Inmitten weitreichender sozialer Veränderungen und Reformen der Frauenrechte veranstaltete Saudi-Arabien seine allererste Fashion Week


  • Arwa Al Banawi
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  • Mashael Alrajhi

Wenn Sie nach einem Reiseführer oder einer Kulturgeschichte über Saudi-Arabien suchen, achten Sie darauf, dass auf dem Zeitstempel 2018 steht. Allein im letzten Jahr hat sich das Land, das weithin als einer der konservativsten, abgeschotteten Orte der Welt gilt, zu der Punkt, an dem die Informationen, die Sie in einem zwei oder drei Jahre alten Artikel finden, im Wesentlichen nutzlos sind. Es ist noch nicht lange her, dass Frauen nicht mit Männern in Cafés sitzen konnten, Reisen ohne die Erlaubnis eines männlichen Vormunds , Sportveranstaltungen besuchen oder Auto fahren. Konzerte und Kinos waren verboten (für alle, nicht nur für Frauen). Und Modenschauen, bei denen junge Frauen in High Heels und potenziell freizügiger Kleidung über den Laufsteg stolzieren? Ganz außer Frage. Das ist alles, um zu sagen, dass die letzte Woche Arabische Modewoche in Riad – der erste seiner Art – war geradezu historisch.


„Von einem Monat auf den anderen kann man sich nicht vorstellen, dass sich hier die Veränderungen vollziehen“, sagte mir Mashael Alrajhi, ein in Riad ansässiger Designer. „Ich werde eine Woche reisen, und ich komme zurück und es haben sich neue Dinge geöffnet, es gibt neue Möglichkeiten, neue Regeln – und die meisten davon sind gut für Frauen.“ Das erste Kino öffnet diese Woche und debütiert mitSchwarzer Panther, und das Land wird angeblich 2018 mehr als 5.000 Shows und Konzerte veranstalten. Am vergangenen Donnerstag verbrachten viele Frauen die erste Nacht der Arab Fashion Week mit einem Fußballspiel, und im Juni wird Frauen gewährt das Recht zu fahren . (Jahrzehntelang war die allgemeine Befürchtung unter den Ultrakonservativen, dass Männer von Frauen, die neben ihnen auf der Straße fuhren, abgelenkt würden, während andere ungläubig behaupteten, dass das Autofahren die Eierstöcke von Frauen verletzt.) Alle Veränderungen können auf 32 . zurückgeführt werden -jähriger Kronprinz Mohammed bin Salman bin Abdulaziz Al Saud – auch bekannt als MBS – der als der . gilt „Macht hinter dem Thron“ seines Vaters, König Salman. Der Prinz hat seine Ziele für das Königreich in seinem Vision 2030-Plan , was er zugibt, sei 'ehrgeizig'. Es konzentriert sich auf die Modernisierung der saudi-arabischen Kultur; Bewegung des Königreichs hin zu einer toleranteren Form des Islam; Diversifizierung seiner Wirtschaft weg vom Öl; Anziehung neuer globaler Investitionen; und unterstützt kleine lokale Unternehmen. Der Kronprinz schreibt: „Wir sind für unseren Energiebedarf nicht allein vom Öl abhängig. . . Unser wahrer Reichtum liegt im Ehrgeiz unserer Mitarbeiter und dem Potenzial unserer jüngeren Generation.“

Angespornt von den Veränderungen, die MBS umgesetzt hat, nutzte das Arab Fashion Council (das seinen Sitz in Dubai hat, aber kürzlich ein Büro in Riad eröffnete) die Gelegenheit, um Riads erste Fashion Week zu planen, die ursprünglich für den 25. März geplant war. CEO Jacob Abrian und Executive President Princess Noura bint Faisal Al Saud verschickten die Einladungen im Februar, und Redakteure, Einkäufer und Models begannen mit der Buchung ihrer Reisen. Aber nur wenige Tage vor unserer Abreise erhielten wir die Nachricht, dass die Shows um zwei Wochen verschoben wurden, angeblich wegen Visa-Verzögerungen. Die Umbildung bedeutete, dass mehrere Marken nicht mehr an den Shows in Riad teilnehmen konnten. Der Kreativdirektor von Roberto Cavalli, Paul Surridge, hatte geplant, zu einer Koffershow zu fliegen, konnte die neuen Termine jedoch nicht zum Laufen bringen.

Die Eröffnungsgala im Ritz Carlton Riyadh.

Die Eröffnungsgala im Ritz Carlton Riyadh.Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Arab Fashion Council

Selbst mit zwei zusätzlichen Wochen, um die Pläne fertigzustellen – die neuen Termine waren der 11.–14. April – herrschte ein ziemliches Chaos, als wir in Riad ankamen. Der AFC baute auf dem Gelände des Ritz-Carlton-Hotels ein riesiges Zelt, in dem alle übernachteten, aber am Mittwoch, als sich Redakteure und Gäste auf den ersten Showabend vorbereiteten, kursierten Gerüchte, dass das Zelt einem entgegenkommenden Sandsturm nicht standhalten könnte. Weniger als eine Stunde vor Showtime erhielten wir die Nachricht, dass alles um einen Tag verschoben wurde – was bedeutete, dass einige Gäste nur ein oder zwei Tage statt drei Shows sahen.


Die schlechte Kommunikation des AFC ließ viele Designer und Redakteure befürchten, dass es überhaupt keine Shows geben würde, aber am Donnerstagabend wurden diese Befürchtungen zerstreut. Wir setzten uns in das (überaus große) Zelt, um die Kollektionen zu sehen Tony Ward , der aus dem Libanon eingeflogen ist; Bibisara von Asem Altynbekova, der in Kasachstan lebt; Arwa Al Banawi , der in Jeddah, Saudi-Arabien, aufgewachsen ist und heute in Dubai arbeitet; Asory Haus von Rana Yousry, mit Sitz in Ägypten; Naja Saade , mit Sitz im Libanon; und Jean Paul Gaultier, der nicht anwesend war, aber seine Herbstkollektion 2018 zu diesem Anlass nach Riad schickte. Zwischen den Shows lief auf Großbildschirmen Werbung für das neue Flaggschiff von Harvey Nichols in Riad, dazu ein BMW-Werbespot mit glamourösen Frauen in Abayas und Kopftüchern, die sich hinters Steuer setzen. (Die Autofirma ist eine von vielen, die nach Saudi-Arabien strömen, um ihre Luxuslimousinen und SUVs einer brandneuen Flotte von Fahrern zu zeigen.)

Trotz des reinen Frauenpublikums gab es ein Verbot in den sozialen Medien, um durchgesickerte Fotos von Frauen ohne Abayas – bodenlange, normalerweise schwarze Roben – oder Kopftücher zu vermeiden. Obwohl es kein offizielles Gesetz gibt, das besagt, dass Frauen Abayas tragen müssen, ist es seit langem die inoffizielle Uniform saudischer Frauen. (Für Männer ist es ein weißes Leinen-Thobe oder langes Hemd mit weißen Hosen und einem locker um den Kopf drapierten roten Keffiyeh-Schal.) Ohne Männer konnten die Frauen bei den Shows tragen, was sie wollten, wobei die meisten von ihnen klebten bis hin zu eleganten, schlichten Kleidern und Overalls. Einige machten sich nicht die Mühe, ihre Abayas auszuziehen. Als erstmalige Abaya-Trägerin kann ich bestätigen, dass sie sich schick und entspannt anfühlt, in gewisser Weise ähnlich wie die seidigen Roben und Staubmäntel, die wir seit einigen Saisons auf den Laufstegen von New York und Paris sehen. „Für mich ist die Abaya wie ein Kimono in Japan. Es ist einfach ein Teil unserer Kultur“, sagte mir die Designerin Arwa Al Banawi. „In einem islamischen Land müssen wir unsere Religion respektieren und uns konservativ kleiden, und viele Frauen lieben es, die Abaya zu tragen. Aber es muss keine schwarze Abaya sein – ich habe schon einmal einen Seidenmantel getragen und in Jeddah sieht man Frauen in leuchtenden Farben und unterschiedlichen Silhouetten.“


Backstage bei den Shows der Arab Fashion Week in Riad.

Backstage bei den Shows der Arab Fashion Week in Riad.Foto: Getty Images

Tatsächlich wurde in einem kürzlich60 MinutenInterview machte der Kronprinz weltweit Schlagzeilen, als er sagte, die Abaya sei nicht mehr nötig. „Die Gesetze sind sehr klar und in den Gesetzen der Scharia festgelegt – dass Frauen wie Männer anständige und respektvolle Kleidung tragen“, sagte er. „Dies spezifiziert jedoch nicht speziell eine schwarze Abaya oder eine schwarze Kopfbedeckung. Die Entscheidung liegt ganz bei den Frauen, welche Art von anständiger und respektvoller Kleidung sie tragen möchte.“ Vielleicht ist das ein langärmeliges, bodenlanges Kleid, das genauso verdeckt ist. Oder ein Hosenanzug oder eine Tunika über der Hose. „Es ist einfach schön, die Wahl zu haben“, sagte Al Banawi. 'Was ist Ermächtigung ohne Wahlmöglichkeiten?' Tatsächlich enthielt ihre Sammlung keine einzige Abaya; stattdessen entwarf sie eine lange Smokingjacke aus Samt, die wie eine strukturierte Abaya aussieht, sowie Seidenhemdkleider, die von Männerthobs inspiriert sind.


Alrajhis Kollektion, die am Freitag gezeigt wurde, war eine geschickte Mischung aus Streetwear, Couture-Verzierungen und traditionellen saudischen Silhouetten. Es enthielt auch keine Abaya. Stattdessen zeigte sie lange, fließende Nadelstreifenjacken, die mit Rüschen oder Tüll gespleißt waren, und statt himmelhoher Stilettos (der unpraktische Schuh der Wahl für andere Designer) stylte sie jeden Look mit Nikes, auf denen das arabische Wort für Leadership aufgedruckt war der Knöchel. „Die Leute fragen mich immer, was ich von der Abaya halte, und ich beschwere mich eigentlich nie“, sagt Alrajhi. „Ich fühle mich darin wohl. Es fühlt sich wirklich entspannt an und es ist eine kulturelle Sache – es hat nichts mit Religion zu tun. Es geht wirklich nur um Layering, und was ich gut finde, ist, dass du dich, wenn ich die Abaya trage, nur auf mein Gesicht konzentrierst – du wirst nicht von meinem Kleid abgelenkt. Sogar Männer tragen alle Weiß, sodass Sie sich auf das konzentrieren können, was sie sagen“, fährt sie fort. „Ich vergleiche es mit Yoga. Es ist wie eine Meditation für den Geist.“

Das ist der Gedanke hinter vielen anderen „Uniformen“, die wir kennen: Steve Jobs und seine schwarzen Rollkragenpullover, Joan Didionsweisses AlbumPackliste, Jeans einer Moderedakteurin und Céline-Pullover. Alles ist relativ. Aber von 16 Shows waren die Shows von Al Banawi und Alrajhi die einzigen mit echter „Tageskleidung“. Abendmode ist eine große Faszination für Frauen in Saudi-Arabien; Die Oberschicht des Landes nimmt an vielen schwarzen Partys und Galas teil, obwohl sich das Konzept für die New Yorker und Londoner in der Menge etwas veraltet anfühlte. Einige anwesende saudische und libanesische Frauen sagten, sie glaubten, dass die Mode in ein paar Jahren lässiger werden würde, was widerspiegelt, wie der Westen verkleideter geworden ist. Aber mit dem bevorstehenden Ramadan kaufen viele einheimische Frauen eine brandneue Garderobe mit Kleidern für die Schiefertafel voniftarAbendessen, Partys und andere Veranstaltungen. Al Banawi entwirft eine ganze Kollektion nur für den Ramadan – vergleichbar mit der Resort-Kollektion eines New Yorker Designers oder einer speziellen Kapsel für einen Einzelhändler.

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Mashael Alrajs Finale.

Das Finale von Mashael Alrajhi. Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Arab Fashion Council

Von den Dutzend Abendmode-Linien ist die in Beirut ansässige Basilikumsoda hervorstechen, besonders die sauberen, fließenden Kleider mit geschmackvollen Stickereien und Verzierungen. Die Marke wurde im Jahr 2000 ins Leben gerufen, so dass sie seit mehreren Jahren auf jüngere Designer wie Aisha Ramadan und SWAF von Alya Alsawwaf. Ihre Kollektionen hatten einige herausragende Kleider, aber andere sahen nicht ganz so raffiniert aus wie die von Soda. Andere Designer wie Maison Alexandrine, Bibisara und Gaultier zeigten abendliche Wendungen der traditionellen Abaya: drapierte, klösterliche Seidenkleider; Samtroben mit funkelnden Verzierungen; Neon-Tüll kunstvoll um den Körper gewickelt. Sie waren den Kleidern nicht unähnlich, die wir in den letzten Saisons auf den Laufstegen von Pierpaolo Piccioli bei Valentino gesehen haben, und vielleicht auch bei The Row. Frauen weltweit bevorzugen diesen langen, schlanken Look; Es gab einige Überschneidungen zwischen östlichen und westlichen Geschmäckern.


Trotz einiger Kommunikationsfehler und mehrerer Verschiebungen war die erste Fashion Week in Riad ein positiver Schritt nach vorne – und könnte als Katalysator für andere Mode-, Einzelhandels- und Unterhaltungsmöglichkeiten im Land dienen. Es lag ein spürbares Gefühl der Veränderung in der Luft, und obwohl es für Frauen noch einige Hürden zu nehmen gibt – zum Beispiel gelten weiterhin die Vormundschaftsgesetze für Männer, ebenso wie nach Geschlechtern getrennte Fitnessstudios, Schwimmbäder, Spas und Restaurants – Dinge kann in ein paar Jahren (oder weniger) anders sein. Die Männer und Frauen in den Zwanzigern, die ich traf, hatten den Eindruck, dass dies die Denkweisen der alten Schule sind; Vor 30 Jahren gab es das Internet noch nicht, aber heute ist es unmöglich, eine solche Inselgesellschaft aufrechtzuerhalten. Auch aus rein wirtschaftlicher Sicht weiß das Land, dass es seine Wirtschaft in zusätzliche Sektoren diversifizieren muss, wie in der Vision 2030 skizziert. Mit der US-Schieferölrevolution ist Öl aus dem Nahen Osten nicht mehr so ​​gefragt wie in den vergangenen Jahren – und um neue Investitionen und Geschäftsmöglichkeiten anzuziehen, bedarf es einiger kultureller Veränderungen, insbesondere in Bezug auf die Rechte von Frauen und die Beschäftigung. Wie die MBS schreibt: „Da über 50 Prozent unserer Hochschulabsolventen weiblich sind, werden wir ihre Talente weiterentwickeln, in ihre Leistungsfähigkeit investieren und sie in die Lage versetzen, ihre Zukunft zu stärken und zur Entwicklung unserer Gesellschaft und Wirtschaft beizutragen.“ (Frauen machen derzeit 22 Prozent der Belegschaft aus; ein weiterer Grundsatz der Vision 2030 ist es, diesen auf 30 Prozent zu erhöhen.)

Einige dieser Änderungen werden einige Zeit in Anspruch nehmen, andere gehen jedoch schnell vonstatten. Mehrere Designer sagten mir, dass es in Riad bereits ein entspannteres Gefühl gibt, und nur wenige Wochen nach MBS60 MinutenInterview, Frauen beginnen, Abaya-Alternativen zu erkunden. Das Land hat diesen Monat auch zum ersten Mal seine Touristenvisa geöffnet, und die Saudis freuen sich über viel mehr Besucher. Wir müssen bis zur nächsten Modewoche in Riad im Oktober warten, um zu sehen, wie sich das auf diese sich verändernde Gesellschaft auswirkt – und wie sich auch die Mode entwickelt.