Eine kurze Geschichte des kometenhaften Aufstiegs von Virgil Abloh

„Mir geht es darum, diese neue Ära zu verfechten, in der Designer zu neuen Rockstars werden“, schrieb Virgil Abloh 2007 auf dem Blog The Brilliance. Ein Jahrzehnt später ist Abloh genau das. Der amerikanische Designer ist von einem von Mode, Kunst, Design und Kultur besessenen Chicagoer Kind zum künstlerischen Leiter des Herrenmode-Unternehmens von Louis Vuitton aufgestiegen.


Während Abloh sich darauf vorbereitet, die Zügel bei einer der bekanntesten Modemarken zu übernehmen, blicken wir auf seinen Karriereweg zurück, von einem ehemaligen Fendi-Praktikant über einen Kanye West-Mitarbeiter bis hin zu Off-White-Gründer und Mitarbeiter, der seinesgleichen sucht.

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1980

Abloh wurde am 30. September außerhalb von Chicago geboren. Er und seine Schwester wachsen im nahe gelegenen Rockford bei ghanaischen Einwanderereltern auf. Abloh besucht die Boylan Catholic High School – offizielle Farben Grün und Weiß – und macht 1998 ihren Abschluss. Seine Mutter ist Näherin und bringt ihm die Tricks ihres Handwerks bei.

2002

Abloh absolviert seinen Bachelor-Abschluss in Bauingenieurwesen an der University of Wisconsin-Madison. (2015 kehrte er zurück, um Gedenk-T-Shirts für die Universität zu entwerfen.) Gerüchten zufolge überspringt er am Tag seines Abschlusses seine letzte Kritik, um ein Treffen mit Kanye Wests damaligem Manager John Monopoly zu vereinbaren. West und Abloh beginnen kurz darauf offiziell zusammenzuarbeiten.

2006

Abloh absolviert seinen Master in Architektur am Illinois Institute of Technology. Während seiner Zeit am IIT wird ein Gebäude von Rem Koolhaas fertiggestellt, das, wie Abloh sagt, „mein Interesse geweckt und mein Tor zur Mode geöffnet hat“.


2009

Abloh und West werden Praktikanten bei Fendi in Rom. Michael Burke, CEO von Louis Vuitton, sagte kürzlichDie New York Times, „Ich war wirklich beeindruckt, wie [Abloh und West] eine ganz neue Atmosphäre ins Studio brachten und auf die beste Weise disruptiv waren. Virgil könnte eine Metapher und ein neues Vokabular schaffen, um etwas so Old-School wie Fendi zu beschreiben. Seitdem verfolge ich seine Karriere.“

2009

Abloh und West machen zusammen mit einer Crew berühmter Freunde auf der Paris Fashion Week die Runde und drehen dabei alle Blicke auf sich. Sie werden von Tommy Ton für Style.com außerhalb der Comme des Garçons-Show in einem weit verbreiteten Bild fotografiert. Abloh erzählt INZeitschrift , „Wir waren eine Generation, die sich für Mode interessierte und nicht dort sein sollte. Wir sahen dies als unsere Chance, mitzuwirken und die aktuelle Kultur zu gestalten. In vielerlei Hinsicht hatte es das Gefühl, dass wir mehr Aufregung bringen als die Branche.“


2010

Abloh übernimmt offiziell die Rolle des Creative Director bei Donda, der Kreativagentur von West.

2011

Abloh Art leitet das AlbumBeobachte den Thronvon Jay-Z und West, eine Leistung, die ihm eine Grammy-Nominierung einbringt. Das Albumcover wurde von Riccardo Tisci entworfen, dem damaligen Kreativdirektor von Givenchy, eine Rolle, die Abloh nach Tiscis Weggang im Jahr 2017 nachgesagt wurde.


2012

Abloh bringt seine erste Marke, Pyrex Vision, in New York auf den Markt. Er kaufte Flanellhemden von Ralph Lauren für jeweils 40 Dollar und bedruckte sie mit dem WortPyrexund die Nummer 23, eine Hommage an seinen Kindheitshelden Michael Jordan. Sie verkaufen für 550 Dollar pro Stück.

2013

Abloh schließt Pyrex und gründet Off-White, ein Multi-Plattform-Kreativunternehmen mit Sitz in Mailand. Sein Hauptmedium ist die Mode. Bei Off-White kombiniert er Ideen von Streetwear, Luxus, Kunst, Musik und Reisen und definiert die Marke einfach als „die Grauzone zwischen Schwarz und Weiß als Farbe Off-White“. Schwebende Anführungszeichen werden von Anfang an zum Markenzeichen von Abloh.

2014

Abloh bringt Damenmode für Off-White auf den Markt und zeigt seine Herren- und Damenkollektionen während der Paris Fashion Week.

2015.

Ablohs Damenmode-Firma gewinnt an Fahrt, als Beyoncé ein Sweatshirt mit Palmenprint mit der Aufschrift trägtNebraskadarauf, eine Hommage an Raf Simons’ Virginia Creepers Herbstkollektion 2002, in Nicki Minajs Video zu „Feeling Myself“. Im selben Jahr wird Off-White zum Finalisten des LVMH-Preises ernannt. Er verliert den Hauptpreis und den Sonderpreis an Marques’Almeida bzw. Jacquemus.


2016

Abloh eröffnet seinen ersten Concept Store im Tokioter Stadtteil Aoyama. Der Laden verfügt über einen Wasserkühler mit Off-White-Markenbechern, die Besucher kostenlos mitnehmen und auf dem Sekundärmarkt weiterverkaufen.

Abloh präsentiert seine Grey Area Möbelkollektion in Mailand, sein erstes Möbelunternehmen unter der Marke Off-White. Es verfügt über Eisengitterstühle, Bänke und Tische mit Lederkissen und Carrara-Marmorplatten.

2017

Sogar mit der Ankündigung einer gemeinsamen Ausstellung mit Takashi Murakami, die bei Gagosian eröffnet wird; die Veröffentlichung seines ersten Songs; die Eröffnung seines New Yorker Ladens; der British Fashion Award für die Marke Urban Luxe; und Kooperationen mit Warby Parker, Jacob the Jeweller und Jimmy Choo, die größte Neuigkeit für Abloh im Jahr 2017 ist The Ten, seine Sneaker-Partnerschaft mit Nike. Abloh stellt 10 der ikonischen Nike-Silhouetten im Work-in-Progress-Stil nach, die jeweils mit einem Sicherheitsetikett um die Schnürsenkel verziert sind. Die limitierte Veröffentlichung macht den Sneaker-Markt hungrig nach mehr und Abloh veranstaltet das ganze Jahr über Panels und Workshops mit Nike und weiteren Veröffentlichungen.

2018

Abloh wird zum künstlerischen Leiter der Herrenkollektionen von Louis Vuitton ernannt und übernimmt die Rolle, die sein Freund und Mentor Kim Jones verlassen hat. „Es ist mir eine Ehre, diese Position anzunehmen. Ich finde das Erbe und die kreative Integrität des Hauses sind wichtige Inspirationen und werde versuchen, auf beide zu verweisen und gleichzeitig Parallelen zur modernen Zeit zu ziehen“, sagt er in einer Erklärung.

Gurke dunkle Ringe

In diesem Sommer wird er im Lollapalooza auftreten.

2019

Die Kunstwerke von Virgil Alboh werden Gegenstand einer Ausstellung im Museum of Contemporary Art in Chicago sein und seine Ikea-Kollaboration wird in den internationalen Stores der Marke veröffentlicht.