Ein Fest für die Augen! Hamish Bowles unternimmt eine Tour durch Indiens Kronjuwelen in Paris


  • Eine Ausstellungsansicht von Jewels from the Al Thani Collection im Grand Palais.
  • Eine Ausstellungsansicht von Jewels from the Al Thani Collection im Grand Palais.
  • Eine Ausstellungsansicht von Jewels from the Al Thani Collection im Grand Palais.

Als ich diese Woche für einen Nachmittag in Paris war, raste ich zur Eröffnung von „From the Great Mughals to the Maharajas: Jewels from the Al Thani Collection“ im Grand Palais. Die atemberaubende Ausstellung (bis 05. 1575-1625 und Shah Jahans gravierter Spinell von 1643-4 (später als Ring montiert) in die sagenumwobene Art-Deco-Zeit, den letzten Atemzug der herrschenden Klasse, bevor die Unabhängigkeit sie endgültig ihrer Macht und eines Großteils ihres Reichtums beraubte.


Ebenfalls enthalten sind die zeitgenössischen Aufträge des Scheichs im indischen Geschmack von Cartier, dem in Mumbai ansässigen Bhagat und dem endlos erfinderischen Joel Rosenthal von JAR (zu dessen Juwelen eine naturalistisch modellierte Elefantenkopf-Brosche mit einem Hauch von Diamanten wie die Aigrette eines Turbans und ein als Kamelkopf geschnitztes Gefäß aus blasser Jade aus dem 18.

Einige Höhepunkte der Sammlung hatte ich im Winter 2014 in einer kleinen Ausstellung im Metropolitan Museum of Art gesehen, aber der Umfang dieser Ausstellung wurde deutlich erweitert (mit Leihgaben aus der Hermitage, dem British Museum und dem Victoria and Albert Museum , unter anderem) und mit großer Fantasie und Stil in diesem Raum mit hohen Decken als eine Reihe von Bereichen präsentiert, die von Schneefällen aus goldenen Blütenblättern, durchscheinenden Vorhangwänden aus Metallgewebe oder Ausstellungssäulen definiert werden, die wie überreife Granatäpfel aufplatzen, um ein einziges atemberaubendes . freizugeben Juwel oder sagenumwobener Stein. Man spaziert in freier Form durch diese Wunderinseln und bewundert abwechselnd in einem Bereich mit Jade behandelte Gegenstände und Waffen aus dem 17.

Viele dieser prächtigen Schmuckstücke wurden von Männern in Auftrag gegeben und getragen, die es liebten, neue Wege zu finden, sie zu tragen (neben den prächtigen Halsketten, die oft übereinander getragen werden, gibt es Halsbänder, Turbannadeln, Ringe und Armbinden) oder verwenden sie (der Griff eines Schneebesens, eine geblendete Armlehne, ein Schachspiel).

Provenienz in Juwelen ist alles, und hier gibt es Leopardenkopf-Endstücke vom Thron von Tipu Sultan, den Diamanten von Nawab von Arcot, den Perlenbaldachin, der in den 1860er Jahren vom Maharaja von Baroda in Auftrag gegeben wurde und für das Grab des Propheten in Medina bestimmt war (aber nie fertiggestellt) , sowie Stücke für den unendlich stilvollen Maharadscha von Indore, SH Yeshwant Rao Holkar II. Der Maharaja beauftragte Man Ray mit seinen spielerisch experimentellen Hochzeitsbildern und beauftragte 1930 den Architekten Eckart Muthesius mit dem Bau eines hochmodernen modernistischen Palastes – des ersten klimatisierten Gebäudes Indiens, das später mit ikonischen Möbeln von Marcel . ausgestattet wurde Breuer, Eileen Gray, Le Corbusier, Charlotte Perriand und Emile-Jacques Ruhlmann u Eleganz, wenn er mit konventioneller weißer Krawatte gekleidet ist, und fertigte 1934 ein Anhängerporträt von ihm in traditioneller weißer indischer Baumwolle an, das im Schneidersitz auf einem weißen Kissen sitzt und eine Halskette mit zwei außergewöhnlichen birnenförmigen Tropfendiamanten trägt (montiert von Chaumet 1913) . Diese beiden Porträts – Schätze des Jazz Age-Geschmacks und zwei meiner persönlichen Lieblingsporträts zu jeder Zeit und an jedem Ort – befinden sich jetzt in der Al Thani-Sammlung, ebenso wie einige der Juwelen des Maharadschas, die so elegant und einfallsreich sind wie er und umfassen eine Rubinring aus den 1930er Jahren in einer asymmetrischen Diamantfassung von Mauboussin (und später von Harry Winston adaptiert), der an den seitlichen Schwung des traditionellen roten Turbans erinnert, den er auch auf dem Boutet de Monvel-Porträt von 1934 trägt.


Die fast unvorstellbare Opulenz des kaiserlich-indischen Geschmacks wird jedoch vielleicht am besten durch die Halskette veranschaulicht, die Maharaja Bhupinder Singh von Patiala 1928 bei Cartier in Auftrag gab Sie, dass es von einem 234,65-Karat-gelben Diamanten verankert war, könnten Sie sich ein Bild machen.

Sophia Grace und Rosie wo sind sie jetzt?

Die Juwelen wurden im Laufe der Jahre ausgewählt, aber das Gerüst wurde 1998 wiederentdeckt, und Cartier hat seitdem seine ursprüngliche Pracht wiedererlangt, indem es eine Mischung aus Edel-, Halbedel- und synthetischen Steinen verwendet, um seine atemberaubende frühere Pracht zu suggerieren.


Obwohl von ihren Ehemännern etwas in den Schatten gestellt, gibt es auch hier einige eindrucksvolle Schätze der gelegentlichen Maharani. Dazu gehören die Orchidee Maharani Indira Devi von Cooch Behar, die kühn barfuß in einem Chiffon-Sari mit Pailletten bemalt ist, und ihre charakteristischen Perlen des französischen Porträtisten Alfred Jonniaux im Jahr 1932. Die Maharani war die Mutter von Gayatri Devi, die den glamourösen Playboy Maharajah von Jaipur heiratete, begann eine politische Karriere und freundete sich mit Jacqueline Kennedy an, mit der sie angeblich verdeckte Abenteuer nach Little India in Queens unternehmen sollte. Fasziniert von der Autobiographie des Maharani von 1976Eine Prinzessin erinnert sich,Ich war fassungslos, als ich sie vor ein oder zwei Jahrzehnten in London im Haus von Ashley und Allegra Hicks traf, ihr geblümtes Haar war schneeweiß und mit karmesinrotem Lippenstift und einem brillanten Smaragd-Sari mit passenden Juwelen verziert. Unvergesslich.