Eine amerikanische Tochter: Jennifer Vanderbes in ihrem neuen Roman The Secret of Raven Point

Es scheint, als hätte kein Krieg mehr Romane inspiriert als der Zweite Weltkrieg, aber **Jennifer Vanderbes’**s Das Geheimnis von Raven Point (Scribner) ist auffallend anschaulich und behandelt die moralischen Zweideutigkeiten des Krieges aus der Perspektive einer jungen Amerikanerin an der Schwelle zum Erwachsenwerden. Als die siebzehnjährige Juliet Dufresne einen mysteriösen Brief von ihrem verehrten älteren Bruder erhält, der an der Front vermisst wird, lügt sie in ihrem Alter und meldet sich an und bekommt eine Stelle als Armeekrankenschwester in einem Feldlazarett nördlich von Rom. Dort trifft sie auf einen vom Kampf gezeichneten Deserteur, der vielleicht etwas über das Schicksal ihres Bruders weiß – nur eines der Spannungselemente in Vanderbes’ unbestreitbarem dritten Roman, der in klassischen Themen der Menschlichkeit und Loyalität, die von Extremen geprüft werden, zeitgenössische Resonanz findet. Per E-Mail hat Vogue.com dieOsterinselAutorin über das unruhige Erbe des „gerechten Krieges“ – und wie die Geburt ihrer Tochter dazu beigetragen hat, ihren bis heute unauslöschlichsten Charakter zu beeinflussen.


Was hat Sie dazu gebracht, während des Zweiten Weltkriegs einen Roman zu drehen, und wie ist die Handlung – und Julia, die so real ist, dass ich sie zu kennen fühle – entstanden?
Ich begann während der Invasion des Irak 2003 mit der Arbeit an diesem Roman mit wenig mehr als dem – damals von vielen geteilten – Wunsch, die unerwarteten Folgen des Krieges zu verstehen. Zweiter Weltkrieg, der sich eine Art historischen Goldstern verdient hatdasmoralisch eindeutiger Konflikt des 20. Jahrhunderts, schien ein guter Ausgangspunkt. Eine Frau in den Mittelpunkt meiner Geschichte stellen – nun ja, alle meine Romane haben sich mit lebenden Frauen oder insbesondere mitArbeitenin männlichen Welten; Ich mag den unerwarteten Druck und die Kräfte, die Frauen in diesen Räumen entdecken, die Art und Weise, wie sie gezwungen sind, sich selbst zu definieren.

Wahrscheinlich entschied ich mich, Juliet zur Krankenschwester zu machen, weil ich seit Jahren ehrenamtlich im Hospiz war und aus erster Hand Erfahrung in der Betreuung von Sterbenden hatte. (Obwohl Juliet mehr Blut und Knochen gegenübersteht, als ich je gesehen habe.) Aber bei all meinen Trainingseinheiten im Laufe der Jahre fiel mir immer auf, dass die Räume voller Frauen waren. Dame Cicely SaunderserfundenHospizbetreuung. Florence Nightingale, natürlich, professionelle Krankenpflege. Ich interessierte mich für diesen Teil der Frauen und mich selbst – Hausmeisterin, Ernährerin. Wie wird es, jemandem zu helfen, oft einem Mann, zu stärken?

Juliet ist tapfer, unbeholfen und sehr fürsorglich, aber sie ist jung und hat keine Ahnung, wie Krieg aussieht, bis sie in Italien ankommt. Seltsamerweise war sie im ersten Entwurf des Romans nicht siebzehn, aber als ich älter wurde und den Roman ständig überarbeitete, wurde sie jünger. Und dann wurde ich Mutter und mein Verhältnis zu ihr veränderte sich grundlegend. Ich hatte ein sprachloses Baby im Nebenzimmer, eine Person, von der ich wusste, dass ich sie mein Leben lang liebevoll und fürsorglich verbringen würde, und doch hatte ich keine Ahnung, wer sie war, was für ein Mensch sie sein würde. Plötzlich bot mir Juliet ein Ventil an: Sie wurde eine fiktive Tochter, eine junge Frau, die ich auf der Seite zur Frau führen wollte.

Der Roman ist auch eine doppelte Liebesgeschichte: Da ist die Liebe und Loyalität, die Juliet für ihren Bruder empfindet, und da ist die potenzielle romantische Verbindung, die sich zwischen Julia und dem Psychiater entwickelt, den sie an der Front trifft. Die Handlungsstränge vertiefen und konvergieren, und ohne zu viel zu verraten, sind sie entscheidend dafür, wie sie am Ende des Buches ein Gefühl für sich selbst bekommt.
Ich war resistent gegen das Schreiben aromantischKriegsroman, aber ich war sehr daran interessiert, Geschwisterliebe, platonische Liebe, unerwiderte Liebe zu erforschen. Der Verlust ihres Bruders schien genau das richtige Maß an Herzschmerz zu sein, um Julia in Bewegung zu setzen – sowohl in Richtung Italien als auch ins Erwachsenenalter. Ich habe einen älteren Bruder – eigentlich einen Sanitäter –, daher ist die Geschwisterbindung für mich eine natürliche Sache, über die ich schreibe. Er hat mir tatsächlich geholfen, einen Großteil des Krankenhausmaterials zu überprüfen.


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Der Roman trägt seine Forschung leicht; das Blut fühlt sich sehr rot und echt an. Aber hier gibt es eine Menge zu bekommen, vom psychischen Tribut des Krieges bis hin zu den Einstellungen der Zeit. Wie hat sich die Geschichte von historischen Dokumenten zu einer Vorstellung von etwas Resonantem heute entwickelt? Gab es Überraschungen?
Die Erforschung des Krieges war Fluch und Segen zugleich. Zuerst konnte ich mein Glück kaum fassen: Fast jeden Monat erschien eine neue Abhandlung. Eine Sammlung privater Kriegsbriefe würde auf einer Website veröffentlicht. Die „größte Generation“, die sich ihrem Ende näherte, war begierig darauf, ihre Geschichte zu erzählen. Aber ich war überwältigt. Ich schreibe meinen ersten Roman,Osterinsel,Ich habe jedes einzelne Buch zu diesem Thema gelesen. Dummerweise hatte ich gedacht, ich könnte dasselbe für den Zweiten Weltkrieg tun! Es gibtBibliothekenwert, an jeder Front des Krieges. Also sperrte ich meine Forschungsbücher schließlich in einen Schrank, woraufhin die Geschichte wirklich zum Leben erwachte. Aber die Überraschungen, auf die ich bei dieser ersten Recherche gestoßen war, waren wichtig: Der Zweite Weltkrieg war keineswegs ein sauberer, gut geführter Krieg, und alles, was Schlagzeilen über den Irak machte – die Vergewaltigung von Zivilisten, die Folter von Gefangenen, PTSD – war im Zweiten Weltkrieg verbreitet.

An was arbeitest du jetzt?
Ich habe letzten Sommer ein Stück (mein erstes) über Primatologen in einem Schimpansenreservat in Afrika geschrieben.Primatinglässt zwei sexy Braniacs in einem Kampf der Geschlechter gegeneinander antreten – stell dir vor, wennRichard DawkinsundJane Goodallwar einmal ein Liebespaar gewesen. Zu meiner Überraschung wurde es nur von den Herstellern von gewähltAugust: Osage CountyundDer Glaszirkus.Wenn alles gut geht, werde ich dieses Jahr mehr daran arbeiten.


Das Geheimnis von Raven Pointist heute von Scribner raus.