Anker wiegen: Ein Seemann rast nach Bermuda, um seine Braut zu heiraten


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LouLou Skayhan , der Gründer von Peeps Papierprodukte – ein Unternehmen für Luxuspapierprodukte, das Hochzeitseinladungen, Schreibwaren, Spielkarten und mehr herstellt – wurde dem gewerblichen Immobilienmakler David Baker IV bei der Hochzeit ihres Bruders auf Gibson Island in der Chesapeake Bay vorgestellt. „Damals lebte ich in San Francisco und beendete meinen Master und hatte kein Interesse daran, den Jungen kennenzulernen, von dem mein Bruder so viel sprach“, erinnert sich LouLou. „2014 zog ich zurück in den Osten, um den Sommer auf Gibson Island zu verbringen und im Herbst nach New York zu ziehen. Dave und ich haben uns zum ersten Mal im Mai bei einer Veranstaltung zum Gedenken an den feierlichen Start der Segelsaison wiedergesehen und in nur wenigen Monaten hatten Dave und ich eine Beziehung aufgebaut und es war klar, dass ich nicht nach Norden fahren würde.“


Die beiden nahmen an einer Party im Bootshaus von Gibson Island teil, das auf dem Damm liegt, der die Insel mit dem Festland verbindet, und saßen stundenlang unter einem Fahnenmast und plauderten und schlürften Dark 'n' Stormies, ohne sich der Tatsache bewusst zu sein, dass jedes Auto auf der Insel ein- und ausfährt beobachtete ihre aufkeimende Romanze. „Auf der ganzen Insel verbreitete sich die Nachricht, dass wir ein Gegenstand waren, bevor wir es überhaupt bemerkt hatten!“ sagt LouLou lachend.

Nachdem der Sommer zu Ende war, zog LouLou nach Washington, D.C., um näher bei Dave zu sein, und innerhalb eines Jahres begann er, sie nach Verlobungsringen zu fragen. „Meine Eltern lernten sich kennen und heirateten innerhalb von vier Monaten. Für meine Familie schien es, als würde die Dating-Phase unserer Beziehung eine Ewigkeit dauern, aber wenn Sie meinen Mann fragen, ging es blitzschnell“, scherzt LouLou. „Wegen all der Fragen zum Verlobungsring und einer hoffnungslosen Bitte von Dave, dass ich ihn zum Winziges Schmuckkästchen In Washington wusste ich, dass ein Vorschlag kommen würde, hatte aber keine Ahnung, wann.“

Im Schnelldurchlauf zum Thanksgiving Day 2015 waren LouLou und Dave wieder auf Gibson Island, wo die Gemeinde am Abend vor dem großen Feiertag am Mittwochabend einen Wine Wobble veranstaltet – eine Art Freundesfest. „Dave und ich machten einen langen Spaziergang um die Insel, um die frische Luft zu genießen und die Feierlichkeiten der Nacht auszugleichen“, erinnert sich LouLou. „Es war ein typischer mittelatlantischer Herbsttag: frisch, aber nicht kalt und klar mit den Blättern in voller Farbe. Wir beendeten unseren Spaziergang auf dem Dammweg, als Dave mich fragte, ob ich in einem kleinen Bereich unter dem Fahnenmast des Yachtclubs sitzen und die Aussicht auf den Chesapeake genießen wollte. Als wir ankamen, ging Dave auf ein Knie und überreichte einen wunderschönen smaragdgrünen Verlobungsring. Die Worte, die tatsächlich gesagt wurden, sind verschwommen, aber ich erinnere mich an die Tränen, die mehr als einmal „Ja“ gesagt und dann in seine Arme unter dem Fahnenmast gewickelt wurden. Wir passieren diesen Fahnenmast häufig, und er wird für mich nie seine Magie verlieren.“

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Daves Familie hatte LouLous Eltern in diesem Jahr zum Thanksgiving-Dinner eingeladen, und die beiden beschlossen, dass es am besten wäre, die Nachricht von der Verlobung während des Essens zu teilen, wenn beide Familien zusammen wären. „Als ich Stunden vor dem Abendessen zu meinen Eltern ging, nahm ich widerstrebend meinen Ring ab und machte irgendwie Kartoffelpüree mit Sternen in den Augen und versteckte die ganze Zeit, dass ich verlobt war“, sagt LouLou. „Ich erzähle meiner Mutter alles, deshalb fiel mir das extrem schwer, und drei Stunden vor dem Abendessen sagte ich, dass ich duschen müsste, damit ich verschwinden und mich nicht mehr ‚normal‘ verhalten könnte. Endlich habe ich es zum Abendessen geschafft und Dave und ich haben unseren Kollektivfamilien die Neuigkeit überbracht – es war das beste Thanksgiving, das ich je hatte!“


Alle zwei Jahre nimmt Dave an der Newport Bermuda-Rennen , ein 635-Meilen-Segelrennen von Newport, Rhode Island, nach Bermuda. Lange bevor er und LouLou verlobt waren, neckte der Besitzer und Skipper des Rennbootes das Paar über ihre Romanze, indem er lachend vorschlug, dass alle einfach das Wochenende nach dem Rennen auf den Bermudas bleiben sollten, falls an diesem Samstag eine Hochzeit stattfinden sollte. „Es war ein lustiger Witz vor der Verlobung, aber nach der Verlobung klang die Idee für mich wunderbar: Dave rast zum Altar, um mich zu treffen und dann mit der Familie und ein paar engen Freunden zu feiern“, sagt LouLou. „Die Boote enden normalerweise früh bis Mitte der Woche und der Rest der Woche ist gefüllt mit Partys im Royal Bermuda Yacht Club, Crew-Dinners, Rum-Swizzles, Dark ’n’ Stormies und Erkunden der Insel mit Mopeds. Warum nicht diese Aufregung mit einer kleinen, intimen Hochzeit huckepack tragen?“ Und damit wurde aus dem, was ein Witz gewesen war, plötzlich der eigentliche Plan für LouLou und Daves großen Tag.

LouLou nutzte ihre Firma, um die Daten für die 29 Gäste des Paares in Aquarell zu speichern. „Dave und ich haben auf jeder Rückseite personalisierte Notizen geschrieben“, sagt sie. „Das Aquarell – standesgemäß für eine Bermuda-Hochzeit – gab den Ton für das tropische, lustige Wochenende an, war aber auch sehr persönlich und auf uns zugeschnitten.“


Da Papierprodukte ihr Geschäft sind, versuchte LouLou, jede weitere Korrespondenz spannender zu gestalten als die letzte. Die Einladungen waren übergroße marineblaue Umschläge mit weißer geprägter Kursivschrift und verziert mit benutzerdefinierten Aquarellstempeln. „Mein Mann und ich wollten beide eine kleine Hochzeit, umgeben von den Menschen, die unser ganzes Leben lang bei uns waren und von denen wir hoffen, dass sie uns für den Rest unserer Tage zur Seite stehen“, sagt LouLou. „Am Ende schlossen sich uns 29 Personen an: Eltern und Geschwister, Paten, Teamkollegen und Freunde, mit denen wir seit unserem 6. Lebensjahr Fahrgemeinschaften bildeten. Und wir haben es uns zum Ziel gesetzt, ein Wochenende zu schaffen, von dem wir dachten, dass es zu Erinnerungen führen würde, die allen Teilnehmern für immer in Erinnerung bleiben.“

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Alles begann mit einem Strandgrillen, das von Daves Eltern in Warwick Long Bay veranstaltet wurde. „Die Umgebung und das Ambiente übertrafen selbst meine kühnsten Erwartungen“, sagt LouLou. „Fünf Tische mit weißer Bettwäsche wurden an einem weißen Sandstrand aufgestellt, an dem die Wellen an Land krachen und dahinter das tiefe Blau des Atlantiks. Es war ein perfekter Barfußabend im Kreise von Freunden und Verwandten.“ Die Braut plante die eigentliche Hochzeit mit Hilfe ihrer Mutter und ihrer Schwester. „Letztendlich haben die Fingerabdrücke unserer Lieben – seien es Daves Familie, meine Mutter und Schwester oder unsere Gäste – entweder wir oder Menschen, die uns wichtig waren, jedes Detail unseres Hochzeitswochenendes bearbeitet.“


Schon als junges Mädchen hatte LouLou daran gedacht, an ihrem Hochzeitstag das Hochzeitskleid ihrer Urgroßmutter zu tragen – ein Familienerbstück, das von drei Generationen getragen wird. Leider hätte es angesichts des Alters des Kleidungsstücks einer aktiven Hochzeit in einem tropischen Klima wahrscheinlich nicht standgehalten. „Meine Schwester wollte mir etwas ebenso Bedeutsames bieten und bot mir kühn an, mir ein Hochzeitskleid zu machen“, sagt LouLou. „Meine Vision des Kleides wurde von Oscar de la Renta inspiriert, mit Elementen einiger meiner Lieblingskleider von Alberta Ferretti. Meine Mutter hat die schönste französische Spitze aufgespürt, eine Spule für die Träger aus England importiert und die perfekte Georgette gefunden, um sie unter die Spitze zu legen. Als jedes Stück zusammenkam, war ich begeistert und nur eine Woche vor der Hochzeit hatten wir meine letzte Anprobe und sie war perfekt. Wir haben den Rand der Spitze am Saum roh gelassen, da er mit den Wimpern absolut schön war.“ Als Schmuck trug sie eine Roberto Coin-Halskette, die ihr von einem ihrer engsten Freunde als Brautjungferngeschenk geschenkt wurde. „Ich bin unglaublich einfach, wenn es um Schmuck geht, und habe es geliebt, nur einen kleinen Diamanten um meinen Hals zu tragen“, sagt LouLou. „Die rohe Kante der Spitze an der Brust war für mich dekorativ genug.“

Die Männer trugen marineblaue Vineyard Vines-Krawatten mit dem Burgee der Gibson Island Yacht Squadron darauf, mit weißen Hemden, Khakis und Docksiders – ein typisch nautischer Look. Dave und der Officiant hoben sich von den anderen ab, da sie mit speziellen St. David's Lighthouse, Newport Bermuda Race Krawatten geschmückt waren, von denen jedes Boot, das am Rennen teilnimmt, nur zwei erhält.

Schauplatz der Zeremonie war das National Museum of Bermuda, ein erhöhter Ort an der Westseite der Insel, der vor seiner Entstehung als Museum etwa 200 Jahre lang ein britischer Marinestützpunkt war. „Mit Great Sound und dem weiten Atlantik im Rücken des Offiziers – einem Freund der Familie in dritter Generation und Daves Pate – fanden Dave und ich uns wieder unter einer Fahnenstange, mit einer kleinen Menschenmenge zwischen uns und dem Commissioner's House, einem großen georgianischen Haus, das in gebaut wurde den 1820er Jahren“, sagt LouLou. Die Zeremonie beinhaltete ein sehr auf das Brautpaar zugeschnittenes Skript mit zwei Lesungen, eine von Gabriel García Márquez und die andere von der Braut und dem Bräutigam. Die Zeremonie endete mit einer Überraschung des Amtsträgers: einem handgefertigten Ehebrett aus Teakholz und Stechpalme mit zwei Leinen, die das Brautpaar zu einem quadratischen Knoten zusammengebunden hatte. Der Beamte gab ihnen dann ein Schloss und einen Schlüssel, mit denen sie die Schlaufen am Ende jeder Leine miteinander verriegeln konnten, und nachdem sie dies getan hatten, nahm er den Schlüssel und warf ihn von der Klippe tief in den Atlantik. „Diese Heiratstafel steht jetzt prominent in unserem Wohnzimmer in Georgetown“, sagt LouLou. „Eine ständige Erinnerung an einen der wichtigsten und freudigsten Momente und den symbolischen Beginn unseres gemeinsamen Lebens.“

Der neue Herr und Frau Baker reisten dann mit dem Segelboot zum Empfangsort, einem fast 350 Jahre alten Restaurant namens Waterlot Inn. „Als wir einen Seemann in einer Zeremonie heiraten, die von einem Seemann geleitet wird, wobei die Menge hauptsächlich aus Seeleuten besteht, war es nur passend, dass wir etwas Zeit auf dem Wasser in unsere Hochzeitsfeiern einbeziehen“, sagt LouLou lachend. Dark ’n’ Stormies in der Hand bestieg die 31-köpfige Hochzeitsgesellschaft das Boot für eine 45-minütige Bootsfahrt bei Sonnenuntergang durch das türkisfarbene Wasser des Great Sound auf den Bermudas.


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Im Waterlot Inn wurden alle mit Champagner begrüßt und in ein privates Esszimmer mit weiß getünchten Gipswänden, schwach beleuchteten Wandlampen und einer freiliegenden dunklen Holzbalkendecke geführt. Jedes Menü, das auch als Tischkarte diente, war von LouLou handgemalt und spielte auf Themen der Hochzeit. „Und am Ende der Nacht war keine Speisekarte mehr auf dem Tisch!“ Sie erinnert sich. Und von den 29 anwesenden Gästen gab es 27 Toasts. „Dazu gehört auch meine 7- und 9-jährige Nichte und mein Neffe, die, inspiriert vom Ambiente, aufgestanden sind und spontane Reden gehalten haben, die mir bis heute das Herz erwärmen“, sagt LouLou.

Nach dem Abendessen wurde richtig gefeiert! „In der Mittelschule haben mein bester Freund und ich uns gestritten, wer Elvis Presleys ‚Can’t Help Falling in Love‘ als ersten Tanzsong bei ihrer Hochzeit verwenden darf“, gibt LouLou zu. 'Sie hat gewonnen, aber ich habe es trotzdem benutzt, und das Lied war perfekt für unseren ersten Tanz, den man besser als eine dreiminütige Umarmung mit kribbeligen Füßen beschreiben könnte.' Am späten Abend ging der Großteil der Hochzeitsgesellschaft zurück zum Hotel, wo es eine Band und eine Tanzfläche gab. „Ich zog ein cremefarbenes Chanel-Kleid an, warf meine Blumen hin und tanzte weiter mit Dave – das heißt, bis wir beschlossen, uns davonzuschleichen und uns auszuruhen.“