Die Hochzeit von Botschafter Rufus Gifford und Dr. Stephen DeVincent in Kopenhagen


  • Botschafter Gifford Hochzeit
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Stephen war drüben in der Wohnung eines Freundes, als er Rufus im Vorbeigehen traf. Die beiden wurden im Flur des Gebäudes vorgestellt und entwickelten sich im Laufe von zwei Jahren langsam als Paar. Stephen erinnert sich: „Es war Juni in Nantucket, wo Rufus als Kind die Sommer verbrachte. Während wir auf dem Deck des Hauses seiner Eltern saßen und den Sonnenuntergang beobachteten, drehte ich mich zu ihm um und sagte nur: ‚Ich bin jetzt bereit zu heiraten.‘ Wir haben Rosé getrunken, um zu feiern.“


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Das Paar hielt sich relativ ruhig über seine Pläne, fing aber an, mit enger Familie und Freunden über mögliche Zeitpunkte und Veranstaltungsorte zu diskutieren. Letztendlich entschieden sich Rufus und Stephen aus mehreren Gründen, in Dänemark zu heiraten. Sie wollten dem Land Respekt erweisen, dass es seit 1989 als erstes der Welt gleichgeschlechtliche Lebenspartnerschaften anbot 50 Staaten. „Es sollte ein Statement sein“, bemerkt Stephen. „Wir haben im Kopenhagener Rathaus geheiratet, weil dort die erste gleichgeschlechtliche Lebenspartnerschaft stattfand“, sagt er. „Wir wollten auch unbedingt in Dänemark heiraten, denn als Rufus Botschafter wurde, wussten wir, dass dies für die nächsten dreieinhalb Jahre unser Zuhause sein würde. Es würde die längste Zeit sein, die wir je an einem Ort zusammen gelebt haben.“ Er fügt hinzu: „Als wir dort waren, hat uns das Land so herzlich aufgenommen und wir wollten auch unsere Wertschätzung zeigen.“

Von den 159 Gästen der Hochzeit kamen rund 100 aus Übersee und 11 US-Botschafter. Auch Kronprinz Frederik und Kronprinz Mary von Dänemark waren anwesend. Am Freitagabend vor der Hochzeit versammelten sich alle in der Nimb Bar im Nimb Hotel zu einem Begrüßungscocktail für die Gäste und andere aus Stephen und Rufus' enger Kopenhagener Community. Gastgeber der Soiree waren die sehr lieben Freunde des Paares, der US-Botschafter in Großbritannien Matthew Barzun und seine Frau Brooke Brown Barzun. Am nächsten Tag fand die Zeremonie im schönen Hauptempfangsraum des Rathauses statt, der mit Wappenschildern geschmückt war. Rufus und Stephen wurden vom Oberbürgermeister von Kopenhagen geheiratet, und danach sang ein bekannter dänischer Künstler George Gershwins „Someone to Watch Over Me“. Die beiden erhielten lauten Applaus, nachdem sie ihre Georg Jensen-Ringe ausgetauscht und den Raum verlassen hatten. Wegen Rufus' Popularität in Dänemark (er hat dort sogar seine eigene Dokuserie namensDer amerikanische Botschafter) wurden sie von Medien umschwärmt, sobald sie das Gebäude verließen.

Als die Kameras aufhörten zu blinken, wurden das frisch vermählte Paar und seine Gäste nach Rydhave transportiert, der offiziellen Residenz des US-Botschafters in Dänemark. Es gab kurze Toasts beim Smoking-Empfang, aber keine ersten Tänze, und ein Abendessen im Familienstil in ihrem lokalen Lieblingsrestaurant Pluto. „Es war natürlich ein formeller Anlass, aber wir wollten wirklich nur, dass es Spaß macht“, erklärt Stephen. „Wir hatten nicht mehr als acht Leute an einem Tisch, und die Idee war, dass die Leute das Essen weiterreichen, sich in entspannter Atmosphäre miteinander unterhalten. Diese Art der Interaktion wollten wir auf jeden Fall.“ Eine Tradition, die sie mit einschlossen, war das Anschneiden des Kuchens. „Es wurde so kurz vor Mitternacht wie möglich geschnitten“, sagt Stephen. „Nach dänischer Tradition muss es am selben Tag wie die Hochzeit geschnitten werden, aber zur Mitternachtsstunde, während der, wie die dänische Folklore sagt, der Einheitsstatus des Paares offiziell wird.“ Als es 12:00 Uhr schlug, versammelten sich alle draußen zum Feuerwerk über Rydhave, das Stephen als Hochzeitsgeschenk für seinen Mann arrangiert hatte. Nach der Show legte der DJ bis in die frühen Morgenstunden auf und die Gäste wurden mit Late-Night-Snacks wie Cheeseburger-Slidern verwöhnt. Am nächsten Tag wurde im Almanak ein besonderer Brunch serviert, und das Paar verabschiedete sich glücklich von all seinen Freunden und seiner Familie.

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„Ich lächle immer noch von diesem Wochenende“, sagt Stephen. „Ich lächle immer noch von diesem Wochenende.“ Vielleicht haben sie deshalb, zusammen mit einem sehr vollen Terminkalender, noch keine Flitterwochen gemacht. Es scheint, als ob sie bereits auf einem sind. Der Botschafter gewinnt in dem Land, das er vorerst sein Zuhause nennt, immer mehr an Popularität und Anerkennung. Und für den Fall, dass sie Sehnsucht nach der Stadt verspüren, in der sie sich kennengelernt haben, haben sie nun nach der Hochzeit ein besonderes politisches Andenken aus dem Capitol Hill zu bewundern: Als Geschenk und als Symbol der Glückwünsche schickte Präsident Obama dem Paar eine handschriftliche Notiz mit der Aufschrift , „Rufus und Stephen, herzlichen Glückwunsch euch beiden zu eurer Hochzeit. Michelle und ich wünschen dir ein Leben voller Freude und Lachen!“