Always Shine ist ein erschreckend klingender Horrorfilm über giftige Frauenfreundschaften

Im zweiten Film von Sophia TakalImmer leuchten, ihr Follow-up zu 2011Grün, Anna und Beth (Mackenzie Davis und Caitlin FitzGerald) sind alte Freunde, die von Los Angeles aus für ein Wochenende in Big Sur aufbrechen, um ihre zerrissene Beziehung zu reparieren.


Sie sind beide Schauspielerinnen, aber sie haben in Hollywood ganz unterschiedliche Erfahrungen gemacht. Beth, zurückhaltend, passiv und süß hübsch („der Welke-Blumen-Typ“), hat eine Nische gefunden, in der sie in Blockbuster-Slasher-Streifen, kreativ bankrotten Rollen, die viel Geld zahlen und ausgiebige Nacktheit vor der Kamera erfordern, eine Nische spielt. Anna, talentiert, auffallend, aber reizbar und aufbrausend, kämpft um eine Vertretung oder sogar um bezahlte Jobs.

Zwischen ihnen brodelt Ressentiments. Beth spürt Annas vernichtende Verachtung, die nicht zuletzt von Eifersucht angeheizt wird. (Wir spüren es auch: „Fühlst du dich jemals wie eine Hure?“ fragt sich Anna, als ihre Freundin ein neues Projekt beschreibt.) Unterdessen nimmt Anna wahr, dass Beth unter der nüchternen, freundlichen Fassade selbstgefällig überlegen ist und, schlimmer noch, nicht bereit ist zu teilen sogar die Krümel ihres Erfolgs.

Alleine zusammen in der majestätischen, unheimlichen Wildnis von Big Sur gerinnen die verletzten Gefühle der beiden Frauen weiter, und ihr isolierter, entspannender Kurzurlaub ähnelt immer mehr den Horrorfilmen, in denen Beth ihren Namen gemacht hat. Die Kamera, der heilige Gral ihrer Branche, wird zu einer gruseligen Präsenz, eine Erinnerung daran, dass Frauen selbst in ihren verletzlichsten Momenten ständig überwacht und bewertet werden. Und allzu oft sind die Beobachter, die am härtesten urteilen, andere Frauen.

Takal und ihr Ehemann Lawrence Michael Levine, der das Drehbuch geschrieben hat, übernehmen Tropen aus Slasher-Filmen und sogar Pornos – der Film beginnt mit einer sehr unangenehmen Casting-Couch-Szene, in der Beth nervös ein Gremium männlicher Produzenten außerhalb der Kamera fragt, ob sie sollte sich ausziehen – um eine feministische Geschichte über tiefe psychische Brüche zu erzählen. Zwei Seiten derselben Medaille, der externalisierte Konflikt von Anna und Beth ist der innere Konflikt jeder Frau: Wie aggressiv ist zu aggressiv? Wie schüchtern müssen wir es spielen, um zu bekommen, was wir wollen? Inwieweit geht der Erfolg einer anderen Frau auf unsere Kosten? Und wie viel von uns verlieren wir, wenn wir ständig diese Berechnungen anstellen?


Es ist eine Erkundung des unmöglichen Drahtseilakts, den Frauen ausführen, nur um innerhalb der Grenzen akzeptabler Weiblichkeit zu bleiben, und es gipfelt in einer alptraumhaften Horrorgeschichte. Die umfassendere Bedeutung dieses Bogens geht auf Takal nicht verloren. „Es ist schwer, es nicht mit der Wahl zu verbinden“, gab die Regisseurin zu, als wir telefonisch über ihre persönliche Motivation für die Produktion sprachenImmer leuchtenund der politische Tumult, der als Kulisse für seine Freilassung dient. „Ich denke, viele Leute haben die Doppelmoral zwischen Männern und Frauen miterlebt, wenn es darum geht, wie wir uns präsentieren, wie genau wir bei der kleinsten Kleinigkeit geprüft werden.“ Wie so viele war Takal besonders enttäuscht von der Erkenntnis, dass viele Frauen lieber für einen Mann mit unbedeutender Qualifikation und verstörender, spalterischer Rhetorik stimmen würden als für eine Frau mit einem funkelnden Lebenslauf und im Vergleich dazu marginal erscheinenden Mängeln. „Uns wird beigebracht, dass es nicht genug gibt, um herumzulaufen, dass wir übereinander klettern müssen, um an die Spitze zu gelangen“, bemerkte sie. 'Diese Knappheitsmentalität, denke ich, hält Frauen wirklich davon ab, Größe zu erreichen.'

Sie sind nicht nur Regisseurin, sondern wie Ihre Figuren auch Schauspielerin. Ich habe gelesen, dass diese Geschichte aus eigener Erfahrung stammt.Ja, ich hatte wirklich Probleme mit meinen Beziehungen zu anderen Frauen. Ich hatte schon immer ein Problem mit dem Gefühl, nicht die richtige Frau zu sein. Ich habe mein Geschlecht nicht so dargestellt, wie es mir beigebracht wurde, indem ich Filme und Fernsehsendungen ansah und Zeitschriften ansah. Ich fühlte mich wie ein Versager, als wäre ich nicht liebenswert. Ich war zu laut oder aggressiv.


Als ich [mein erstes Feature] gemacht habeGrün, etwas löste dieses Gefühl der Unzulänglichkeit in Bezug auf meine Karriere aus. Ich habe viele Schauspielerinnen gesehen, die diese Rolle mit Regisseuren spielten, sehr respektvoll, entgegenkommend waren, sich in Filmen nackt zeigten oder sich von jemandem herumkommandieren ließen. Ich würde am Set agieren. Ich bin vielleicht ein bisschen lauter oder herausfordernder, und ich hatte das Gefühl, dass die Leute das nicht an mir mochten. Ich fing an, wirklich neidisch auf meine Schauspielerin-Freunde zu werden. Ich erschuf diese Erzählung, dass der Grund, warum sie vorankamen, darin bestand, dass sie dieses Spiel der Weiblichkeit spielten, das ich verlor. Also habe ich einfach all diese Beziehungen zu Frauen sabotiert, die mir bis zu diesem Zeitpunkt sehr nahe standen. Ich war wütend auf mich selbst, weil ich nicht in diese Idee passte, aber auch wütend auf sie, weil sie das Spiel spielten.

Mein Mann, der das Drehbuch geschrieben hat [fürImmer leuchten], sprach mich durch diese Gefühle. Er sagte: Sehen Sie sich das kritisch an. Vielleicht können wir daraus ein Kunstwerk machen?


Die Geschichte handelt von dieser Dichotomie zwischen Aggression (dargestellt durch die Anna-Figur) und passiver Aggression (dargestellt durch die Beth-Figur). Und es ist das Produkt Ihrer Bemühungen, Ihren echten psychischen Schmerz in Fiktion zu kanalisieren. Ist das aggressiv oder passiv-aggressiv?Es ist sicherlich offenkundig, dass wir darüber reden müssen. Ich habe nicht das Gefühl, dass ich meine Wetten absichere. Es ist klar, dass ich diesen Film gemacht habe, um einen Dialog über diese Themen anzuregen. Ich denke, ich würde es in dieser Dichotomie als aggressiv bezeichnen.

Die Freunde, die ich entfremdet habe, würden es wahrscheinlich unglaublich passiv-aggressiv nennen.

Hat es irgendwelche Gespräche mit diesen Leuten entzündet?Nein, ich habe all diese Freundschaften ziemlich ruiniert und rede nicht mehr mit diesen Leuten. Das waren einige der Freundschaften, die ich am meisten schätzte, aber ich denke, sie waren auch giftig und konnten dieser Art von Trauma nicht standhalten.

Eines der Dinge, die mir dieser Film geholfen hat, mich wohl zu fühlen, war einfach die Dunkelheit in mir anzuerkennen und sie ohne Vorurteile zu durchqueren. Ich bin immer noch neidisch. Ich denke, Eifersucht ist eine normale Sache. Aber jetzt, anstatt eifersüchtig zu sein und wütend auf mich selbst zu sein, weil ich eifersüchtig bin, bin ich einfach so, als ob du gerade eifersüchtig bist. Das ist ein normales Gefühl. Atme einfach durch.


Natürlich ist die Entscheidung, diesen Film über Schauspielerinnen zu machen, sowohl persönlich als auch clever: Es erlaubt Ihnen, mit Vorstellungen von Leistung zu spielen.Ich glaube, am Anfang des Films dachte ich wirklich persönlich daran. Ich wollte einen Film machen, der mein Leben widerspiegelt. Dann wurde es zu dieser Idee, dass Schauspielerinnen Vertreter der Weiblichkeit sind. Die Charaktere zu Schauspielerinnen zu machen, schien eine wirklich starke Metapher dafür zu sein, wie Frauen sich selbst manipulieren, um akzeptabel zu sein.

Außerdem leben wir in einer so leistungsbesessenen Gesellschaft. Viele Leute sind berühmt dafür, sich auf eine bestimmte Art und Weise zu präsentieren. Ich denke, Lawrence und ich wollten uns ansehen, wie es wirklich schwierig ist, herauszufinden, wie man sich zurechtfindet, wenn man kein inneres Zentrum, keine Kernidentität hat. Schauspielerinnen ändern ständig ihre Identität.

Augenbrauen zu Hause wachsen lassen
Sophia Takal

Sophia Takal

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Oscilloscope Laboratories

Ist es als Regisseur einfacher, diese Probleme zu bewältigen?Total. Ich liebe es zu handeln. Es macht wirklich Spaß. Aber das Leben eines Schauspielers ist gefüllt mit anderen Leuten, die einem sagen, was zu tun ist, wie man sich verhalten soll. Ich bin eine von Natur aus durchsetzungsfähige Person, die meiner Meinung nach als Schauspieler nicht geeignet ist, aber als Regisseur sehr hilfreich ist. Ich fand es sehr befreiend, die Kontrolle zu übernehmen, meine eigene Kreativität in die Hand zu nehmen, zu der Geschichte beizutragen, die ich auf der Leinwand sehen möchte, anstatt nur eine Schachfigur in der Geschichte eines anderen zu sein, normalerweise eine Geschichte über einen Mann und eine Frau im Dienst eines Mannes.

Der Film hat Vergleiche mit der Arbeit vieler verschiedener Regisseure gezogen, darunter Leute wie Brian DePalma. Aber Sie vermeiden ganz bewusst einiges, wofür Regisseure wie DePalma kritisiert werden: exzessive Gewalt, grundlose Nacktheit. Welche Beziehung hast du zum Horror-Slasher-Genre? Magst du solche Filme?Mit Brian De Palma und anderen Einflüssen wie Robert Altman, Ingmar Bergman – all diese Regisseure sind sehr scharfsinnige Beobachter menschlichen Verhaltens. Meine Kritik ist eher seltsamer, blutiger Folterporno, wie dieser FilmSah, wo Frauen so hilflos, so beiläufig, so objektiviert sind.

Noch eine [Referenz]: Ich habe den Film gesehenSchwarzer Schwan. In meiner Erinnerung gibt es diese Szene, in der Natalie Portman zum ersten Mal anfängt zu masturbieren. Ich erinnere mich, dass es auf eine wirklich sexy, musikvideoartige, bearbeitete Weise gedreht wurde. Das erste Mal, als ich masturbierte, war ein bisschen gruselig und ein bisschen traumatisch und nuancierter als: Oh, es ist so heiß! Ich masturbiere zum ersten Mal! Ich erinnere mich, dass ich sagte, ich möchte einen Film machen, der widerspiegelt, dass die Dinge beängstigend sind und dass meine Beziehung zu mir selbst komplex ist.

Sie haben diesen Film im April beim Tribeca Film Festival uraufgeführt, als sich eine Präsidentschaft von Donald Trump wie eine ferne Bedrohung anfühlte und das Versprechen, dass Hillary Clinton unsere erste Präsidentin werden würde, real schien. Jetzt ist Trump gewählt worden, und wir haben die Zwischenzeit damit verbracht, zuzusehen, wie Clinton auf der nationalen Bühne auseinandergenommen wird. Haben Sie das Gefühl, dass sich die Reaktion auf den Film geändert hat?Ich habe den Film seit der Wahl nicht mehr gesehen, aber die Gruppe der Leute, die mich das am häufigsten gefragt oder kommentiert hat, dass der Film jetzt mehr bei ihnen ankommt, sind ältere Männer. Sie sahen zu, wie sich diese Erzählung auf der politischen Bühne abspielte und sahen sie wirklich auf eine Weise, mit der sie sich meiner Meinung nach bis zu diesem Zeitpunkt nicht auseinandersetzen mussten. Jetzt denken sie über diesen Film in Bezug auf das, was sie im wirklichen Leben gesehen haben, nach und verstehen ihn vielleicht nuancierter.

Aber Hillary Clinton hat das ihre ganze politische Karriere durchgemacht. Sie wird nur ständig auf diese ganz spezifische Weise hinterfragt. Und es war interessant für mich, all das während der Vorwahlen, der Wahl, auszupacken, wie sehr meine Meinung über sie von dieser Erzählung geprägt war.Sie ist eine Hündin. Sie ist zu bemüht.Ich bin in New Jersey aufgewachsen. Ich erinnere mich, als sie als Senatorin [in New York] kandidierte. Alle waren so sauer auf sie und nannten sie eine Baggerin. Ich erinnere mich sehr gut daran, die Feindseligkeit gegenüber einer Frau, die versuchte, in einer Sphäre zu existieren, sich auszuzeichnen, der Welt zu sagen: Ich möchte führen; Ich fühle mich wohl mit meiner Macht.

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