Ein Leitfaden zum Fahren der North Coast 500, Schottlands Route 66

Ein Haltepunkt südlich von Scourie

Ein Haltepunkt südlich von ScourieFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Elizabeth Wellington


In den entlegensten Winkeln Schottlands, die Nordküste 500 windet sich durch eine abgelegene Küste mit karibischen blauen Stränden, mit Heide bedecktem Hochmoor und bezaubernden Schlössern. Obwohl die 516-Meilen-Route auf Jahrhunderte legendärer Geschichte zurückgreift, ist ihre formellere Inkarnation als North Coast 500 im Jahr 2015 als Teil der Nordhochland-Initiative , eine innovative Anstrengung zur Vertiefung des nachhaltigen Tourismus in diesen abgelegenen Gemeinden. Der Rundweg beginnt bei Inverness Castle und führt Sie durch fünf Grafschaften: Easter Ross, Sutherland, Caithness, Wester Ross und Inverness-shire.

Colbackie Beach Sutherland

Colbackie Beach, SutherlandFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Elizabeth Wellington

Mein Partner Tyler und ich machen uns in der letzten Augustwoche auf die Reise, um der hohen Mückensaison (Mücken sind lästige kleine Käfer, die im Juni und Juli die Highlands dominieren) und jungen Familien, die bereits für das Schuljahr nach Hause zurückgekehrt sind, auszuweichen. Die Saison ist so kurz wie die Sommertage in diesem hohen Norden lang sind. Eine Reise zwischen Mai und Ende September verspricht, dass die besten Boxenstopps für den Betrieb geöffnet werden.

Aufgrund seines beeindruckenden Geländes benötigen Sie einen hervorragenden Fahrer, der Berge auf der linken Seite von oft einspurigen Straßen erklimmt. Eine ganzjährige Garderobe ist ebenso unverzichtbar – wasserdichte Wanderschuhe und ein robuster Regenmantel sind das absolute Minimum, auch wenn Sie nicht vorhaben, über die trockene Wärme Ihres Autos hinauszugehen.


Die berühmten Campbells of Beauly, gegründet 1858

Das berühmte Campbell's of Beauly, gegründet 1858Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Elizabeth Wellington

nationaler gf tag 2016

Wir haben die Reise nach Inverness mit dem Zug gebucht, aber es gibt auch einen kleinen Flughafen, wenn Sie international anreisen. Arnold Clark , die Mietwagenagentur, sorgt für einen reibungslosen Übergang von der Schiene auf die Straße, indem sie das Auto direkt am Bahnhof abgibt. Von dort aus sollten Sie sich mit Tweed und warmer Wolle eindecken bei Campbells von Beauly , dem Highland-Ausrüster mit unvergleichlichem Ruf, bevor es entlang der Ostküste nach Norden geht.


Dunrobin Castle aus seinem stattlichen Garten

Dunrobin Castle aus seinem stattlichen GartenFoto: Courtesy Elizabeth Wellington

Die Fahrt von Beauly nach Norden entfaltet sich in idyllischer Schönheit: abfallende Hügel rahmen versteckte Dörfer an der Küste ein, während wir durch die Marktstadt Tain fahren und dann Glenmorangie-Brennerei , wo uns rote Türen zu einem Rundgang durch die ikonische Destillerie am Wasser locken. Wir fahren ins Landesinnere für ein frühes Abendessen um Mac & Wild , wo die beiden Gründer auf ihre Highland-Wurzeln mit einem rustikalen Ansatz für schottische Standbys zurückgreifen, der in London viele Menschen anzieht. Dies, ihr drittes Restaurant und Heimkehrer, liegt über dem von Sutherland Fälle von Shin , wo wir Lachse flussaufwärts springen sehen, bevor wir in eine unersättliche Speisekarte mit Burgern, Wild und Haggis eintauchen. Wir verbringen diese Nacht im ersten von vielen schönen B&Bs – gemütlich Tolle Musik begrüßt uns mit bodenlosem Tee und schickt uns mit einem herzerwärmenden Frühstück aus Pfannkuchen und Speck weg.


Glenmorangie-Brennerei in Tain

Glenmorangie Distillery in TainFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Elizabeth Wellington

Am nächsten Morgen stolpern wir gerne über die Golspie-Galerie und die angrenzenden Studios versteckt hinter einer hübschen Hauptstraße. Nachdem wir einem Weber und Juwelier bei der Arbeit zugesehen haben, hüpfen wir mit ein paar Souvenirs zurück zu unserem Auto und fahren nach Schloss Dunrobin , eine Cinderella-artige Szene, wenn es jemals eine gab. Erbaut, um die Architektur des Loire-Tals widerzuspiegeln, bieten Ihnen das Herrenhaus und die Gärten eine bezaubernde Aussicht und die Möglichkeit, den Falkner des Anwesens bei der Arbeit zu sehen.

Ein Falkner und eine Eule auf Dunrobin Castle

Ein Falkner und eine Eule im Dunrobin CastleFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Elizabeth Wellington

Hinterlässt dieses Märchen im Rückspiegel, führt die Straße steiler zu hohen grünen Klippen mit weitem Blick auf die Nordsee. Wir folgen unserem GPS zu Whaligoe Steps Café und biegen Sie für ein leichtes Mittagessen in eine Einfahrt von jemandem ein (ist es nicht), bevor Sie die berühmten 365 Whaligoe Steps zum zerklüfteten ehemaligen Hafen hinuntergehen. Mit Meersalz besprühtes Haar, es fühlt sich an, als wären wir am Ende Schottlands, und wir sind es fast – bald erreichen wir John O' Groats, einen abgelegenen Außenposten und einen der nördlichsten Punkte des Festlandes, der gleichzeitig als Fährhafen für die Orkney-Inseln. Wir geben unser Gepäck im von uns geführten skandinavischen-trifft-schottischen Cottage ab Natürliche Rückzugsorte und weiter zum Dinner im eleganten Forss House Hotel (eine weniger abgelegene Alternative), wo die langjährige Managerin Anne uns mit einem beschwingten Highlands-Akzent und freudiger Miene bedient.


Über den Whaligoe Steps

Über den Whaligoe StepsFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Elizabeth Wellington

Am nächsten Tag staunen wir über ein weiteres atemberaubendes Schloss – dieses mit einer königlichen Verbindung. Das Schloss von Mey ist eine Schönheit, wie die Schotten sagen, noch entzückender durch die Einblicke in den frechen Humor der verstorbenen Queen Mum (Queen Elizabeths Mutter), die dieses verfallende Anwesen in den 1950er Jahren wieder zum Leben erweckte. Eine geführte Tour ist ein Muss, und wenn Sie Glück haben, wird einer der ehemaligen Mitarbeiter der Queen ihr Vermächtnis mit einzigartigen Anekdoten ehren.

Schon bald schlängeln wir uns über die Nordküste und beobachten, wie sich sanfte Felder zu „Flow Country“ entwickeln, dem größten Moor der Welt und einem Meer aus grüner und goldener Tundra. Die jenseitige Szene signalisiert den Beginn einspuriger Straßen vor uns, während wir beginnen, die North Coast 500 mit lokalen Schafen und einem umherirrenden Huhn zu teilen, die alle Vorrang vor Fahrzeugen haben. Lassen Sie sich nicht vom GPS täuschen, wenn Sie in den Nordwesten schwingen. Diese Teile der Fahrt dauern viel länger, als jeder Algorithmus genau beurteilen kann, wenn Sie Autos passieren und Schafe versenken lassen.

Unterwegs in Nordwestschottland

Unterwegs im Nordwesten SchottlandsFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Elizabeth Wellington

Während wir anhalten und mit den einheimischen Nutztieren gehen, schlagen unsere Herzen am Colbackie Beach, dem ersten einer Welle von wundersamen türkisfarbenen Stränden, die kommen werden. Wir überqueren den Kyle of Tongue (eine flache, breite Bucht) und verfolgen Loch Eriboll, eingerahmt von Ben Hope, Schottlands nördlichstem Munro (Gipfel über 3.000 Fuß). Wir können nicht anders, als noch einmal anzuhalten Strandkopf , das unsere Zehen mit Puderzuckersand und kristallklarem Meer wärmt. In Strandglück landen wir am wunderschönen Smoo Lodge , wo uns die Besitzer Merlin und Kyunghee mit hausgemachten Brownies à la mode begrüßen. Nach einem Spaziergang zum Naturwunder Smoo Cave gönnen wir uns ein Abendessen mit hervorragenden koreanischen Gerichten und Meeresfrüchten nur nach Reservierung, eine willkommene Pause von unserem täglichen Mittagessen mit Fish and Chips.

Balnakeil Bay in Durness

Balnakeil Bay in DurnessFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Elizabeth Wellington

Nach dem Aufwachen begrüßen wir alle vier Jahreszeiten vor der Teezeit. Wir steigen mit klarem Himmel und warmer Sonne auf, die sich hinter tief hängenden Wolken versteckt, als wir uns zur Balnakeil Bay wagen. Mit zwei azurblauen Stränden und atemberaubenden Dünen – alles unter der Aufsicht eines Hauses aus dem 17. Eine heiße Schokolade von Kakao Berg in der Nähe Balnakeil Craft Village wärmt uns für eine eisige Fahrt durch die steinige, raue Küste auf, die bei stürmischem Himmel noch beeindruckender ist.

Die Straße spuckt uns bei dem winzig kleinen Dorf Scourie aus, wo wir in einer ehemaligen Poststation mit legendärer Geschichte eine Pause vom seitlichen Regen bekommen. Herrlich renoviert, die Scourie Hotel lockt mich in einen tiefen Ledersessel neben einem warmen Feuer, während Tyler für einen Nachmittag zum Angeln in die Berge fährt. Die Eigentümer, die Campbell Family, profitieren von exklusiven Angelrechten an zwei riesigen Anwesen, die den Gästen Zugang zu 25.000 Hektar und 300 Lochs und Lochans (Seen und kleinen Seen) bieten. Die Angelstämme in der Lobby reichen bis ins Jahr 1912 zurück, und Sie können die schottische Tradition in diesen geschichtsträchtigen Mauern lebendig und gut spüren.

Eine gemütliche Ecke des Scourie Hotel

Eine gemütliche Ecke des Scourie HotelFoto: Courtesy Elizabeth Wellington

Am nächsten Morgen wagen wir uns raus aus der lochübersäten Landschaft und ins offene Meer mit Touren an der Nordküste . Auf der Bootsfahrt nehmen wir die schnell ansteigende Küstenlinie in schroffem Grün auf, die oft mit Rotwild übersät ist. Obwohl wir die Brutzeit der Papageientaucher verpasst haben (sie erstreckt sich von Ende Mai bis Ende Juli), waren das Seevogelschutzgebiet Handa Island und seine 60 Meter hohen Klippen dennoch großartig. Am Ende unserer Reise halten wir unsere Seebeine bei Kylesku Hotel für eine der bemerkenswertesten Mahlzeiten der Reise. Wenn wir die Meeresfrüchteplatte bestellen, auf der Skipper Hamish Dixon täglich aus dem Wasser vor dem Fenster des Restaurants kommt, gönnen wir uns die frischesten Langustinen, Krabben, Hummer und Jakobsmuscheln.

Südlich des kleinen Weilers Kylesku fahren wir durch den Assynt, wo einsame Gipfel durch brütende Moore ragen. Dieser Streifen der North Highlands ist einer der unbewohnten Teile Europas und beherbergt einige der ältesten Felsformationen der Welt – Sie können eine uralte Einsamkeit spüren, wenn Sie an den Ruinen von Ardvreck Castle vorbeifahren. Wir gehen vor Anker in der Arbeiterstadt Lochinver für ein französisch inspiriertes Essen im Hintergrund bei einem rosa Sonnenuntergang um Inver Lodge Hotel bevor Sie einschlafen, um von Schafen und grünen Hügeln zu träumen.

Die Ruinen von Ardvreck Castle, dem Sitz der MacLeods of Assynt . aus dem 15. Jahrhundert

Die Ruinen von Ardvreck Castle, dem Sitz der MacLeods of Assynt aus dem 15. JahrhundertFoto: Courtesy Elizabeth Wellington

Kurvenreiche Straßen führen uns weiter südlich nach Wester Ross und in die geschäftige Stadt Ullapool, wo Fähren und Fischerboote im Hafen schaukeln. Zum Mittagessen entscheiden wir uns für einen Food Truck, der von den beiden einheimischen Mädels Fenella Renwick und Kirsty Scobie, einfach bekannt als Die Meeresfrüchtehütte . Unser Essen ist einfach spektakulär – wir haben gebratene Schellfisch-Wrap, Fischfrikadellen und Cullen Skink-Suppe (eine schottische Spezialität) zusammen mit Irn Bru (Schottlands ikonischer Orangenlimonade) an Tischen im Freien verschlungen.

Ein herzhaftes Mittagessen im The Seafood Shack in Ullapool

Ein herzhaftes Mittagessen im The Seafood Shack in UllapoolFoto: Courtesy Elizabeth Wellington

Vom Mittagessen gestärkt, beenden wir die Fahrt nach Victorian Shieldaig Lodge , das neben einem Feld pelziger Kühe in einer ruhigen Bucht liegt. Mit familiärer Herzlichkeit und tadellosem Service sorgt das Personal dafür, dass wir uns in den wunderschön eingerichteten Zimmern und auf dem riesigen 23.000 Hektar großen Anwesen wohlfühlen. Hier können Sie an Bord des Bootes des lokalen Skippers Ian McWhinney gehen, um eine Lektion in Gatter- oder Schalentierfischen und fesselnden Highland-Überlieferungen zu erhalten.

Nach unserer letzten Nacht an der Westküste fahren wir durch Naturschutzgebiet Beinn Eighe , das letzte Stück uralter Wälder, die einst den großen Norden Schottlands bedeckten. Von dort lockt uns das Dorf Applecross mit einem atemberaubenden Blick auf die Inseln der Äußeren Hebriden. Der geräucherte Lachs und der lokale Käse bei geliebt Applecross Räucherei Machen Sie ein Picknick und überlegen Sie sich die Straße vor Ihnen. Der bevorstehende Bealach Na Ba (Pass of the Cattle) ist die höchste und haarsträubendste Straße in Großbritannien – wenn Sie wie wir von der Fahrt bisher müde sind, entscheiden Sie sich für die entspanntere, zweispurige Fahrt über Shieldaig zurück nach Inverness.

Augenbrauen zu Hause wachsen lassen
Coul House Hotel in Contin Invernessshire

Coul House Hotel in Contin, Inverness-shireFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Elizabeth Wellington

Sobald Sie die Highland-Hauptstadt fest in Reichweite haben, erwartet Sie das elegante Coul House Hotel im nahe gelegenen Contin, dem Boutique-Hotel Rocpool Reserve Hotel und familienfreundlich Ardconnel Court Apartments alle dienen als kuscheliger Zwischenstopp, um sich von dieser beispiellosen Reise zu verabschieden. Wir machten uns auf den Weg zum pinken Inverness Castle, um ein letztes bisschen Highland-Magie zu genießen, bevor wir unsere Koffer für unsere Heimreise antraten. Eine randvoll gefüllte Tasche mit Highland-Proviant – geräucherter Lachs, kleine Drams und eine Dose hausgemachtes Shortbread – sorgt dafür, dass wir die Fülle der Nordküste auch nach dem Abschied genießen.


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