Agnes Pelton wird endlich mit einer großen neuen Show im Whitney fällig

Die Künstlerin Agnes Pelton wurde 1881 geboren, aber ihre Gemälde – rätselhafte Abstraktionen basierend auf ihren New Age-y spirituellen Untersuchungen – machen in unserem Sternzeichen-, Meditations- und Yoga-besessenen Zeitalter absolut Sinn. „Es ist ihr Moment“, sagt Barbara Haskell , der Whitney-Kurator, der die Installation des Museums beaufsichtigt Agnes Pelton: Transzendentalistin der Wüste ,der erste Überblick über das Werk des Künstlers seit mehr als zwei Jahrzehnten.


WannAgnes Pelton: Transzendentalistin der Wüstewird an diesem Freitag in New York eröffnet, für Pelton, die einen Großteil ihrer Kindheit in Brooklyn verbrachte, eine Zeit, die von Traumata geprägt war, so etwas wie eine posthume Heimkehr. Ihr Vater starb im Alter von neun Jahren an einer Überdosis Morphium. Und kurz vor ihrer Geburt ihr Großvater mütterlicherseits Theodore Tilton , ein hochkarätiger abolitionistischer Journalist, verklagte seinen Pastor Henry Ward Beecher erfolglos wegen „krimineller Intimität“ mit Tiltons Frau – ein nationaler Skandal, der das Leben von Peltons Mutter überschattet.


  • Bild kann Feuer und Flamme entzünden
  • Bild kann tierische Wirbellose und Meereslebewesen enthalten
  • Bild kann Kugelnahrung und Ei enthalten

Der gegenüber dem Christentum verständlicherweise skeptische Künstler suchte Beistand in esoterischen spirituellen Bewegungen, zunächst in den Lehren des Neuen Denkens und der Theosophie, später im Studium des Agni Yoga. In ihrem frühen Erwachsenenalter malte Pelton nostalgische Szenen griechischer Jungfrauen auf Waldlichtungen, von denen zwei in der bahnbrechenden 1913 Waffenkammerausstellung . Aber nach dem Tod ihrer Mutter im Jahr 1921 und dem Umzug in eine verlassene Windmühle auf Long Island neigte sich die Künstlerin der Abstraktion zu und nutzte ihre transzendentalen Erkundungen, um Gemälde wieDer Brunnen, eine Leinwand aus dem Jahr 1926, die Wasserwolken zeigt, die vor einer glühenden Kugel verdampfen. Mit 50 zog sie endgültig nach Cathedral City, Kalifornien, einer staubigen Stadt außerhalb von Palm Springs, und ihre Arbeit nahm das weite Gefühl der Wüste an. Ihre späteren Gemälde sind „metaphysische Landschaften“, bemerkt der Kurator des Phoenix Art Museum, Gilbert Vicario, luftige, leuchtende Fantasien, die mit kryptischen theosophischen Symbolen bevölkert sind: Lotusblumen, Flügel, Sterne. (PAM organisierte die Wanderumfrage.) Zu gleichen Teilen ätherisch und schräg, scheinen sie eine andere Existenzebene zu beschreiben, die der Künstler in meditativen Trancezuständen betrat und getreu in Farbe übersetzt.

Für Pelton waren diese Gemälde „Fahrzeuge für ihre eigene Einsicht in die spirituelle Erleuchtung“, sagt Haskell, die so erschöpft war, dass sie zeitweise an ihnen arbeitete und sie für sich selbst behielt, um Geld zu verdienen, indem sie Touristen einfachere Wüstenlandschaften vorlegte. („Mach ‚diese‘ Arbeit immer zuerst“, schrieb sie über die Abstraktionen, „andere nur, wenn diese dich nicht rufen.“) Obwohl sie ihre Bilder gelegentlich ausstellte, bedeutete ihr Rückzug aus der Kunstwelt und ihre zunehmend nach innen gerichtete Praxis dies bis zu ihrem Tod 1961 war Pelton, kinderlos und unverheiratet, in Vergessenheit geraten. Ihre Abstraktionen wurden zerstreut: Eine tauchte später in einem Secondhand-Laden in Santa Monica wieder auf; ein anderer wurde bei einem Deaccession-Sale des Museums in Santa Barbara für ein paar Dollar verkauft. Haskell stieß in den 90er Jahren auf Peltons Werk, und selbst dann dauerte es Jahre, das Whitney davon zu überzeugen, sein erstes Gemälde zu erwerben.

Während die Kunstwelt ein Überangebot an fantastischen Künstlerinnen des 20. Aber was wirklich bemerkenswert ist, ist ihre völlig eigenwillige Vision. „Pelton ist sui generis“, staunt Haskell. 'Sie war wirklich eine so unabhängige Künstlerin.'