_Mandela'_s Idris Elba hat die Welt zu seiner Bühne gemacht

Als brillanter britischer Schauspieler mit amerikanischem Kult hat Idris Elba die Welt zu seiner Bühne gemacht. Jetzt übernimmt er die Rolle seines Lebens als Südafrikas größter Held in Justin ChadwicksMandela.


Eines Nachmittags im Herbst beansprucht Idris Elba einen Tisch in einem Pub in Primrose Hill an der Nordspitze Londons und denkt über die Besonderheit nach, sein Filmporträt eines Weltmarktführers dem Urteil eines anderen zu überlassen. In weniger als 24 Stunden spielt Elba, der Nelson Mandela in Justin Chadwicks wegweisendem Bio-Pic spieltMandela: Langer Weg in die Freiheit,fliegt nach Washington, D.C., um mit Präsident Barack Obama eine Vorführung im Weißen Haus zu sehen. Es ist die Art von Engagement, die vielen leuchtenden Sternen einen Hauch von Nervosität verleihen würde, aber Elba – ein gebürtiger Londoner, der für sein vielseitiges Handwerk und seine unerschütterliche Coolness bekannt ist – scheint mehr mit der Logistik des Fluges beschäftigt zu sein als mit seiner Begegnung mit dem Anführer der Freien Welt. „Er ist ein netter Kerl“, sagt er mir. (Sie haben sich schon einmal bei einem Staatsdinner getroffen, bei dem Elba zu Gast beim britischen Premierminister war.) „Ich gehe ihm die Hand schütteln und er sagt: ‚Komm schon, Mann! Gib mir einen Dap.’ “

Jetzt lässt sich Elba auf eine Bank an der gegenüberliegenden Wand des Pubs plumpsen und reißt eine riesige Tüte Popcorn auf und spricht über die Herausforderung, einen weltbekannten politischen Helden zu spielen. „Mir wurde gesagt, dass ich Präsenz habe. Mir wurde gesagt, ich sei charismatisch. Aber ich bin nicht Nelson Mandela“, scherzt er. „Jeder hat ein Gefühl dafür, wer Mandela ist – seine Vornehmheit, sein weißes Haar, seine Stimme. Das waren große Schuhe zu füllen.“ Er schöpft eine Handvoll Kerne. 'Ich hatte das Gefühl, dass das die Herausforderung wäre: Herrn Mandelas Präsenz im Film für Leute zu schaffen, die ihn noch nie getroffen haben.'

Mit 41 Jahren, mit einer Karriere auf der Bühne, im Fernsehen und auf der großen Leinwand, hat sich Elba zu einem der beliebtesten britischen Schauspieler seiner Generation entwickelt. In diesem Land am besten bekannt für seine Rolle als Russell „Stringer“ Bell in David Simons HBO-DramaDas Kabel,Seitdem hat Elba eine erstaunliche Bandbreite an Charakteren bewohnt, die in allem von düsteren Indie-Filmen bis hin zu hochglänzenden Blockbustern auftauchen. Nebenbei hat er eine eigene Karriere als Rapper und Club-DJ aufgebaut, ursprünglich unter dem Spitznamen Driis. Er hat gerade die ersten beiden Tracks seines ersten Full-Length-Albums mit dem Titel . geschnittenMein Mandela.„Jeder Song handelt von einem Gefühl, einem Übergangsmoment, während ich ihn spielte“, sagt er. „Ich habe einige Musiker mit nach Südafrika genommen und diese Klanglandschaft geschaffen.“

Elba ist groß und breitschultrig, mit majestätischer Haltung und steinernen, abschätzenden Augen. Seine Gesichtsbehaarung kommt und geht; im Moment trägt er einen gut gestutzten Bart, der grau getönt ist. Er hat die zarten Grübchenbacken eines Frauenschwarms und die schmucke Brauenlinie, aber er entfaltet seinen Charme unvorhersehbar, wie eine neue Brille, die er immer wieder vergisst, aufzusetzen. Die meiste Zeit wirkt er ruhig abstrahiert, zurückhaltend, ernst. Man hat das Gefühl, dass selbst wenn Idris Elba direkt vor einem steht, der Mann selbst etwas außer Reichweite ist. Auf dem Bildschirm ist er einen Moment verspielt, entspannt und sehr liebenswürdig; ein anderes Mal ist er nervös und humpelnd vor Verletzlichkeit. „Am beeindruckendsten finde ich nicht, dass er so dynamisch, sexy und maskulin ist – und wie stark sich das auf der Leinwand ausdrückt –, sondern dass er es dämpfen kann“, sagt Laura Linney, die ihn für eine wiederkehrende Rolle ausgewählt hat die erste Staffel ihrer SerieDer große C„Wenn Starqualität mit guter Schauspielerei verbunden ist, ist das ziemlich mächtig. George Clooney hat das. Das haben ein paar Leute – nicht viele. Ich denke auf jeden Fall, dass Idris das tut.“


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Nelson Mandela zu spielen bedeutet für Elba eine Art Ankunft: Der ehemalige südafrikanische Präsident zählt zu den ikonischsten Charakteren des letzten halben Jahrhunderts, ein Inbegriff hart erkämpfter Menschenrechte. Chadwicks Film, der auf Mandelas Memoiren von 1994 basiert, beschreibt diese Befreiung durch ein Leben, das abwechselnd ausgelassen, revolutionär, isoliert und triumphierend ist. „Wir alle kennen die Ikone“, sagt der Regisseur. „Aber ich wollte, dass der Film wirklich von dem Mann handelt. Und ich wollte einen großartigen Schauspieler, der kein Gepäck dabei hat.“[#image: /photos/5891bdf7b482c0ea0e4da500]|||Idris Elba Mandela|||

Mandelaöffnet sich auf den üppigen, orange beleuchteten Ebenen der südafrikanischen Nation Xhosa, wo der junge Nelson das Männlichkeitsritual seines Clans durchläuft. „Ihr allein seid klein“, sagt der Vorsitzende zu den Jungs. „Ihr Volk ist mächtig“ – ein Rat, der von da an Mandelas Weltbild definiert. In Elbas Darstellung ist der junge Mandela ein Gentleman und ein Playboy, der tagsüber vor Gericht steht und nachts in Johannesburgs Hot Spots tanzt. Doch selbst seine brillantesten Bemühungen werden von einem Justizsystem vereitelt, das auf weiße Interessen ausgerichtet ist. „Wenn ich besser qualifiziert, besser gekleidet und reicher bin als sie, können sie mich nicht mehr ‚Junge‘ nennen!“ er sagt.


Der Film bewegt sich über Jahrzehnte hinweg und zeichnet Mandelas wachsende Vision und seinen allzu menschlichen Appetit nach. Nachdem er zum ersten Mal verhaftet wurde, verlässt ihn seine erste Frau, frustriert über seine Hingabe an die Sache und verärgert über seinen zunehmenden Ehebruch. („Wenn du im Gefängnis bist“, ermahnt ihn seine eigene Mutter, „wer wird deine Pflichten als Mann erfüllen?“) Als er seine zweite Frau Winnie heiratet, hier gespielt von der britischen Schauspielerin Naomie Harris, ist seine Aktivitäten mit dem Afrikanischen Nationalkongress sind gewalttätig und gefährlich geworden. 1963 wird er wegen Verschwörung und Sabotage vor Gericht gestellt; In einer mitreißenden Rede bekundet er seine Bereitschaft, für die Gleichberechtigung Südafrikas zu sterben. Stattdessen werden er und seine Mitarbeiter zu lebenslanger Haft verurteilt und nach Robben Island gebracht.

Ein Großteil des Films zeichnet seine sich verändernde Beziehung zu Winnie nach. Harris war beeindruckt von Elbas Fokus: 'Er ist unglaublich entschlossen und fleißig.' Irgendwann hat Elba eine entscheidende Szene effektiv umgeschrieben, weil er der Meinung war, dass sie ihrer immer komplexer werdenden Dynamik nicht entsprach. „Er ist nicht nur ein Schauspieler“, erklärt sie. „Er trägt einen Produzentenhut und einen Regisseurshut und kann sich zwischen ihnen bewegen.“


Chadwicks Biopic ist stilvoll gefilmt, bietet aber auch eine scharfe historische Bewertung und schlägt vor, dass Mandela durch seine fast drei Jahrzehnte lange Inhaftierung der Radikalisierung vieler seiner Zeitgenossen entgangen ist: Das Gefängnis hat ihn in gewisser Weise politisch aufgeweicht. Winnie, die diese Jahre unter Verfolgung und Folter verbrachte, entwickelt eine militantere Denkweise; Chadwick zeigt uns, wie weit sich die beiden in Politik und Leben bis zu Mandelas Freilassung im Jahr 1990 voneinander entfernt haben. Mandela, jetzt eingerahmt von dem verschneiten Heiligenschein, unter dem er bekannt ist, versucht, die Wunden seiner Nation zu heilen. „Wir können keinen Krieg gewinnen“, verkündet er im Fernsehen. 'Aber wir können eine Wahl gewinnen.'

Elba versuchte, so tief wie möglich in den Charakter einzudringen. „Ich wollte keinen Eindruck hinterlassen“, erklärt er. Er las ausführlich in Mandelas Tagebüchern. „Man kann durch die Art, wie sie schreiben, einiges über jemanden erzählen“, sagt er. „Er ist ein ziemlich methodischer Mann. Er war sehr ordentlich. Extrem ordentlich. Das“ – er deutet auf die zerrissene Tüte und das verstreute Popcorn vor ihm – „wäre zu chaotisch für ihn. Das hier“ – ein paar 10-Pfund-Scheine, die in der Nähe geworfen wurden – „hätte man ordentlich gefaltet in seiner Tasche verstaut. Dieser Hut“ – eine knallrote Mütze, die er zum Schutz vor der Herbstkälte mitbrachte – „würde in seiner Tasche sein.“ Elba hebt die Hände. 'So bin ich nicht. Ich lande hier. Und ich nutze meine Umgebung, wie ich will.“

Obwohl Elba nicht versuchte, Mandela physisch zu ähneln – er ist zum einen ein größerer Kerl –, hat er sein Porträt des Anführers mit kleinen Manierismen durchdrungen, die aus dem Leben stammen. „Ich bin ein echter Detailverliebter, und Idris ist dasselbe“, sagt Chadwick. 'Er nahm Gespräche mit Leuten auf, die Mandela gut kannten.' Anstatt Statisten einzustellen, brachte Chadwick Einheimische ans Set, um die Massenszenen des Films auszufüllen. Viele von ihnen hatten das lange, stürmische Ende der Apartheid erlebt und waren misstrauisch gegenüber einem Schauspieler – einem britischen Schauspieler, nicht weniger –, der versuchte, ihre Geschichte aufzuführen. „Es ist eine gewisse Art von mutigen Schauspielern, die tatsächlich rausgehen und vor dieser Art von rohem Publikum Reden halten“, sagt Chadwick.

„Ich stand auf und sprach mit diesen Statisten. Ich schaue ihnen in die Augen und weiß, was sie denken“, sagt Elba. „Sie sind kein Südafrikaner. Du siehst nicht aus wie Mandela. Zeig mir was.‘“ Als der Film fertig war, nannten sie ihn Madiba.


Idris Elba – sein Name ist die Abkürzung für Idris-sa, was er als „erstgeborener Anführer“ in der Heimat seiner Eltern in Westafrika versteht – wuchs in Hackney im Osten Londons auf. Sein Vater war Sierra Leone. Seine Mutter stammte aus Ghana mit amerikanischen Wurzeln. (Ihr eigener Vater war in Kansas City aufgewachsen; Elba sagt, er träumt manchmal davon, mit seinen Verwandten im Mittleren Westen in Kontakt zu treten.) Als Kind hielt er sich zurück, bis er seine erste Schauspielklasse in der Schule besuchte. „Ich hatte eine wirklich schöne Schauspiellehrerin“, sagt er, keine Nebensache an einer reinen Jungenschule.

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Elbas Vater arbeitete jahrzehntelang in einer nahegelegenen Ford-Fabrik; eine Zeitlang arbeitete Elba – trotz seiner Träume von der Schauspielklasse und einer Ausbildung am National Youth Music Theatre – auch dort, probierte Theaterrollen aus, kam aber nirgendwo hin. Er machte sich Sorgen, dass auch er für ein Leben am Fließband bestimmt war. Also gab er eines Nachts auf. Am nächsten Tag flog er nach New York, nahm ein Zimmer im YMCA und begann vorzusprechen.

Jahrelang kämpfte Elba darum, seinen Lebensunterhalt als Schauspieler in New York und zurück in London zusammenzukratzen. (Elba hatte in London einen DJ-Onkel zu Füßen, dem er das Handwerk erlernte: „Wenn wir brave Jungs waren, durften wir auf den Doppel-Plattenspielern spielen.“) 1997 im Zuge des Pendelns zwischen Amerika und den In Großbritannien heiratete er die liberianische Schauspielerin Dormowa Sherman, die er in London gesehen hatte. Es dauerte jedoch nicht lange, bis sich der peripatetische Lebensstil bei seiner Heirat abnutzte, ebenso wie alle unerfüllten Träume. 2001 – kurz vor der Geburt seiner Tochter – ließen sie sich scheiden. Er sprach für eine neue Show namens . vorDas Kabelund bekam eine Rolle als Drogendealer, der Wirtschaftsunterricht nimmt, in der Hoffnung, etwas aus sich zu machen. (Bis dahin hatte Elba seinen amerikanischen Akzent perfektioniert.) Die Rolle des Stringer Bell nutzte den ganzen Charme und die strebende Wärme von Elba. Als der Charakter 2004 getötet wurde, schien es, als ob eine ganze Kabelfernsehnation um seinen Tod trauerte.

Danach kamen die Teile schnell an. Elba spielte eine angespannte Rolle als Augustin Muganza, ein mit einem Tutsi verheirateter Hauptmann der Hutu-Armee, inManchmal im April,ein Fernsehfilm gegen den Völkermord in Ruanda. (Obwohl der Film wenig bekannt ist, ist es bis heute seine Lieblingsrolle.) Er wechselte in Mainstream-Hollywood-Filme wieamerikanischer GangsterundPrometheus.Zurück in Großbritannien übernahm er die Titelrolle inLuther,eine Serie über einen ausgelaugten, aber brillanten Detektiv. Im vergangenen Sommer spielte er den strengen, schnurrbärtigen Kommandanten Stacker Pentecost in Guillermo del Toros BlockbusterPazifischer Raum.Seine Chamäleon-Fähigkeiten sind so raffiniert, dass viele seine Reichweite kaum wiedererkennen. „Für mich ist es ganz interessant, wenn jemand auf mich zukommt und sagt: ‚Yo, Mann, ich habe dich noch nicht viel arbeiten sehen. Was ist los?‘ Ich werde sagen“ – er grinst vor Freude – „Oh, ich habe hier und da Stückchen gemacht.’“

Elbas Leben ist heutzutage das, was er einen „reisenden Zirkus“ nennt. („In der Stadt gibt es keine bessere Show!“) Er bewegt sich zwischen einem Netzwerk von Hotels und temporären Residenzen – in London, New York, L.A. und Atlanta, wo seine Tochter, jetzt zwölf Jahre alt, mit seiner Ex-Frau lebt. Zwischen den Besuchen können Wochen oder mehr liegen. „Du opferst diese Zeit – nicht nur meine Tochter, sondern meine Familie“, sagt er. 'Ich bin so weit weg von dieser Struktur, dass es manchmal ein sehr einsames Leben ist.'

„Ich bin mir nicht sicher, wie er arbeitet, wenn er nicht bei der Arbeit ist“, sagt Laura Linney. 'Er zeigt sich bereit zu gehen, und dann ist er sehr präsent.' Was Elba anzutreiben scheint, ist die nächste Herausforderung – und auch die übernächste. Er ist gerade mit den Dreharbeiten fertigDer Schütze,ein Thriller mit Javier Bardem. Er hatte den Gedanken, „ein wirklich fantastisches Musical zu machen“ und seine theatralischen Interessen mit seiner Arbeit als DJ zu verbinden. „Originalmusik, originelle Geschichte – das wäre für mich das Sahnehäubchen“, sagt er. Eine andere Hoffnung, vertraut er mir an, ist die Regie. „Ich habe einige Musikvideos gemacht, einige Kurzfilme. Ich genieße es wirklich. Ich verwende in meiner Karriere eine Sprache, die ich noch nie zuvor benutzt habe.“

Die meisten Zuschauer hätten ihn lieber vor der Kameralinse. Einigen Berichten zufolge ist seine allgemeine Wirkung auf Frauen nicht unähnlich der von Sean Connery in seiner energischen Blütezeit. (Elba ist nicht zufällig ein beliebter Kandidat für die noch nicht ganz existierende Rolle des „ersten schwarzen James Bond“. die natürliche Wahl.) Sogar Präsident Obama wird später in dieser Woche ein improvisiertes Plädoyer bei der Vorführung machen. „Idris Elba konnte sich nicht setzen, weil alle Damen – alle Damen waren überall auf ihm“, erklärte der Anführer der Freien Welt laut Elba. 'Geben Sie ihm heute eine Pause, meine Damen.'

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Die letzte Person, die Elba jedoch eine Pause gönnt, ist möglicherweise Elba selbst, der nie aufhört, sich die Welt durch die Augen seiner Charaktere vorzustellen und neu zu erfinden. Als er die alte Madiba darstellte, benutzte Elba einmal eine Handbewegung – einen Mittelfingerpunkt –, die sein im September verstorbener Vater ständig machte. „Mein Vater war sehr charismatisch und hat immer gelächelt. Jeder hat sich gerne mit ihm unterhalten“, erzählt mir Elba, nachdem wir den Pub verlassen und durch London fahren. Es ist früher Abend, und die Bürgersteige, die die Straße flankieren, sind von Pendlern bevölkert. „Ohne Mandela im wirklichen Leben zu sehen – nur viel Filmmaterial zu sehen – erinnerte er mich an meinen Vater.“

In allen besten Werken von Elba ist es diese intime Randeinlage, die dem Charakter seine Eleganz und Wahrheit verleiht. Er erzählt mir, dass Mandelas fünfzehnjährige Haushälterin auf seiner kürzlichen Reise nach Südafrika für die Premiere auf ihn zugekommen ist. „Sie sagt: ‚So wie du deinen Anzug beim Aufstehen geschlossen hast – das hat er immer gemacht‘“, erinnert sich Elba. An einem anderen Punkt schoss jemand am Set ein Foto von ihm, wie er in seiner Rolle ruht – eine Hand auf seiner Wange, in einem Stuhl zusammengesunken – und verglich es mit einem Foto, das er ein ganzes Jahrzehnt zuvor von Mandela aufgenommen hatte. Die Posen waren identisch. Auch Elba war fassungslos: „Es hat mir den Atem geraubt“, sagt er.

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