Ein Brite in Amerika versteht das Interview mit Meghan Markle Oprah

Bevor ich mir vor drei Nächten Oprahs Sonntagabend-Interview mit dem Herzog und der Herzogin von Sussex ansah, hatte ich vor, eine Geschichte über die Stilwahl ihrer Untertanen für das Interview zu schreiben. Über den Ozean wie im letzten Jahr, die Hälfte der Zeit zu Hause in Manhattan, die andere Hälfte auf dem Land in England, fand ich mich zwischen zwei sehr unterschiedlichen Lesarten dieses außergewöhnlichen Paares hin- und hergerissen: in Amerika eine Version von Meghan Markle als ein selbstverwirklichter Stilexperte mit einer Plattform zur Stärkung der Frau, der ihren unglücklichen Prinzen und seine Dämonen an einen glücklichen Ort gebracht zu haben schien. In Großbritannien hatte sie das Gefühl, eine gerissene, zwielichtige Manipulatorin („Hurrikan Meghan“) zu sein, die ihren wohlmeinenden, aber unvorsichtigen Prinzen in die Falle trieb; war von der Idee des Jobs geblendet, entdeckte aber zu spät seine tristen, einschränkenden Realitäten und seinen Fokus auf blinden, bedingungslosen Gehorsam und Pflichtbewusstsein; und stahl ihn in ein fernes Land der Selbstliebe, Selbstverwirklichung und des Humbugs. Um ehrlich zu sein, war ich selbst etwas zwiespältig: Dem unerbittlichen Ansturm der britischen Boulevardpresse ist es schwer zu widerstehen, wie man es auch versuchen mag. Es ist ein Moloch.


Nationaler Freundinnentag

Lassen Sie uns also zuerst die Kleidung und ihre Botschaften aus dem Weg räumen: Prinz Harry, der jetzt seine Uniformen ausgezogen hat, aber den Montecito-Lifestyle in Dégagé J.Crew umarmt; Meghan lenkt die Herzogin von Windsor in einem schwangerschaftsgerechten Giorgio Armani-Kleid aus dreifacher Seiden-Georgette mit einem abstrakten Druckfleck, der anscheinend Lotusblumen darstellt (als Symbol für „Erleuchtung, Selbstregeneration und Wiedergeburt“ Stadt Landversicherte mir ). Sie akzentuierte das Kleid mit einem Trio aus aquamarinblauen Tropfen von Pippa Small, die sie zuvor in Tonga während der Tour des Paares 2018 getragen hatte – als sie sich als so beliebter, telegenischer Genießer bei der Arbeit erwies, dass die Institution (die Verwaltungsinfrastruktur des Palastes – oder war es die Firma, die königliche Familie und wichtige Höflinge und Berater?) zögerten offenbar und die Probleme begannen – und ein Diamant-Tennisarmband, das anscheinend dasjenige gewesen war, das ihrer verstorbenen Schwiegermutter gehört hatte, deren eigener Star Die Wende in den Antipoden im Jahr 1983 signalisierte ebenfalls den Anfang vom Ende ihrer eigenen, sehr kurzlebigen Flitterwochen mit der Firma und ihrem Ehemann. (SehenDie Krone, Staffel drei, Folge sechs,Niemandsland.) Meghan, Herzogin von Sussex, vollendete das Ganze mit teuflisch schwindelerregenden Aquazzura-Stiletto-Absätzen, die für den gepflegten Rasen im Garten des benachbarten Freundes unpassend schienen, wo sich das Trio im Schatten einer grünen Backsteinpergola im herrlichen kalifornischen Licht befand. aber vielleicht wollten sie andeuten, dass mit der Trägerin nicht zu spaßen sei. Ich wurde daran erinnert, dass die Herzogin von Windsor ihre Schuhsohlen polieren ließ, falls sie beim Überkreuzen der Knöchel zum Vorschein kamen.

Wallis Simpson im Jahr 1936 eine Woche vor der Abdankung von Meghan Markle durch König Edward VIII. im Jahr 2021 während ihres Oprah-Interviews

Wallis Simpson im Jahr 1936, abgebildet eine Woche vor der Abdankung von König Edward VIII.; Meghan Markle im Jahr 2021 während ihres Oprah-InterviewsFoto: Getty Images; Joe Pugliese / Harpo Productions

Und dann begann das Interview. Fünf Minuten später, nach einer luftigen Persiflage („Gibt man ‚wie man knickst‘?“, fragte Oprah spielerisch) begannen die Bomben zu explodieren, feuchte Zündpillen am Anfang. Kleinlich, dachte ich, als die Herzogin von Sussex uns versicherte, dass es die Herzogin von Cambridge war, die sie zum Weinen gebracht habe und nicht umgekehrt, wie damals weithin berichtet wurde: Sicherlich sind die Emotionen im Vorfeld einer Hochzeit immer hoch und viele Tränen sind über Brautjungfernkleider vergossen worden. Vielleicht haben beide Damen geweint? 'Sie hat sich entschuldigt', sagte Meghan, 'ich habe ihr vergeben.' Bei dem Gedanken an die Reaktion der Herzogin von Cambridge auf diese Großzügigkeit verkrampfte ich mich.

Oprah gab eine Meisterklasse, ebenso wie Meghan, die, damit wir es nicht vergessen, eine erfahrene Theaterschauspielerin ist. Ihr Timing ist jedenfalls tadellos. „Warst du still oder wurdest du zum Schweigen gebracht?“ befragte Oprah. Schwangere Pause, vielleicht sogar lang genug für eine weitere endlose Werbepause. „Letzteres“, sagte die Herzogin und sah Oprah, oder war es die Kamera, direkt in die Augen.


Ich musste bald damit beginnen, die Zitate aufzuschreiben, da mein Verstand überwältigt wurde.Geblasen. Sie müssen sich daran erinnern, dass dies ein Junge ist, der während der Morgenversammlung in der Schule betend für die Königin und die königliche Familie aufgewachsen ist und immer noch instinktiv wie ein Jack-in-the-Box aufspringt, wenn ich die Klänge der Nationalhymne höre.

'Ich wollte einfach nicht mehr leben.' An diesem Punkt klammere ich mich nervös an Perlen.


„Ich werde mein Leben nicht in Angst leben... Ich weiß nicht, wie sie erwarten können, dass wir nach all dieser Zeit immer noch schweigen können, wenn es eine aktive Rolle bei der Aufrechterhaltung von Unwahrheiten gibt.... Nicht nur... war ich nicht geschützt, aber sie waren bereit zu lügen, um andere Familienmitglieder zu schützen.“ Longieren nach den duftenden Salzen.

Aber als die Herzogin von Sussex die Fragen eines ungenannten Familienmitglieds nach der Hautfarbe ihres Kindes mit dem Abziehen eines fürstlichen Titels und Ergo-Sicherheitsschutz geschickt ausschaltete – daher das Bedürfnis des Paares zu fliehen –, hätte ich es fast verloren. Brandstifter. (Oprah gab später den Haftungsausschluss ab, dass weder die Königin noch ihr zu Ausrutschern neigender Ehemann, der kränkelnde Prinz Philip, das Problem der Hautfarbe ansprachen.)


Zwei Stunden später fühlte ich mich, als würde ich Fluchten aus einer Scientology-ähnlichen Sekte zuhören.

****

Im Vorfeld des Oprah-Interviews setzte der Palast eine äußerst gauche Gegenstrategie um und leitete eine Untersuchung ein, ob Meghan ihre Mitarbeiter schikanierte, die von der Presse begeistert unterstützt wurde. Ich frage mich, ob einer von ihnen glaubt, dass Prinz Philip und seine Kinder nie ihre Mitarbeiter beschimpft, sie zu Tränen getrieben oder sogar gekündigt haben. Vielleicht hätten sich die Bemühungen des Palastes besser auf die Untersuchung der wahrhaft brisanten Behauptungen über den geliebten Sohn der Königin, Prinz Andrew, konzentriert, der höflich als kraftlos bezeichnet werden könnte und Berichten zufolge bisher abgelehnt hat, mit dem US-Justizministerium bei seinen laufenden Ermittlungen zu kooperieren schändliche Machenschaften des verstorbenen Jeffrey Epstein.

Zwei Tage später rehabilitierte sich die Kanzlei mit der eleganten Nüchternheit ihrer offiziellen Antwort: 'Die ganze Familie ist traurig zu erfahren, wie herausfordernd die letzten Jahre für Harry und Meghan waren.' Aber es gibt offensichtlich viel zu tun.


Harry hatte Recht, über die „kolonialen Untertöne“ der Berichterstattung über seine Verlobte und spätere Frau zu murmeln. (Und Harry sollte etwas über Kolonialismus wissen: Als er in der britischen Armee diente und zum Hauptmann aufstieg, war er selbst an zwei Einsatztouren während der Besetzung Afghanistans beteiligt.) Harry, dessen Teenager Kostümauswahl nicht immer auf der Seite der politischen Korrektheit geirrt haben, scheint sich durch seine Beziehung zu Meghan wirklich für die Realitäten des Rassismus geöffnet zu haben.

Von Anfang an war die Bösartigkeit der britischen Presse, ob Boulevardzeitung oder sonstiger Art, für mich erstaunlich.

Im Jahr 2017 wurde dieTägliche Post, mit dem berührenden Verlobungsbild von Harry und Meghan auf der Titelseite, sah fit um die Schlagzeile ihrer Kolumnistin Sarah Vine (Ehefrau des Politikers Michael Gove, der zweimal erfolglos für den Vorsitz der Konservativen Partei kandidierte): „Ja, sie sind freudig verliebt. Warum mache ich mir dann eine nagende Sorge um dieses Verlobungsbild?“ (Webster definiert das Wortnörgelndalso: „belästigend oder hartnäckig, besonders kleinlich oder ermüdend“. Trotzdem schien das Wort eine überraschende Wahl zu sein und sprang von der Seite, wie es vermutlich beabsichtigt war.)

Als ich 1993 nach Nepal entsandt wurde, um über einen Besuch von Prinz Harrys Mutter Prinzessin Diana zu einer Reihe von Lepra-Missionen dort zu berichten, war ich bereits mit der Maschinerie des britischen Pressekorps in Berührung gekommen mein erstesModeZuordnungen. Patrick Jephson, der angemessen höfische Privatsekretär der Prinzessin, hatte uns förmlich angefleht, nicht zu gehen, und erklärte das mit dem Poolsystem (wobei ein oder zwei Fotografen oder Journalisten ausgewählt wurden, die die Prinzessin bei einigen ihrer Besuche begleiteten und anschließend ihre Bilder zusammenführten oder mit allen anderen schreiben) hätten wir nie Zugang zur Prinzessin. Anna hörte nichts davon, also wurde ich in die Löwengrube geschickt.

Ich bin in der angekommenMode-Markenmütze, die Anna zu meiner tiefen Demütigung darauf bestanden hatte, zu tragen, um herauszufinden, dass es buchstäblich Hunderte von königlichen Korrespondenten und abgehärteten Fotografen gab, zusätzlich zu meinem guten Selbst, dem Fotografen Dewey Nicks und seinem Assistenten, dessen Existenz es war vom Rest des Pressekorps als komisch angesehen, der uns bald Hewey, Dewey und Louey nannte. In unseren Mützen sahen wir aus wie ein Trio von Entenküken. Wir waren alle in einem unruhigen Gedränge hinter Rungen am Flughafen versammelt, um die Ankunft der Prinzessin bei ihrer Landung zu dokumentieren. Prinzessin Diana stieg in himmelblauen Falten aus dem Flugzeug, drehte uns den Rücken zu und drehte sich stattdessen um, um von den Kumari oder Kindergöttinnen begrüßt zu werden, die sich ihr entgegenstellten. Leider, wie wir bald herausfanden, waren die berüchtigten Squidgy-Bänder – illegale Aufzeichnungen der äußerst intimen Telefongespräche der Prinzessin mit Major James Hewitt – an diesem Morgen veröffentlicht worden vonDie Sonne, und die Prinzessin hatte keine Lust, Ball zu spielen. In der Tat, der unausgesprochene Pakt mit den Boulevardzeitungen zerschmettert, hat sie während der gesamten Reise dem Pressekorps den Rücken gekehrt, damit niemand ein einziges brauchbares Bild bekommen konnte. Die Atmosphäre in den Pressekantinen war nicht gerade fröhlich. Die Prinzessin ließ übrigens nur einmal auf der Hut. Ungefähr an Tag vier oder so saß sie vor einer Hütte in einer Lepragemeinde in den fernen Hügeln, für die wir Stunden gebraucht hatten, und unterhielt sich mit einigen Ärzten und Dorfältesten. Sie blickte für einen Moment auf, sah unsereModeMützen unter dem Gedränge von Paparazzi und lachte. Wir haben unser Titelbild. Ich schweife ab.

Dreißig Jahre später erscheint die britische Boulevardpresse ungeweicht. Am Morgen, nachdem das Oprah-Interview in Großbritannien ausgestrahlt wurde, sprangen die königlichen Korrespondenten und Experten – fast alle weiß, mittleren Alters und in einem Tanz auf Leben und Tod mit der Firma, wie Prinz Harry vorschlug – zum Gesangsleben. ITVs Brandstifter Piers Morgan ist seitdem zurückgetreten, nachdem er behauptet hatte, niemand könne ein Wort glauben, das Meghans Lippen entsprang. DieTägliche Postvon Richard Kay protestierte dass die „Andeutung der Sussexes, dass unser Inselstaat ein Land ist, in dem rassistische Einstellungen gedeihen, eine Travestie ist“, eine Aussage, die vielen schwarzen und braunen Bürgern meines Landes innehalten könnte. Darf ich den Künstler-Filmemacher Steve McQueen vorschlagenKleine Axt– ein meisterhaftes Quintett von Filmen über die sogenannte Windrush-Generation afro-karibischer Einwanderer – als nützliche Einführung? DieEmpire Windrushlandete 1948 in den Tilbury Docks, und McQueens Oeuvre 2020 könnte das erste Mal sein, dass diese Geschichten auf der BBC erzählt werden.

Der tägliche Telegraph's Allison Pearson, währenddessen nannte das Interview 'ein verheerender Akt der Majestätsbeleidigung.' „Ich bin mir sicher, dass dieses zutiefst polarisierende Interview bei den Amerikanern und bei der jüngeren Generation, die ‚Meine Wahrheit sagen‘ als fabelhafte persönliche Ermächtigung sieht, ein großer Erfolg sein wird“, schrieb sie. „Ältere britische Zuschauer können feststellen, dass sich ihre Zehen kräuseln. Und ihre Lippen.“ Das ist ein wirklich geladenes Stück Toast, wie Oprah sagen könnte (und zu meiner absoluten Freude tat). Vielleicht sind dies dieselben alternden Briten, die jüngeren und zukünftigen Generationen den Brexit zugefügt haben und am Mythos von Großbritannien als tapferen Inselstaat mit einem Imperium und einer unerschütterlichen Königsfamilie festhalten. Lass mich jedenfalls nicht anfangen.

Kommen wir zurück zu Meghans Kleidern!

Es gab eine Zeit in der lebendigen Erinnerung des britischen Monarchen, in der die größte Bedrohung für die Krone in der schlanken Person von Wallis Warfield Simpson verkörpert wurde, einer weiteren amerikanischen Scheidung mit einer komplizierten Hintergrundgeschichte und einem anspruchsvollen Geschmack. Sie und der Herzog von Windsor, der zukünftige König Edward VIII., machten sich über die Schwägerin des Herzogs, die süßgesichtige Herzogin von York, lustig und nannten sie „Cookie“ in Anspielung auf die skurrilen Gerüchte, dass ihre Mutter die französische Köchin sei in ihrem Elternhaus Glamis Castle. Als Edward VIII. den Thron „für die Frau, die ich liebe“ abdankte, drängte er seinen stotternden, schlecht vorbereiteten jüngeren Bruder in die Rolle des Königs George VI, und seine Frau, die ehemalige Herzogin von York, wurde Königin Elizabeth. Sie kam, um sich zu rächen, und gab den Windsors die Schuld dafür, dass sie ihren Mann unter Druck gesetzt und ihn schließlich im Alter von 56 Jahren in ein frühes Grab getrieben hatten. (Der König, der sehr stark rauchte, starb an Herzkrankheiten Thrombose.) Ihre Tochter Prinzessin Elizabeth bestieg den Thron und hat sich, wie wir alle wissen, den heiligen Gelübden gewidmet, die sie bei ihrer Krönung 1953 abgelegt hat, und der seelenzerstörenden Litanei von Ereignissen, die die königliches Jahr mit unantastbarem Fleiß und Würde für fast 70 Jahre.

Wallis Simpson im Jahr 1949 posierte 2018 an Bord von Queen Elizabeth Meghan Markle und besuchte Social Bite, ein Café, das alle...

Wallis Simpson im Jahr 1949, posiert an Bord von Queen Elizabeth; Meghan Markle im Jahr 2018 besuchte Social Bite, ein Café, das alle Gewinne für soziale Zwecke spendet, während ihres ersten offiziellen gemeinsamen Besuchs in Schottland.Foto: Getty Images

Die Umarmung des wahnsinnigen Chics der Herzogin von Windsor scheint die königliche Familie schon bei der Vorstellung zurückschrecken zu lassen. Die Idee, dass die Meghan ihr formelles Aussehen der maßgeschneiderten Perfektion der Herzogin von Windsor nachempfunden zu haben scheint (Wallis trug Mainbocher und Schiaparelli, Dior und Saint Laurent; Meghan trägt Roland Mouret, Stella McCartney und natürlich Clare Waight Keller für Givenchy) und ihre dienstfreien Blicke auf die verstorbene Diana, Prinzessin von Wales, scheinen eine süße Rache zu sein.

Prinzessin Diana traf 1997 bosnische Serben und Muslime, die von Landminen in der Nähe von Tuzla Meghan Markle im Jahr 2017 betroffen waren...

Foto: Getty Images

Aber die Ähnlichkeit mit den beiden Damen selbst ist natürlich dürftig. Als Lady Diana Spencer Prinz Charles traf, war sie eine erbärmlich ungebildete Jungfrau, die nach fast viktorianischen Prinzipien in einem aristokratischen Haushalt mit einer angeborenen Verehrung für die Krone aufgewachsen war. Als Meghan Harry kennenlernte, war sie eine kultivierte Frau mit Karriere, Lebenserfahrung, eigener Agentur und hatte anscheinend keine Ahnung, worauf sie sich einließ. (Curtsy? Aber sie ist deine Großmutter?)

Trotz der Zwänge ihrer frühen Jahre bei der Firma wuchs Diana, vielleicht fast wie durch ein Wunder, zu einer außergewöhnlichen Frau mit einer übernatürlichen Gabe für Empathie und Mitgefühl heran. Die Herzogin von Windsor war eine elegante Flibbertigibbet, die ein Faible für Hitler und gefährliche Wanderer hatte. Das britische Establishment sorgte während des Krieges dafür, dass die Windsors, die als Sicherheitsrisiko galten, auf den Bahamas verschifft wurden, was sie als schändlich ansahen. Die Herzogin beauftragte die Dekorateurin Mrs. Winthrop Curtis Bradley, das Herrenhaus des Gouverneurs in Nassau in einer modischen Version von marineblauem und weißem karibischem Chic zu gestalten und bestellte dazu passende Shantung-Kleider von Mainbocher. Nach dem Krieg wurden sie in Paris in eine Café-Gesellschaft verbannt. Die scharfzüngige Washingtoner Chronistin Susan Mary Alsop schrieb 1945 an ihre Freundin Marietta Tree über ein Treffen mit dem Herzog von Windsor Fußball spielen und nach Hause zurückkehren, um die Herzogin mitten in ihrem Französischunterricht zu finden. „Er ist bemitleidenswert“, bemerkte Alsop. 'Ich habe noch nie einen Mann gesehen, der sich so gelangweilt hat.'

Die Sussexes haben jedoch den aufgewühlten Pazifik, der einen endlosen Sandstrand umspült, einen erstaunlichen Deal mit Netflix und Archies Chick Inn. Ich wünsche ihnen das Allerbeste und hoffe, dass mit der Zeit Heilung kommt und dass die Firma ihre New-Age-Eigenheiten annehmen und einen mutigen Sprung in die Gegenwart wagen kann.