Eine Handtasche namens Desire: Verzweifelt nach einem Vuitton Speedy in Massapequa der Arbeiterklasse

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Das alles geschah vor langer Zeit, vor so langer Zeit gab es noch nicht einmal einen Louis Vuitton Store in Manhattan. Ich lebte noch zu Hause bei meinen Eltern, im Massapequa Park auf Long Island, und was ich mehr als alles andere wollte, war ein Vuitton Speedy, den es damals nur an zwei Orten zu kaufen gab: Saks Fifth Avenue und einem Old-Line Gepäckaufbewahrung in der Madison Avenue namens Crouch & Fitzgerald. Wenn die Erinnerung dient – ​​und das hängt alles von der Erinnerung ab! – würden Crouch & Fitzgerald Ihre Initialen in Gold auf Ihre Tasche stempeln, ein Service, der im Preis von etwa 100 US-Dollar enthalten ist, ein damals noch nie da gewesener Betrag. (Als Referenz, der erste richtige Job, den ich nach dem College in der Bibliothek der New School hatte, zahlte 135 Dollar pro Woche.)


Aber warum wollte ich dieses Ding überhaupt, wenn ich die meiste Zeit damit verbrachte, schlecht Gitarre zu spielen und auf Protestmärsche zu gehen? Aber ich will es. Es repräsentierte eine Art europäisches Ideal von Klasse und Kultiviertheit, die Art von Dingen, die vonPariserdie jeden Tag frische Produkte bei den Einheimischen eingekauft habenMarlet, der noch nie einen Fuß in einen Vorort-Kombi oder einen ekelhaften Supermarkt gesetzt hatte. Sobald der Speedy auf meinem Arm war, schloss ich mich den Reihen von Leuten wie Sara und Gerald Murphy an, wohlhabenden Frankophilen, die in den 1920er Jahren mit den Fitzgeralds herumliefen und berühmt für ihre Vuitton-Koffer waren, die in Orten wie Deauville und Le Havre . am Hafen aufgetürmt wurden in der Normandie trägt jeder dieser Giganten-Koffer unterschiedlich gefärbte Streifen, um anzuzeigen, welcher Koffer zu welchem ​​Familienmitglied gehört.

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Ich wollte nicht nach Le Havre. Ich fuhr mit der Long Island Rail Road nach Manhattan, wo ich meine Zeit damit verbrachte, die Waren im Bergdorf Goodman zu bestaunen und an Straßendemonstrationen teilzunehmen. Wenn es eine eklatante Inkongruenz zwischen diesen Aktivitäten gab, ein Hinweis auf ein tief gespaltenes Selbst, was dann? Sahen französische Mädchen nicht wunderschön aus, als sie im Mai 68 die Barrikaden stürmten? (Als ich als Junior im College nach Paris kam, kam mir meine sorgfältig zusammengestellte Massapequa-Garderobe plötzlich so niederträchtig, so erbärmlich vor, dass ich in die Galeries Lafayette ging und ein eckiges Cacharel-Leinenkleid und einen schwarzen Blazer kaufte und trug sie jeden Tag.)

Vielleicht hätte eine andere junge Frau, jemand mit einem Hauch von Stolz und Würde, ihr eigenes Geld gespart und den Speedy für sich selbst gekauft. Ich war nicht dieser Mensch. Ich bin die jüngere von zwei Schwestern, in vielerlei Hinsicht so kindisch, dass mein Spitzname in manchen Kreisen bis heute Baby Lynnie bleibt. Meine Eltern waren sehr nachsichtig, und da ich nach der Schule oder im Sommer nie wirklich gearbeitet habe (ich habe es versucht, aber ich wurde oft gefeuert), blieb meine Arbeit, könnte ein scharfer Kritiker sagen, in meiner mächtigen Fantasiewelt versunken und überzeugte meine Eltern, um mir Sachen zu kaufen. Meine Eltern hatten beide Gewerkschaftsjobs – mein Vater war Bühnenarbeiter im Fernsehen, meine Mutter Lehrerin an öffentlichen Schulen –, was bedeutete, dass wir genügend Einkommen hatten, um häufig auswärts zu essen (meine Mutter hasste es zu kochen) und zu Broadway-Shows zu gehen (beide liebten Musicals). ) Vor allem mein Vater hatte bestimmte Vorlieben, die uns von unseren Nachbarn trennten – er verehrteDer New Yorker; er saß durch FellinisJulia der Geisterzweimal; Das Alexandria Quartett von Lawrence Durrell hatte einen Ehrenplatz auf seinem Nachttisch. In Wahrheit hielten wir uns für weit weltoffener als unsere Nachbarn. Und mein Vater hatte seine eigene Version einer Vuitton-Tasche: Als er ein wenig Geld erbte, verwirklichte er seinen Traum vom Besitz eines Ford Thunderbird, eines weißen Sportwagens mit türkisfarbenem Dach, der in unserer Zementeinfahrt geparkt etwas lächerlich aussah.

Wenn mein Vater diese Vuitton-Besessenheit besser verstand als meine Mutter, war sie diejenige, die die Entscheidungen über Geburtstagsgeschenke traf. Ich bin mir nicht sicher, welche schamlosen Taktiken ich angewendet habe – ich weiß, dass es Tränen gab –, um sie zu zermürben, die Kreditkarte aus ihrer entschieden Nicht-Vuitton-Börse zu ziehen, was es mir schließlich ermöglichte, die LIRR zu Crouch & Fitzgerald zu bringen und meine glitzernder, monogrammierter Preis. Vielleicht ist etwas von dem Feenstaub, den ich über dieses Ding gestreut hatte, auch auf meine Mutter abgerieben? Vielleicht weckte die Vorstellung, dass ihre Tochter aus Massapequa heraussprang, in ihr einen lange schlafenden Wunsch, auch ihre Umgebung zu transzendieren – den Nervenkitzel zu spüren, den sie gefühlt haben musste, als sie das Hunter College besuchte – eine große Leistung in ihrem Bronx-Haushalt – und mein Großvater kaufte ihr einen geschorenen Bibermantel als widerwillige Anerkennung ihres Triumphes.


Denn hier ist das Seltsame: Nach all den Diskussionen darüber, wie absurd teuer diese Handtasche sei und dass kein vernünftiger Mensch eine kunststoffbeschichtete Stofftasche begehren würde, die eine nicht sehr schöne schmutzigbraune Farbe hatte und die Initialen eines anderen trug ( LV, so nah an meinem LY!), ein paar Monate nachdem diese kostbare Tasche an meinem glücklichen Handgelenk baumelte – ging meine Mutter zu Saks und kaufte sich einen Speedy.

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