Angels in America kehrt triumphal an den Broadway zurück

Hin und wieder kommt ein Stück amerikanischstämmigen Theaters daher, mit großem Umfang und Ehrgeiz, das sowohl ein echtes Kunstwerk als auch ein kommerzieller Blockbuster ist – etwas, das den Zeitgeist nicht nur aufgreift, sondern ihn offenbart und definiert, erhellend wer wir als Land und Volk sind. Eine solche Supernova war Tony Kushners großartiges zweiteiliges EposEngel in Amerika: Eine schwule Fantasie zu nationalen Themen, das 1993 am Broadway eröffnet wurde und zum bedeutendsten Kulturereignis des Jahrzehnts wurde. Mein Vater nahm mich mit, um George C. Wolfes Inszenierung von Teil 1 zu sehen.Millenniums-Ansätze, kurz nachdem es eröffnet wurde, und ich war überwältigt – ich hätte nie gedacht, dass ein Stück so viele Ideen und Gefühle, so viel Erfindung und Menschlichkeit enthalten kann. Nachdem der Vorhang gefallen war, wandte sich mein Vater, ein Autor von Musikkomödien einer früheren Ära, aufgeregt an mich und sagte: „Es ist so verdammt theatralisch. Und es geht um alles.“ Es ist schwer, den Eifer zu vermitteln, der dabei warEngelzu dieser Zeit – der kritische Beifall, das Chaos an den Kinokassen, der Pulitzer und sieben Tonys – obwohl, wie Nathan Lane es ausdrückt, „es war die“Hamiltonseiner Tage.'


Lane ist übrigens einer der Stars von Marianne Elliotts atemberaubender Neuproduktion vonEngel in Amerika, das, nachdem es letzten Sommer im Londoner National Theatre begeistert aufgenommen wurde, diesen Monat nach 25 Jahren mit einer umwerfenden Besetzung unter der Leitung von Andrew Garfield und Denise Gough an den Broadway kommt. (Das Jubiläum steht auch im Zeichen der Veröffentlichung einer faszinierenden Oral History des Stücks,Die Welt dreht sich nur vorwärts, von Isaac Butler und Dan Kois.) In New York gegen die AIDS-Krise auf dem Höhepunkt der Reagan-Ära angesiedelt,Engelist ein Werk, das immer wieder neu aufgegriffen werden muss – von Mike Nichols’ großartiger Miniserie von 2003 für HBO bis zu Ivo van Hoves radikal reduzierter Produktion von 2014 in niederländischer Übersetzung.

Garfield, der in dem Stück einen an AIDS erkrankten jungen Schwulen namens Prior Walter porträtiert, schreibt seine anhaltende Kraft zu einem großen Teil seiner Universalität zu. „Es fühlt sich an wie eine Geschichte, die so alt wie die Zeit ist“, sagt Garfield, „mit einer Gruppe von Menschen in einer spirituellen Notlage, die um ihr Leben kämpfen. Gegen Ende sagt Prior den Engeln, dass er nicht erklären kann, warum er weiterleben will – er weiß nur, dass er es tut. Nichts ist universeller als das: dem Tod ins Auge zu sehen und dann trotz all des Leidens und der Hässlichkeit das Leben zu wählen – sowieso die Möglichkeit der Hoffnung, der Verbundenheit und der Freude zu wählen.“

Kushners Stück war kaum das erste, das Homosexualität auf der Bühne darstellte. Mart Crowleys Acid-KomödieDie Jungs in der Bandebnete 1968 den Weg (ein Revival kommt in diesem Frühjahr nach New York unter der Regie von Joe Mantello, einem der Originalstars vonEngel) und 1981 Harvey FiersteinsFackellied-Trilogie(vor kurzem auf der Second Stage wiederbelebt) brachte dem Broadway-Publikum die Mühsal einer Drag Queen. Es war auch nicht das erste, das sich der AIDS-Krise annahm – Larry Kramers sengenderDas normale Herzund William M. Hoffmans As Is brachte es Mitte der achtziger Jahre auf die Bühne, ebenso wie Paul Rudnicks KomödieJeffreyund William Finns MusicalFalsettsAnfang der neunziger Jahre.

Was machte (und macht)Engelrevolutionär ist ihre Whitman-artige Breite – sie ist groß, sie enthält eine Menge – zusammen mit ihrer Weigerung, zwischen dem Politischen und dem Persönlichen, dem Alltäglichen und dem Mystischen zu unterscheiden; seine Kühnheit, die dunklen Jahre der Reagan-Revolution und der AIDS-Epidemie in den Strom der amerikanischen Geschichte zu setzen, von der Mormonenmigration bis zu den McCarthy-Anhörungen; und sein wilder Humor, seine extravagante Theaterphantasie, seine heftige moralische Empörung und sein grenzenloses Mitgefühl. Obwohl es sowohl Brecht als auch George Bernard Shaw widerspiegelt, steht es in seiner ausgeprägten Amerikanität neben dem Besten von Eugene O’Neill, Tennessee Williams und Arthur Miller. „Es ist ein wahres Meisterwerk eines lebenden Dramatikers, das seine Zeit und sein Thema überschreitet“, sagt Elliott. “WeilerEs geht nicht wirklich darum, ein dänischer Prinz zu sein, aber das ist der Kontext, in dem es wächst, und man könnte dasselbe darüber sagenEngel in Amerika. '


Kushner bekam 1985 oder 1986 den ersten Funken Inspiration für das Stück, nachdem er erfahren hatte, dass ein alter Freund von ihm namens Bill an AIDS gestorben war. „Ich ging in dieser Nacht ins Bett und träumte von Bill“, sagt er, „in seinem Pyjama auf seinem Bett, lebendig und irgendwie kauernd, während die Decke einstürzte und ein Engel in sein Zimmer schwebte, und das war so etwas“ Beginn des gesamten Prozesses.' Oskar Eustis, damals Leiter der Eureka Theatre Company in San Francisco (derzeit künstlerischer Leiter des Public Theatre), der Kushners erstes großes Stück inszeniert hatte,Ein heller Raum namens Tag, beauftragte ihn, ein neues zu schreiben. Als Kushner und Eustis es entwickelten, wurde Kushners Arbeit über AIDS und Engel und das Schwulsein im New York der 1980er Jahre auch über Mormonen und Demokratie und den berüchtigten Anwalt Roy Cohn.

Eustis bewarb sich um ein Stipendium der National Endowment for the Arts für seine Kompanie, um das Stück zu entwickeln und zu inszenieren, und bekam es zur Überraschung aller. Kushner erinnert sich, dass er seinen ersten Scheck von der NEA erhalten und ein Bundeswasserzeichen darauf bemerkt hat. „Als ich das Wasserzeichen sah, hatte ich das Gefühl: Dieses Stück ist buchstäblich von den Menschen in den Vereinigten Staaten von Amerika in Auftrag gegeben worden, und ich muss ihnen ihr Geld geben“, sagt er. „Es wurde ein sehr großes Stück, auch deswegen. Oskar hatte mich dazu gebracht, einen Vertrag zu unterschreiben, der besagte, dass ich das Spiel nur zwei Stunden lang machen würde, und ich habe in dieser Hinsicht kläglich versagt.“


Nach siebeneinhalb Stunden verteilt auf zwei Stücke – das zweite heißtPerestroika – Engelmag ein weitreichendes Epos sein, aber es ist auch eine intime Darstellung von isolierten Menschen, die darum kämpfen, sich zu verändern, zu wachsen und sich zu verbinden. Im Zentrum steht das Drama zweier unglücklicher Paare. An erster Stelle stehen Prior Walter (Garfield), ein kluger, sarkastischer, sensibler und extravaganter 30-jähriger New Yorker mit hoher WASP-Abstammung, der früh erfährt, dass er AIDS hat, und sein langjähriger Liebhaber Louis Ironson (James McArdle), a egoistischer, schuldbeladener jüdischer Kleriker, der den Mut seiner linken Überzeugungen zur Schau stellt, aber mit Priors Leiden nicht fertig wird und ihn allein lässt. Dann gibt es da Harper Pitt (Gough), eine mormonische Hausfrau, die in Brooklyn lebt und Valium schluckt, um den Schmerz zu lindern, von ihrem Ehemann Joe (Lee Pace), einem gutaussehenden republikanischen Anwaltsbeamten mit einer geheimen Sehnsucht nach anderen Männern, emotional und sexuell verlassen zu werden, und ein mächtiger Mentor – der verschlossene rechte politische Auftragsmörder Roy Cohn (Lane). Bald geraten Joe und Louis in eine gequälte Affäre; Harper fängt an zu halluzinieren, dass sie den Nordpol besucht; Roy findet heraus, dass er AIDS hat und wird im Krankenhaus von Priors bestem Freund, einer ehemaligen Dragqueen namens Belize (Nathan Stewart-Jarrett) und dem Geist von Ethel Rosenberg (Susan Brown, auch hervorragend als Joes Mutter Hannah) betreut; und der fiebrige und verängstigte Prior wird in seinem Schlafzimmer von einem Engel (Amanda Lawrence) besucht, der ihn zum Propheten erklärt. Dann wird es surreal.

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Einen besseren Regisseur kann man sich kaum vorstellenEngelan eine neue Generation als Elliott, der mitSchlachtrossundDer seltsame Vorfall des Hundes in der Nacht, hat eine beispiellose Begabung für poetische Bühnenmagie gezeigt, die sowohl epischen Schwung als auch psychologische Erleuchtung erzeugt. Sie verbrachte mehr als ein Jahr damit, sich in den Text zu vertiefen, die Geschichte der Zeit zu studieren und einen Weg zu finden, „die Realität und die Magie und die Geister und Himmel und Hölle zu verschmelzen – wie können wir zeigen, dass tatsächlich alle miteinander verbunden sind? , letztlich?'


Mit dem Bühnenbildner Ian MacNeil und dem Lichtdesigner Paule Constable verortet Elliott die Handlung in einer abstrakten urbanen Traumlandschaft, in der die Szenen ineinander übergehen, während die neongerahmten Orte auf- und abgleiten. Die Wirkung ist sowohl flüssig filmisch als auch entschlossen von der Bühne. (Und die Art und Weise, wie Kostümdesigner Nicky Gillibrand und die Puppendesigner Finn Caldwell und Nick Barnes den Engel zum Leben erwecken, ist sowohl fabelhaft als auch erschreckend.) Ein gruseliger Ort“, sagt Elliott. „Nach dem Epilog kann niemand leugnen, dass wir uns in einem Theater befinden – wir konzentrieren uns auf diese eine Person, die mit uns unten über das Licht spricht, das durch die Blätter im Central Park scheint, und wir werden dorthin transportiert.“

Jede Produktion vonEngel, natürlich, steigt oder fällt mit den Schauspielern, die seine schmerzlich menschlichen Charaktere bewohnen. Garfield, am besten bekannt als Spider-Man 2.0 auf der großen Leinwand, war zuletzt vor sechs Jahren neben Philip Seymour Hoffman auf der New Yorker Bühne zu sehenTod eines Verkäufers. InEngelEr gibt eine fulminante Performance, die Priors einsames Herz und seinen Quecksilbergeist, seine Angst und Wut, Erniedrigung und Würde einfängt. Es ist eine Aufführung von erdrückender Ehrlichkeit und blitzenden Augen – die Interpretation einer erfahrenen Drag Queen über eine tragische Hauptdarstellerin der 1940er Jahre. „Es hat etwas, vom Mädchen zur Frau zu werden“, sagt Garfield. „Er tritt in die Weiblichkeit ein, und diese reife, weibliche Energie kommt durch, und schließlich wird er fast die Mutter von uns allen.“

Gough wurde mit ihrer vulkanischen Darstellung einer genesenden Drogenabhängigen in England und hier ein StarMenschen, Orte & Dinge. Als depressive, agoraphobische Harper Pitt spielt sie eine andere Frau, die sich Drogen zuwendet, um einer Realität zu entfliehen – in diesem Fall der Tatsache, dass ihr gerader Ehemann homosexuell ist –, die zu schmerzhaft geworden ist. Im Laufe des Stücks verwandelt sich Harper von einem benommenen, verängstigten Mädchen zu einer Art Geist, der in ihrem Nachthemd durch die Straßen von New York streift, zu einer unabhängigen Frau, die allein nach San Francisco reist, um eine neue Identität zu schmieden. Gough fängt ihre verletzte Zerbrechlichkeit und Verwirrung und ihr wachsendes Selbstbewusstsein mit herzzerreißender Schärfe ein. „Sie lebt in einer Welt, in der von ihr erwartet wird, dass sie sich aufgrund ihrer Religion und ihres Geschlechts mit dem abfinden muss, was ihr gegeben wurde, und sie fühlt sich gefangen“, sagt Gough. 'Es ist einfach so mutig, dass sie wirklich an all die gruseligen Orte geht, an die sie gehen muss, und den Kampf größer und mutiger und stärker und freier übersteht.'

Lane hat sich natürlich schon lange als einer der großen Comic-Schauspieler unserer Zeit etabliert, aber 2012 beschloss er, dass er mehr zu bieten hatte und nahm die gigantische Rolle des Hickey in Robert Falls’s Produktion von in AngriffDer Mann aus dem Eis kommtmit Brian Dennehy. Er betrachtet Roy Cohn als Apotheose dieser Entscheidung, und obwohl er anfangs zögerte, sieben Monate ohne seinen Ehemann in London zu verbringen, wurde ihm klar, dass 'es eine der großartigsten Rollen ist, die je geschrieben wurden - nur einer dieser Berge'. du willst wirklich klettern.“ Lane bereitete sich vor, indem er das Leben des echten Cohn untersuchte, des wahnsinnigen Kumpels von Joseph McCarthy (und Staatsanwalt von Julius und Ethel Rosenberg), der in einem durchsichtigen Schrank ein rechtsgerichteter Machtmakler wurde und darauf bestand, dass er bis zum Tag starb er an AIDS. Lane bietet eine wilde Performance, die Cohns schwarze Wut und seinen verzerrten Humor einfängt, aber auch seinen frechen Charme, seine wilde Intelligenz und seine verzweifelte Einsamkeit. „Roy Cohn war ein abscheulicher Mensch“, sagt Lane. „Aber er war ein Mensch, und das ist es, was man erreichen muss. So schrecklich ein Mensch auch ist, man kann nicht anders, als bewegt zu sein, denn er hat Angst und kämpft verdammt darum, sein Leben zu behalten, und seine Weigerung zu sterben hat etwas Bewundernswertes.


Als Mentor eines frechen jungen Immobilienentwicklers aus Queens war Cohn natürlich der Mann, der uns in vielerlei Hinsicht Donald Trump gegeben hat („Das war sein letzter“Fick dichauf dem Weg nach draußen“, sagt Lane). Es ist eine grausame Ironie, die gibtEngeleine besondere Verbindung zum Heute. Obwohl HIV (zumindest in den USA) kein Todesurteil mehr ist und die gleichgeschlechtliche Ehe das Gesetz des Landes ist, spricht das Stück eindringlich an den Moment, in dem wir leben – nicht zuletzt in seinen Warnungen vor dem Klimawandel und den Die Anti-Einwanderungs-Rhetorik der Engel. Das Stück brennt auch für das Versprechen der Demokratie – eine Idee, die heutzutage besonders fragil erscheint. „Die Geschichte dieses Landes – obwohl sie voller schlimmer Dinge ist – ist voll von erstaunlichen Momenten der Transformation und Fortschritte in der menschlichen Zivilisation“, sagt Kushner. „Wir befinden uns in dieser Republik – ich hätte nie gedacht, dass ich sie in meinem Leben jemals sehen würde – in einem Moment, in dem die Frage auf dem Tisch liegt, ob wir überhaupt an Demokratie glauben oder nicht.“

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Engel in Amerikaendet mit einem Ton der Hoffnung und des Trotzes – ein Segen und ein Ruf zu den Waffen. Prior ist in den Himmel gereist, wo er eine Gruppe entmutigter Engel vorfindet, die von Gott verlassen wurden, die ein Evangelium des Stillstands und der Untätigkeit predigen, in der Hoffnung, dass, wenn sie Prior dazu bringen können, die Menschheit davon zu überzeugen, nicht weiterzumachen, Gott zurückkehren wird. Prior lehnt das Angebot ab und kehrt auf die Erde zurück, um weiterzuleben, auch wenn es keine Hoffnung auf ein göttliches Eingreifen gibt. Am Ende des Stücks wendet er sich an das Publikum:

Diese Krankheit wird für viele von uns das Ende sein, aber nicht für fast alle. . .

und wir gehen nicht weg.

Wir werden keinen geheimen Tod mehr sterben. Die Welt dreht sich nur vorwärts.

Wir werden Bürger sein. Die Zeit ist gekommen.

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Bis bald.

Ihr seid fabelhafte Kreaturen, jeder einzelne.

Und ich segne dich: Mehr Leben.

Das große Werk beginnt.

„Es ist ein Aufruf, uns bewusst zu machen, dass wir einander sehr brauchen“, sagt Garfield. „Du bist ich, und ich bin du. Wenn ich dich verletze, tue ich nur mir selbst weh. Das ist die schreckliche Schönheit dessen, was Tony geschrieben hat. Es gibt niemanden, der über uns wacht. Wir müssen auf uns aufpassen. Was für eine schöne, berauschende Verantwortung.“

In dieser Geschichte:
Sitzungsredakteurin: Phyllis Posnick.
Haare: Thom Priano für R+Co Haircare; Make-up: Yumi Lee; Schneider: Cha Cha Zuctic.
Bühnenbild: Mary Howard; Puppet/Wing Design: Finn Caldwell & Nick Barnes.
Kostüme aus der Nationaltheater- und Broadway-Produktion vonEngel in Amerikaentworfen von Nicky Gillibrand.