Ein nachsichtiger Plädoyer-Deal für einen Präsidenten der Baylor-Bruderschaft, der der Vergewaltigung beschuldigt wird, löst Empörung aus

'Ich bin am Boden zerstört von Ihrer Entscheidung, meinen Vergewaltiger Jacob Walter Anderson ohne Strafe freizulassen.' Das sind die Worte des namenlosen Opfers im jüngsten Vergewaltigungsfall der Baylor University, der gerade abgeschlossen Anderson, ein ehemaliger Bruderschaftspräsident, der wegen sexueller Übergriffe angeklagt ist, erhält einen nachsichtigen Deal, der zu keiner Gefängnisstrafe führt. Nach Angaben des Opfers vergewaltigte Anderson sie, während sie auf einer Party im Jahr 2016 gewürgt und geknebelt war, woraufhin sie alleine draußen in ihrem eigenen Erbrochenen aufwachte.


Die Details des Falls kommen mir inzwischen beunruhigend bekannt vor, und das nicht nur, weil es sich um einen von mehreren Fällen sexueller Gewalt in einem jahrelanger Skandal an der Baylor University in Waco, Texas, die Berichten zufolge eine Kultur förderte, in der Opfer traumatische Erfahrungen durch Baylor-Studenten, darunter viele Sportler, versteckten, aus Angst vor Repressalien und weil Universitätsbeamte sie nicht ernst nahmen.

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Dass Richter Ralph Strother ein Baylor-Alumnus war, der über das Schicksal von Anderson (einem Präsidenten von Baylors Phi Delta Theta-Kapitel zum Zeitpunkt des mutmaßlichen Angriffs) präsidierte und dem Plädoyer des Bezirksstaatsanwalts gegen den Willen des Opfers zustimmte, erinnert sich an die Umstände der Verurteilung des beschuldigten Vergewaltigers Brock Turner im Jahr 2016. Turner, ein Schwimmer der Stanford University, erhielt nur sechs Monate Gefängnis wegen eines gewalttätigen sexuellen Übergriffs einer bewusstlosen Frau außerhalb einer Universitätsparty, ein Fall, der von Aaron Persky, einem Stanford-Alumnus, entschieden wurde hatte gesagt, Turner werde 'keine Gefahr für andere' darstellen und äußerte sich besorgt, dass 'eine Gefängnisstrafe schwerwiegende Auswirkungen auf ihn haben könnte'. Persky wurde inzwischen durch eine Abberufung seines Amtes enthoben.

Anderson, jetzt 23, war verhaftet im März 2016; Als Anfang des Jahres bekannt wurde, dass die Staatsanwaltschaft des Bezirks McLennan County die vier gegen ihn angeklagten Fälle von sexueller Nötigung abweisen würde, wurde die Nachsicht, mit der Anderson behandelt wurde, zu einem Punkt der Empörung für das Opfer und seine Familie. Das Opfer hatte beantragt, dass der Richter die Bedingungen zugunsten eines Prozesses ablehnt, in dem sie aussagen könnte.

Stattdessen genehmigte Strother den Deal, der verlangt, dass Anderson drei Jahre auf Bundesbewährung absitzt, eine Geldstrafe von 400 US-Dollar zahlt und zur Beratung geht. Die Bewährung, die er erhalten hat, ist auch eine spezielle Art, die als verzögerte Entscheidung bezeichnet wird, was bedeutet, dass die Anklage schließlich abgewiesen werden könnte, wenn er nicht gegen die Bedingungen seiner Bewährung verstößt. Er muss sich nicht als Sexualstraftäter registrieren.


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In einer nach der Anhörung gelesenen Aussage über die Auswirkungen eines mächtigen Opfers sagte das Opfer, dass Anderson „meinen Körper, meine Jungfräulichkeit und die Macht über meinen Körper gestohlen hat und Sie ihn alles für die Ewigkeit behalten lassen“. Dann wandte sie sich direkt an ihn: „Es muss schrecklich sein, du zu sein. Um zu wissen, was du mir angetan hast. Zu wissen, dass Sie ein Vergewaltiger sind. Zu wissen, dass du mich fast getötet hättest. Zu wissen, dass du mein Leben ruiniert, meine Jungfräulichkeit gestohlen und viele andere Dinge von mir gestohlen hast.“

Das Opfer hatte auch starke Worte für die Bezirksbeamten, die ihren Fall verfolgten, darunter die stellvertretende Bezirksstaatsanwältin im Fall Hilary LaBorde und die Bezirksstaatsanwältin von McLennan, Abelino Reyna, und sagten, sie müsse „mit dem Wissen leben“, dass das Justizsystem von McLennan County ist stark gebrochen. 'Wenn ich den Mut gehabt hätte, nach Waco zurückzukehren und meinem Vergewaltiger gegenüberzutreten und auszusagen, hättest du zumindest genug Respekt vor mir haben können, um heute aufzutauchen', sagte sie. 'Ihr werdet beide mit dieser Entscheidung leben müssen, einen Vergewaltiger in der Gesellschaft frei laufen zu lassen, ohne die zukünftigen Opfer zu warnen.'


In einer Erklärung an die Baylor Studentenzeitung Strother sagte, er habe „aus allen Perspektiven der Angelegenheit so gut wie möglich informiert. Als Mensch kann ich falsche Entscheidungen treffen. Allerdings kann ich bei den Entscheidungen, die ich treffe, nicht unsicher sein.“ Kritiker sind sich jedoch weniger sicher über Strothers Fähigkeit, unvoreingenommen zu sein, wenn es um Baylor-Studenten geht, die wegen sexueller Übergriffe angeklagt sind, und weisen darauf hin, dass er milde Strafen akzeptiert hat. Nach Laut Associated Press verurteilte Strother 2017 einen Mann zu aufgeschobener Bewährung, nachdem er sich 2013 bei der Vergewaltigung eines ehemaligen Baylor-Studenten schuldig bekannt hatte (der Mann hatte der Polizei zum Zeitpunkt des Vorfalls mitgeteilt, dass das Opfer betrunken war). Anfang des Jahres verurteilte er einen Mann wegen sexuellen Übergriffs auf einen ehemaligen Baylor-Studenten zu einer Bewährungsstrafe auf Bewährung; der Mann durfte am Wochenende seine 30-tägige Gefängnisstrafe absitzen.

Ein Teil der Kampagne zur Abberufung von Richter Persky bestand darin, seine Bilanz milderer Verurteilungen wegen mutmaßlicher sexueller Übergriffe im Lichte seiner Behandlung des Brock Turner-Falls zu überprüfen; seine Kritiker waren schließlich erfolgreich in ihrem Versuch, Persky entfernen zu lassen. Wie im Fall von Anderson (trotz des Bewusstseins um die #MeToo-Bewegung, die dem Fall Turner vorausging) wurde das Opfer allein gelassen, um sich gegen ein System auszusprechen, von dem sie sich betrogen fühlte. Richter Strother stellt sich 2020 zur Wiederwahl.