihr Reiseplan ist strafbar. Eines Nachts ist sie in Denver, um MapQuest im Sinne ihres Landsmanns, des griechischen Dichters Cavafy, neu zu starten und die Reise zum Ziel zu machen – praktisch gesagt, indem sie Inhalte zu Essen und Spas auf der MapQuest-Wegbeschreibungsseite hinzufügt. Dann geht es für sie nach San Francisco für ihre „Road Show with Arianna“, eine große Nacht mit Vermarktern und Unternehmen – die auch Los Angeles und Chicago traf.


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Was Arianna angezapft hat, mag durchaus der wahre Zeitgeist sein – diese Selbstdarstellung ist die neue Unterhaltung unserer Zeit. Ihr Genie war es, aus seinem süchtig machenden Vergnügen Kapital zu schlagen. Blogger werden nicht bezahlt, genauso wie Menschen, die vier Stunden fernsehen, nicht bezahlt werden. Doch wie eine Freundin Arianna erzählt, bekommen die Blogger den Adrenalinkick von den unmittelbaren Kommentaren zu ihren Posts.

Ich folgte Arianna über mehrere Monate und hielt zuerst an einem regnerischen Mainachmittag beim HuffPost/AOL-Hauptquartier im Wanamaker-Gebäude im Dorf. Als Start-up bewohnte die Huffington Post vor sechs Jahren ein überfülltes, aber gemütliches Loft in SoHo. Jetzt ist alles weiß und geräumig und mit den Farben von Wandmalereien im Graffiti-Stil bespritzt. Es gibt einen Tischtennistisch, Marmortreppen, drei Schlafräume.

Überall an den Wänden verkünden Schilder den Accelerator-Donnerstag – „Liebst du das nicht?“ sagt sie – die AOL-Version der Happy Hour mit Musik und Essen und Getränken. Normalerweise ist sie die größte Frau im Raum, sie trägt figurbetonte schwarze Jeans von Citizens of Humanity, einen kurzen schwarzen, kurvigen Blazer, ein weißes Hemd und Riemchenabsätze. Trotz ihrer Eleganz hat Arianna immer etwas Wackeliges. Und sie muss es wissen, denn als wir uns von der Musik an der weißen halbmondförmigen Kaffeebar vor ihrem Büro vorbeibewegen, erzählt sie mir, dass sie so oft wie möglich flache Schuhe trägt und versucht, ihr Gehirn umzuprogrammieren, um aus den Fersen zu kommen. „Aber meine Flugbahn ist, ich bin durch das Leben gegangen und fühlte mich wahnsinnig groß. Ich wurde von Schulparaden ausgeschlossen!“ Die wenigen Mitarbeiter, die mit uns gehen, keuchen voller Empathie. Und als bücherwurmsüchtiges Mädchen von 1,70 m und zehn Zoll redete sie nicht viel mit den Jungs. „Auf Partys ging ich in die Ecke, studierte die Albumcover und sagte: ‚Sprich nicht mit mir, Jungs. Ich bin sehr beschäftigt.‘ “ Das sorgt für viel Gelächter.

Dann war da noch der siebenjährige Freund – der britische Intellektuelle Bernard Levin, 20 Jahre älter als sie, aber halb so groß wie sie. „Also habe ich keine High Heels getragen, bis ich 30 war, als ich diesen Typen verließ. Es war sehr befreiend.“ Wir sind in ihrem Büro angekommen. „Ah, das sind die Bilder meiner Tochter. Meine Kleine, Isabella, sie ist die Künstlerin.“ Beide Töchter – Christina, 22, und Isabella, 20 – sind in Yale. Isabellas Kunstwerke sind pointillistische Studien von bunten Blumen und detailgetreu gezeichneten Designs.


An einem anderen Tag in ihrem Büro empfängt Huffington Wael Ghonim, den 30-jährigen Google-Marketingmanager für den Nahen Osten, der Autor undÄgyptens Facebook-Revolution.Das junge Team der Huffington Post ist um den Konferenztisch versammelt, auf zusätzlichen Stühlen und Arbeitsplatten. Sie sind genietet. Niemand ist BlackBerry. Wael hat gerade einen Buchvertrag über 2,25 Millionen US-Dollar gewonnen, und Arianna verspricht, sein Buch bei HuffPost zu veröffentlichen, wenn es herauskommt. Wael ist unverblümt über das Misstrauen im Nahen Osten gegenüber den schändlichen Wegen der US-Außenpolitik. Er verwirft Malcolm Gladwells Theorie, dass soziale Netzwerke nichts mit Revolution zu tun haben. Er sagt, er hasst all diese Bücher im Stil von Release-Your-Power, Überwindung-Deine-Angst – vielleicht ohne zu wissen, dass sein Gastgeber kürzlich ihre eigenen verfasst hat. Am Ende sagt Arianna ihm, dass er ein Vorbild ist. Sie zitiert seine inzwischen historische Facebook-Seite „We Are All Khaled Said“ und bezieht sich dabei auf einen jungen Ägypter, dessen Tod in Polizeigewahrsam im vergangenen Jahr die öffentliche Meinung katalysierte. „Das ist es, was wir versuchen, egal ob wir Zwangsvollstreckungen oder Arbeitslosigkeit abdecken“, sagt Arianna, „um dieses Gefühl der Empathie in die Berichterstattung sowohl über die amerikanische als auch die internationale Politik zu bringen.“ Seit wann sprechen Nachrichtenredakteure von Empathie?

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Auf ihre Weise verändert Huffington das Paradigma des Medienmagnaten und Nachrichtenredakteurs. Sie scheint das Gegenteil des unzugänglichen, schroffen Moguls zu sein, und das absichtlich; Sie ist unverfroren, dass Frauen eine besondere Verantwortung haben, die Art und Weise zu korrigieren, wie die Dinge geführt werden. „Ich möchte Erfolg neu definieren“, sagt sie mir. „Ausstecken, aufladen und schlafen“ ist ihr Slogan. „Wir haben uns angesehen, wie Männer erfolgreich waren, was nicht großartig war. Es führt zu Herzinfarkten“, sagte sie ihrem Ad Age-Publikum, da sie wusste, dass es zum Lachen kommen würde, und wusste, dass sie vor ihrer nächsten Zeile eine Pause machen würde: „Wenn Lehman Brothers Schwestern hätte, wären sie vielleicht noch da.“

„Ich habe das Gefühl, dass Arianna sich ein neues Zeitalter des Menschen vorstellt, das um die Ecke kommt, das humaner und gerechter wäre“, sagt ihr langjähriger Freund MTV-Mitbegründer Tom Freston. „Das klingt viel idealistischer, als sie es beschreiben würde. Vieles versucht also, die Falschheit der Mächtigen hervorzurufen und Licht an Orten zu leuchten, die beleuchtet werden müssen.“

Ein paar Wochen später treffe ich mich mit Arianna in New Haven zum Mittagessen mit Christina und Isabella im Atticus, dem Buchladen-Café gegenüber dem Campus. Arianna spricht gerne über „Auslöser von Freude“ und ihre Töchter sind das eindeutig. Andere? Yoga und Meditation am frühen Morgen. Ein Lied, das sie sich immer wieder anhört, bis es seine Kraft verliert. Cappuccino mit einem Schuss Espresso und einem grünen Strohhalm. Sonntags mittags mit Joan Witkowski, ihrer wundersamen Masseurin.

Christina wischt ihrer Mutter Salat von der Lippe. Sie dreht das Ohrläppchen ihrer Mutter – „Das macht sie schon seit ihrer Kindheit“, sagt Arianna. Es ist das erste Mal, dass ich Arianna, die besorgtere und Überfliegerin, sehe – was angesichts des 24-Stunden-Öffentlichkeitslebens, das ich beobachte, seltsam erscheint. Aber Kinder können Dinge sagen, die andere nicht sagen. Zum Beispiel, wie Arianna ihre Mädchen als Kleinkinder dazu drängte, durch Labyrinthe zu kriechen, weil sie gelesen hatte, dass Krabbeln gut für das Gehirn sei. Oder wie sie beide gleichzeitig gestillt hat (sie waren zwei Jahre auseinander) – daher scherzen sie über ihre Probleme mit dem Essen (beide haben mit Magersucht gekämpft). Oder Arianna schickte Christina ein riesiges Satellitentelefon, als sie in Ruanda in einem Jugenddorf für Teenager, die beim Völkermord verwaist waren, zur Arbeit ging. „Sie haben mehr Energie gekostet, uns beizubringen, wie man die Zisternen baut, als wir ihnen geholfen haben“, sagt Christina, die das Gefühl der Selbstparodie geerbt hat, das ihre Mutter so gut kultiviert hat. Christina ist bereits auf dem Weg des Journalismus. Sie brach eine wichtige Geschichte über sexuelle Belästigung auf dem Campus. 'Wir haben wahnsinnig viele Hits bekommen!' sagt Christina. 'Und jetzt tut die Verwaltung zum ersten Mal etwas.' 'Es ist erstaunlich, dass es eine solche Aufnahme hatte', sagt Arianna. “Die New York Times.Zezebel. . . . „Sie meint Isebel“, sagt Christina. 'Der Akzent!'

Es ist 13.30 Uhr und wir fahren mit dem Shuttle nach Washington, wo Arianna die Partys in Washington dreht und am Abendessen der Korrespondenten des Weißen Hauses teilnimmt. (Dort verspottet Seth Meyers _HuffPost'_s Vorliebe für Diebstahl aus den Altmedien, sagt dann aber: „Ich liebe Arianna Huffington, besonders ihre Stimme. Sie klingt wie eine Frau, die mit einem Laken um sie gewickelt aufrecht im Bett sitzen würde James Bond kommt aus der Tür. ‚Werde ich dich wiedersehen, James?‘ “)

Da Sie Arianna sind, ist es schwer, sich zu verabreden? Ich frage Sie. Keine Zeit. Entweder baut sie ihre Marke auf oder mit ihren Töchtern – „Das ist die persönliche Nahrung.“

Wer ist ihr aktueller Mentor? Twitter-Mitbegründer Biz Stone. 'Ich habe das Gefühl, dass er so gut ankommt, wo wir als Kultur hingehen.' Stone ist berühmt für seinen Slogan „Twitter ist nicht der Triumph der Technologie, sondern der Triumph der Menschheit“. „Es ist eine ehrgeizige Aussage“, sagt Arianna, „aber er atmet und lebt sie.“ Sie hat sich seine Ziele für HuffPost/AOL zu Herzen genommen.

Warum dann mit AOL fusionieren? Schließlich hat AOL immer das Herzland Amerikas bedient, während die Huffington Post ausgesprochen küstennah und liberal ist. „The Fourth Instinct“, sagt sie und bezieht sich auf ihr Buch aus den 1990er Jahren. „Wir bewegen uns in eine neue Ära. Wir wollen die Sinnsuche der Menschen abdecken. Wir wollen ihre Sehnsucht nach einem produktiven, aber weniger stressigen Leben stillen.“
Doch sie kann sich der Tatsache nicht entziehen, dass dieHuffington Postseine Nische als progressive Website mit Arianna als aktivistischer Steuerfrau. „Tim und Arianna sagen, dass es nicht fortschrittlich ist, weil sie diese Position nicht wegen Werbetreibenden einnehmen wollen“, sagt ihr ehemaliger Partner Ken Lerer. „Aber es ist, was es ist, und es hat einen Standpunkt. Deshalb ist es erfolgreich.“

Arianna arbeitet derzeit daran, auf diesem Erfolg mit einem laufenden Rollout der Huffington Post in zwölf Ländern aufzubauen – Großbritannien, wo sie Anfang Juli gerade rechtzeitig startete, um über den Murdoch-Skandal und die Unruhen im August zu berichten, und wo Blogger von Tony Blair bis Ricky Gervais Beiträge beigetragen haben; Australien; Spanien; Brasilien; Kanada; sogar Frankreich. Das Modell ist überall gleich – Redakteure gut bezahlen, Blogger nichts, Reporter OK, Bürgerjournalisten nichts, aggregieren und allen eine Stimme geben. Sie versieht die meisten AOL-Sites mit einer HuffPost-Signatur – Essen, Prominente, Frauen.

Im Juli treffe ich sie beim Aspen Ideas Festival, wo sie eingeladen wurde, darüber zu sprechen, ob Obama die progressive Politik in Amerika verraten oder gerettet hat. Bei dieser Wahl will sie sich auf die vernachlässigte Mittelschicht konzentrieren. In ihrer charakteristischen kurzen schwarzen Jacke und ihrem gestärkten weißen Hemd sieht Arianna fast wie ein Schulmädchen aus, mit einem Bündel Papiere auf dem Schoß, und erzählt ihrem Publikum in Aspen, dass der amerikanische Traum kaputt ist und Obama nichts getan hat, um ihn zu reparieren. Sie ist hart. Seine Präsidentschaft, erzählt sie ihrem überwiegend liberalen Publikum, sei geprägt von hochfliegenden Reden und großer Rhetorik, dann passiert nichts. 'Bei Obama sehen wir es jetzt in einer Frage nach der anderen, ob es um das Schicksal der Mittelschicht, Jobs, Afghanistan, Homo-Ehe geht, er demonstriert die heftige Dringlichkeit von später.' Sie hielt inne und blinzelte immer wieder. Das Publikum hat es geliebt.

Was würde sie also tun, frage ich sie. „Dringend“, sagte sie. „Der Mittelschicht- und Arbeitslosenkrise die gleiche Dringlichkeit verleihen wie 2008 bei der Rettung der Banken und der Wall Street.“

Sie wurde von Aspen inspiriert und von der Anzahl der Gespräche über das Glück. „Es gab sogar eine über die Neurowissenschaft des Glücks!“ Sie sagte. Was viel mit Schlaf zu tun hatte. Arianna ist besessen von Schlaf, obwohl sie wenig davon zu brauchen scheint. Sie war aus Griechenland über Las Vegas und L.A. nach Aspen gekommen. In Athen hatte sie sich Demonstranten auf dem Syntagma-Platz angeschlossen und mit dem Premierminister gegessen, gegen den sie protestierten. Jenseits von Hoch und Tief, jenseits von links und rechts, jenseits von Europa und Amerika ist Arianna so allgegenwärtig wie das Internet.

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Was für Bill Maher, ihren Freund und Gastgeber vonEchtzeit mit Bill Maher,ist eine tolle Sache. „Je mehr Macht Arianna bekommt, desto besser ist es für das Land“, sagt er mir. Wieso den? „Als Arianna im Jahr 2000 die Shadow Conventions machte, schien sie eine Stimme für die Leute zu sein, die keine Stimme haben. Dieses Land wird von der Macht der Konzerne kontrolliert. Irgendwann zog die Linke in Amerika ins Zentrum und die Rechte stieg in einen kurzen Bus in die verrückte Stadt.“ Und da ist Arianna, die sie zur Rechenschaft zieht. „Arianna ist einer der Guten. Ich wünschte, sie hätte das Gouverneursamt gewonnen. Ich wünschte, sie könnte für das Präsidentenamt kandidieren.“ Tatsache ist, dass sie jetzt wahrscheinlich mehr Macht hat, als sie jemals im Amt hätte. Und wie sie Maher in seiner Show im Februar sagte (und allen anderen, die fragen): 'Weißt du, Bill, das ist meine letzte Inkarnation.'