Ein Gothic-Vampir entdeckt die Siebziger in Tim Burtons Dark Shadows

DirektorTim Burtonwird manchmal als Autor bezeichnet, aber in letzter Zeit scheint sein Filmemachen eher der Arbeit einer reisenden Theatergruppe zu ähneln. Der Burton von heute arbeitet mit einem wiederkehrenden Stall von Schauspielern (Johnny Depp; Helena Bonham Carter,der auch sein Partner ist) in einem polierten, makabren Stil, der seine Filme völlig eigenständig und fast ununterscheidbar erscheinen lässt. Erinnern Sie sich an den Tim Burton-Film, in dem Johnny Depp verrückte Haare und einen wilden Hut hatte? Der mit den schmiedeeisernen Toren und den gruseligen Wäldern? So kann eine Befragungsreihe lange Zeit ohne Ergebnisse verlaufen; Wie eine Truppe von Spielern, die mit einer Kiste lustiger Kostüme und einem Händchen für skurrile Erfindungen ausgestattet sind, haben Burton und sein Team so lange Variationen eines Themas produziert, dass es schwer ist, sich daran zu erinnern, wie das Gothic-Genre aussah, bevor er in die Stadt kam.


Burtons neueste Arbeit istDunkle Schatten,und das erste, was zu diesem Film gesagt werden muss, ist, dass er besser ist, als der Titel vermuten lässt. Burtons Film basiert auf einer ultraschlockigen, von Theremin unterstützten Seifenoper aus den späten Sechzigern und beginnt 1750, als der junge Barnabas Collins und seine Eltern Liverpool verlassen, um ihr Leben in der Neuen Welt zu beginnen. Sie bauen ein Herrenhaus, Collinwood, gefüllt mit ausgefallenen Wasserspeiern und Geheimgängen; als Barnabas (Depp) eine Affäre mit einem der Dienstmädchen, Angelique (Eva Grün) und verschmäht sie später für eine Waifish-Frau, die er verehrt (Bella Heathcote), beginnen burtoneske Dinge zu passieren. Angelique ist, wie sich herausstellt, eine Hexe, und außerdem eine rachsüchtige: Nachdem sie Barnabas' Eltern getötet hat, treibt sie seine Inamorata von einer Klippe und verwandelt ihn – als wäre das nicht schon ein schlechter Start in die Woche – in einen Vampir für alle Ewigkeit. Er wird lebendig begraben.

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Schneller Vorlauf zu einer noch dunkleren Zeit – 1972 –, als Victoria Winters (wieder Heathcote), eine Eingebung vom Typ Silent Majority, in Collinwood ankommt, um einen Job als Gouvernante bei der jetzt kämpfenden Collins-Familie anzunehmen. (Ihre Fischkonservenfabrik hat einen Tauchgang gemacht.) Unter dem Daumen einer abgestumpften Matriarchin (Michelle Pfeiffer) und ihr verschollener Bruder (Jonny Lee Miller) wurde das Herrenhaus zu einem Modell häuslicher Dysfunktion, teilweise dank eines rebellischen Vierzehnjährigen (Chloë Grace Moretz), eine betrunkene Eindringling-Psychiaterin (Helena Bonham Carter) und eine überarbeitete Hausmeisterin (Jackie Earle Haley, auch betrunken). Das jüngste Mitglied der Familie, David (Gully McGrath), glaubt, Tote sehen zu können, was angesichts der Stimmung des Ortes durchaus möglich ist; die Hexe Angelique, immer noch in der Nähe, leitet die rivalisierende Fischverarbeitungsanlage der Stadt. (Die Beute der Zauberei ist anscheinend nicht ganz das, was sie war.)

Als Bauarbeiter versehentlich den untoten Barnabas ausgraben, kehrt er nach Collinwood zurück, um seine Verwandten zu treffen. Der bessere Teil vonDunkle Schattenist einAustin Powers–Komödie im Stil der kulturellen Wiederentdeckung, in der unser Held mit Fangzähnen versucht, etwas über die Kunstwerke der Zeit zu erfahren (er liestLiebesgeschichte), Massenküche (er identifiziert die Goldenen Bögen fälschlicherweise als das leuchtende Zeichen von Mephistopheles) und Musiker wie Alice Cooper („Hässlichste Frau, die ich je gesehen habe“). Als er sich in Victoria Winters verliebt, die Gouvernante nach dem Ebenbild seiner Geliebten, kämpft er darum, ihre Zuneigung zu gewinnen („Wo ich herkomme“, weist er eine Bande von Hippie-Kiffern an, „die Liebe einer Frau wird gewonnen, indem man ihrem Vater Geld gibt . Oder Schafe“) und das Vermögen seiner kämpfenden Erben wiedergutzumachen.

Es ist mir nicht ganz klar, wann oder wie sich Johnny Depp von einem dramatischen Frauenschwarm in einen wachsgesichtigen Karikaturisten verwandelt hat, aber die Entwicklung (Devolution?) Depps Barnabas mit seinem Haarhelm, seinem blassen Teint und seiner Neigung zu amüsierten Blicken erinnert an niemanden so sehr wie an Edmund Blackadder, den unglücklichen Aristokraten von Rowan Atkinson. (Dabei wird Depp von **Seth Grahame-Smith'**s erstklassigem Comic-Drehbuch unterstützt.) Pfeiffers Reichweite hat sich inzwischen erst im mittleren Alter vertieft, und ihre trockene, müde Gravitas verleiht dem Film ansonsten eine emotionale Nuance fehlt.


Und dochDunkle Schattensorgt für eine zutiefst hedonistische Betrachtung. Wo ein anderer Regisseur vielleicht entschieden hätte, dass Makramee-Witze, Spukhaus-Spannung, Swinging-Siebziger-Soundtracks, köstliche Kostüme, hochrangige Kampfszenen und (in einem Maße, das selbst John Updike übertrieben hätte) verrückter Hexensex auch sein könnte viel für einen Film wirft Burton alles in den Kessel. Es zeugt vom Können aller Beteiligten, dass bis zum übertriebenen FinaleDunkle Schattenist eine fesselnde, witzige und unermüdlich entzückende Komödie – sogar so sehr, dass sie die Ausnahme ist, die die Regel widerlegt. Die verzaubertesten Teile des Films sind nicht seine gruseligen Szenen, sondern seine Porträts des Lebens der Siebziger. Hätte Burton am verträumten Realismus festgehalten, so merkt man, wäre er ein anderer Art Autor, eine Art Wes Anderson mit halber Befangenheit – Grund zu der Hoffnung, dass er vielleicht eines Tages die Kostümkiste hinter sich lässt .

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